Força Aérea de Israel finaliza testes do UAV Hermes 900 e está próximo de declara a capacidade operacional plena.

Uma série de testes de integração realizada no UAV Hermes 900 “Kochav” da Força Aérea Israelense (IAF) foi concluída com sucesso, e em breve o modelo será declarado operacional. Os testes foram conduzidos pelo Esquadrão de Teste de Voo da IAF e incluíram um exame de todos os sistemas e capacidades da aeronave.

Três anos após o decolagem para a sua primeira missão operacional, no auge da Operação “Protective Edge”, o UAV Hermes 900 será declarado operacional. Após a sua integração, o “Kochav” foi declarado temporariamente operacional e o anúncio oficial de sua capacidade operacional total será feito em breve, após meses de testes realizados pelo Esquadrão de Teste de Voos que foram concluídos com sucesso.

A série abrangente de testes foi realizada no esquadrão de UAVs na Base Aérea de Palmahim, que opera a plataforma entre outros meios, e incluiu uma avaliação de todos os sistemas e capacidades da aeronave.

O objetivo dos testes de integração foi examinar a plataforma e testar sua qualificação para os requisitos operacionais da IAF. “No passado, esse processo foi realizado em todas as plataformas, além dos não tripulados. O ‘Kochav’ é o primeiro UAV cuja série de testes completa foi realizada pelo Esquadrão de Teste de Voos”, disse o Major Eran, o Operador de teste de voo do esquadrão. “Até o ‘Kochav’, os UAVs começaram o serviço operacional imediatamente após a conclusão dos testes do fabricante ou foram submetidos a um teste de integração mínimo, após o qual os esquadrões operacionais os integrariam em um longo processo de assimilação”.

Enquanto os testes foram realizados, o esquadrão gradualmente recebeu a capacidade de voar o “Kochav”. Ou seja, cada capacidade testada e aprovada para uso pelo esquadrão foi encaminhada para o esquadrão operacional para voos de avaliação que qualificaram os operadores para executar várias missões antes de declarar a plataforma operacional.

“Porque há muitas capacidades e os níveis de risco aumentam de acordo, estamos conduzindo um processo gradual de gerenciamento de riscos no qual primeiro testamos as capacidades básicas e, mais tarde, as missões complexas. Simultaneamente, o esquadrão se torna qualificado. Este método torna o processo de assimilação e treinamento muito mais confortável e simples. Em vez de ter o esquadrão aguardando a conclusão dos testes de integração, o desenvolvimento e os canais operacionais funcionam simultaneamente”.

A série de testes incluiu mais de vinte períodos, tendo em mente que cada saída do “Kochav” pode durar longas horas e incluir testes de vários sistemas. Os testes examinaram todos os aspectos do “Kochav” – das capacidades de voo mais básicas, através da qualidade de pilotagem, até os testes de todas as missões que a aeronave é capaz de realizar e as combinações dos três.

Os testes de integração podem ter sido geridos pelo esquadrão de teste de voo, mas, ao contrário de outras plataformas, foram conduzidos a partir do esquadrão operacional na Base Aérea de Palmahim. “Quando eu tenho que examinar um determinado sistema, eu uso o avião do esquadrão, sou ajudado por uma equipe do esquadrão e entro na estação da missão”, explicou o major Eran. “O Esquadrão de Teste de Voos leva o sistema ao seu extremo e executa missões que as operadoras no esquadrão provavelmente não realizarão rotineiramente. No entanto, as operadoras do esquadrão têm mais horas de voo no ‘Kochav’ e podem notar certos detalhes que não foram refletidos nos exames de teste que realizamos. Eles compartilham esses problemas com a gente, e os examinamos no próximo teste”.

“O ‘Kochav’ tornando-se operacional será um salto considerável para a divisão de UAVs”, afirmou o major Eran. “O ‘Kochav’ tem uma ampla gama de capacidades que nos permitirão ir mais alto, mais longe e mais rápido”.

O “Kochav” tem uma capacidade de carga elevada e é construído para transportar cargas úteis em vários locais nas suas asas. Sua capacidade de resistência permite o desempenho de missões muito longas em intervalos longos. “Podemos ter completado os testes de integração, mas o processo de aprendizagem e desenvolvimento está longe de estar acabado”, enfatizou.

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