Durante o voo de despedida, o Boeing 707 (número 140) reabasteceu dois caças F-35I. (Foto: IAF)

Após seis décadas de operação aérea – quatro delas com a Força Aérea Israelense (IAF) – a aeronave mais antiga com os militares israelenses está sendo desativada. O voo final do Boeing 707 “Re’em” sobre os céus de Israel ocorreu durante um reabastecimento de dois jatos de combate F-35I “Adir” do 140º Esquadrão

O “Re’em” (Boeing 707), da Base Aérea de Nevatim, está entre os aviões mais experientes da Força Aérea de Israel, e há muitas histórias por trás das muitas horas de voo que este modelo realizou. Uma dessas aeronaves é extraordinária – depois de estar em serviço por 60 anos, é a aeronave mais antiga em serviço na IAF.

O Esquadrão 120 (“Desert Giants”), que opera o avião “Re’em”, realiza missões humanitárias e de transporte de carga em todo o mundo. O “Re’em” é um avião de transporte civil convertido em uma aeronave de reabastecimento em voo. A aeronave em questão – cauda número 140 – foi integrada em 1979 e foi o primeiro “Re’em” a ser submetido a conversão para reabastecedor. Na segunda-feira passada, a aeronave decolou pela última vez, depois de 62.000 horas de voo, 20.000 decolagens, 15.000 reabastecimentos e mais de 5 milhões de libras de combustível transferidas. Isso marcou o voo final da aeronave antes de sua desativação.

“O fato de sermos capazes de reabastecer em voo nos torna uma forte potência no Oriente Médio”, disse o Brigadeiro General Eyal Grinboim, comandante da Base Aérea de Nevatim, durante a cerimônia realizada na semana passada. “Podemos levar nossos caças e aviões de transporte e levá-los para qualquer parte do mundo. Provamos isso todos os dias, ano a ano”.

2.300 quilômetros longe de casa

Interior do Boeing 707 “Re’em” da IAF.

Uma das operações em que a aeronave participou foi em 1985 a Operação “Wooden Leg”. Durante a operação, a IAF bombardeou a sede da OLP (Organização de Libertação da Palestina) na Tunísia, considerada a mais distante operação de bombardeio realizada pela força aérea israelense. As aeronaves “Re’em” participaram do reabastecimento aéreo durante essa missão, que foi considerada a mais remota das missões de reabastecimento aéreo na época.

“Reabastecemos os jatos de combate várias vezes”, lembrou um coronel da reserva da IAF, o principal navegador da operação. “Um dos aviões de reabastecimento esperou pelos caças após a surtida para reabastecê-los mais uma vez. Então voamos de volta para Israel, reabastecemos e decolamos novamente para atuar como reserva caso um dos caças encontrasse um defeito”.

No entanto, ocorreu um erro nos sistemas de navegação da aeronave durante o voo e o coronel teve que lidar com o evento. “Eu tive que navegar usando modos desatualizados de operação, utilizados dezenas de anos antes. No entanto, eu fui treinado para ser um navegador exatamente para situações desse tipo, e meu treinamento me ensinou como executar meu trabalho mesmo quando meus instrumentos falharam, em um voo que era de importância nacional”.

140 em ambos os lados da história

O avião “Re’em” com o número de cauda 140 realizou seu último voo com dois jatos de combate F-35I “Adir” do 140º Esquadrão (“Golden Eagle”). “Há algo simbólico neste voo”, disse o tenente-coronel que é comandante do esquadrão. “Seu último voo viu a aeronave mais experiente da força reabastecer a mais nova aeronave da força”.

Participando do voo estavam membros da tripulação jovens e experientes. “Decidi que haveria representação tanto dos jovens membros da tripulação do esquadrão, motivados e visionários, quanto das tripulações experientes, que trariam sua sabedoria e simbolizaram o espírito do esquadrão. O voo foi um evento emocional para mim e eu tenho certeza de que todos os que participaram se lembrarão dos próximos anos”, enfatizou o tenente-coronel.

“Fiquei muito animado”, acrescentou o Brig. Gen. Grinboim. “Um ‘Re’em’ de 60 anos com o número de cauda de 140 abastecendo dois aviões ‘Adir’ de 60 dias. Não há muitas forças no mundo que fazem coisas desse tipo, e às vezes é inacreditável que uma aeronave servindo na força por um período de tempo tão longo pode executar uma missão operacional no seu último voo”.

“Há muito orgulho pelo legado do esquadrão, bem como um olhar para o futuro”, acrescentou o tenente-coronel, e o coronel da reserva concluiu: “Esta aeronave sempre teve sucesso em agora é hora de novas aeronaves se juntarem”.

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