O sétimo C-130J “Shimshon” da Força Aérea de Israel (Foto: IAF)

O sétimo C-130J Super Hercules “Shimshon” da Força Aérea de Israel (IAF) foi entregue no final de semana, com a nova aeronave pousando na Base Aérea de Nevatim e se juntando às fileiras do 103º Esquadrão “Elephants”.

A chegada foi celebrada com uma cerimônia presidida pelo brigadeiro general Eyal Grinboim, comandante da base aérea, após uma delegação da IAF ter voado para os Estados Unidos para pilotar a aeronave até Israel.

Desde que o primeiro avião “Shimshon” (“Sansão” em hebreu) pousou em Israel em abril de 2014, o 103º Esquadrão passou por inúmeras mudanças. “Nós fomos de um esquadrão focado no estudo da aeronave para ser uma esquadra operacional”, disse o Maj. R., vice-comandante do 103º Esquadrão. “A tripulação do esquadrão fez um trabalho incrível graças ao qual agora podemos integrar a nova aeronave. A tripulação estabeleceu um padrão muito alto e agora nosso objetivo é mantê-lo”.

Ao longo de seus quatro anos de serviço na IAF, o “Shimshon” provou ser essencial em vários eventos significativos, tanto operacionais quanto humanitários. Aportou na Base Aérea de Nevatim no início de abril de 2014 após vários meses de preparação. A aeronave, que é uma versão melhorada da aeronave C-130HI Hercules “Karnaf”, trouxe novas e inovadoras tecnologias – instaladas na aeronave estão os mais novos e avançados sistemas no campo de aeronaves de transporte tático. Esta é uma aeronave moderna, computadorizada e modificada, que melhora suas condições de voo e permite uma operação mais profissional. Suas vantagens operacionais incluem um compartimento de carga maior, pilotagem mais precisa e desempenho de voo de alta qualidade.

“Os sistemas israelenses instalados no ‘Shimshon’ fazem dele uma aeronave líder em seu campo”, disse o Maj. R. “Onde quer que estejamos no mundo, nossos parceiros vêem as vantagens do ‘Shimshon’ israelense e estão impressionados com suas capacidades avançadas. Combinar uma plataforma americana com sistemas israelenses faz com que a aeronave seja relevante para o atual teatro operacional”.

“A nova aeronave nos permitirá ser mais significativos durante a guerra e ao mesmo tempo fornecer aos membros da tripulação do esquadrão a capacidade de treinar por períodos mais longos”, enfatizou o Maj. R. “Além disso, o 103º Esquadrão está em estreita cooperação com as forças terrestres da IDF e a nova aeronave permitirá que a cooperação vá ainda mais longe”.

O 103º Esquadrão operou como um esquadrão “Karnaf” até agosto de 2013. Dois meses antes, a equipe de preparação “Shimshon” realizou uma reunião para a nova era. “O processo de estabelecimento foi baseado no pensamento mútuo”, elaborou o tenente-coronel A., o primeiro comandante do Esquadrão “Shimshon”. “Fizemos um plano de trabalho completo e tentamos ser inovadores. Foi um processo complexo e fascinante, com nosso teste final sendo a data designada para a IOC (Capacidade Operacional Inicial) do esquadrão. Quando olho para a atividade do esquadrão, vejo que os fundamentos que nós fornecemos existem até hoje. Isso me deixa inimaginavelmente satisfeito”.

Em 2015, um terremoto devastador ocorreu no Nepal e tirou a vida de inúmeras pessoas. O 103º Esquadrão da IAF foi transferido para a área em assistência, transportando a delegação de ajuda humanitária da IAF.

“Fomos escalados para o outro lado do mundo apenas três semanas depois que o esquadrão se tornar operacional”, lembrou o tenente-coronel A. “Quanto mais difícil a missão é, mais animado fica. As delegações de ajuda humanitária também incluem o fato de que estamos fornecendo assistência a um país que acabou de passar por um desastre difícil. Naquela época, tínhamos apenas duas aeronaves. Cada uma delas os membros da tripulação do esquadrão trabalharam em direção a um alvo, todos voando juntos para o outro lado do mundo. Foi incrivelmente significativo”.

Cada surtida dos “Shimshon” inclui um loadmaster situado no compartimento de carga – isto é, um membro da tripulação que atua como comandante da seção de carga, subordinado ao piloto no comando. Os Loadmasters são responsáveis ??por toda a atividade de carga da aeronave de transporte pesado, seja carregando equipamentos, saltando de paraquedas, operando os sistemas da aeronave ou lidando com avarias. “Costumava haver uma clara diferença entre o cockpit e o compartimento de carga”, disse o Maj. R. “No entanto, visto que a aeronave ‘Shimshon’ é tecnologicamente avançada, os loadmasters têm mais responsabilidades do que antes e tomam parte ativa na operação dos sistemas da aeronave”.

No passado, os loadmasters estariam situados na unidade Loadmaster da base aérea. Após a constatação de que o papel do mestre de carga na divisão “Shimshon” é crítico, o 103º Esquadrão estabeleceu um departamento de mestre de carga separado.

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