Proposta do drone Defender.

A General Atomics Aeronautical Systems Inc. (GA-ASI) divulgou um novo conceito de drone armado, chamado Defender, capaz de proteger ativos aéreos de alto valor (HVAAs), como aviões-tanque de reabastecimento aéreo e aeronaves de reconhecimento. Um outro é o Ghost Reaper, para gerenciamento no campo de batalha.

Uma renderização do conceito Defender lançada pela General Atomics mostra um drone, semelhante ao veículo aéreo não tripulado de combate (UCAV) Avenger (anteriormente Predator C) da empresa, disparando um míssil ar-ar (AAM) enquanto acompanha um avião-tanque KC-46. A renderização também mostra outro Defender UCAV recebendo combustível da aeronave-tanque.

“Capaz de proteger os ativos transportados por via aérea (HVAA) de alto valor da Força Aérea dos EUA (USAF) em um ambiente contestado, torna o Defender uma parte crítica da Força do Futuro”, disse a empresa em um post no Twitter.

De acordo com o GA-ASI, o Defender UAV é equipado com recursos de reabastecimento aéreo e “é capaz de permanecer na estação e defender a força externa por dias e semanas seguidas”.

Proposta da General Atomics para o programa MQ-25 da Marinha dos EUA.

O design do conceito Defender UCAV da General Atomics é semelhante ao Avenger UCAV e também é a proposta da empresa para o programa de aviões-tanque não tripulados MQ-25 Stingray da Marinha dos EUA, que mais tarde foi vencida pela Boeing.

O Avenger (Predator C) é alimentado por um motor turbofan, em oposição aos motores de pistão e turboalimentação que alimentam os drones MQ-1 Predator e MQ-9 Reaper (Predator B), respectivamente. O design do Avenger inclui recursos furtivos, como armazenamento interno de armas e um escapamento em forma de S para reduzir as assinaturas de infravermelho e radar.

O Avenger (Predator C).

A Força Aérea dos EUA opera uma aeronave de teste Avenger e um cliente não identificado do governo dos EUA tem até sete aeronaves.

Proteção HVAA

A proteção de ativos aéreos de alto valor (HVAA) é uma missão defensiva de contra-ataque usando escoltas de combate (atuais) que defendem ativos nacionais aéreos tão importantes que a perda de um deles pode afetar seriamente as capacidades de combate do país ou fornecer ao inimigo um valor significativo de propaganda.

Os HVAAs incluem todas as principais plataformas aéreas de comando e controle (C2), coleta de inteligência, direcionamento, reabastecimento aéreo (AR) e guerra eletrônica (EW). Dependendo da situação defensiva, outras aeronaves de missão especiais também podem ser consideradas HVAAs.

A maioria dos HVAAs são aeronaves grandes e de movimento lento, com pouca ou nenhuma capacidade ofensiva. Alguns dos ativos aéreos de alto valor da Força Armada dos EUA são E-3 Sentry AWACS, E-8 J-STARS, RC-135V/W River Joint (SIGINT), EC-130H Compass Call (EW) , RC-135S Cobra Ball, U-2 “Dragon Lady” (Recon), E-2 Hawkeye (AEW) e EP-3E Áries II (Multi-INT).

A proteção ativa de um HVAA é normalmente realizada por escoltas de caça, uma Patrulha Aérea de Combate (CAP) entre o HVAA e todas as ameaças potenciais de ar para ar ou sistemas de Defesa Aérea baseados em superfície entre o HVAA e o inimigo.

General Atomics Ghost Reaper

A General Atomics também revelou o conceito Ghost Reaper no Twitter.

“Derivado do MQ-9 Block 5 de maior sucesso da Força Aérea dos EUA, o Ghost Reaper se integra totalmente aos Sistemas Avançados de Gerenciamento de Campos de Batalha [ABMS] para servir como multiplicador de força”, disse a empresa em um post no Twitter.

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