O primeiro Concorde decolou para seu voo inaugural em 3 de março de 1969.

A aviação comercial deu um salto supersônico no futuro cinquenta anos atrás, quando o Concorde fez seu primeiro voo.

O rugido dos quatro motores Rolls-Royce/SNECMA Olympus 593 é ensurdecedor quando a tripulação de voo empurra os manetes para a potência máxima. Depois de uma longa espera, aplausos de encorajamento chegam a um tom febril e o Concorde 001 trovejou majestosamente nos céus acima de Toulouse. Este momento foi esperado com impaciência desde 11 de dezembro de 1967, quando foi apresentado o aparelho futurista com asas em delta.

As tripulações dos primeiros voos dos aviões Concorde 001 e 002 em 1969.

Eram 15h38 de 2 de março de 1969 e a primeira página da história da aviação comercial supersônica acabava de ser escrita. Enquanto as quatro turbinas Olympus 593 do Concorde levavam a aeronave à distância, a alegria de técnicos, engenheiros, funcionários e espectadores testemunhando o momento era algo óbvio de ver. Seiscentos jornalistas de todo o mundo estavam à disposição para relatar como a “velha Europa” tinha enfrentado o desafio de combinar velocidade e tecnologia no serviço de transporte de passageiros.

Engenheiro de Teste de Voo Henri Perrier, bordo do Concorde 001.

O voo inaugural, descrito pelo capitão André Turcat como “uma viagem ao redor da pista” durou apenas 29 minutos e não ultrapassou 480 km/h. Juntamente com Turcat, a tripulação era composta pelo mecânico de voo Michel Rétif, o engenheiro de voo Henri Perrier e o co-piloto Jacques Grignard.

Pouso do Concorde após seu primeiro voo.

Ao tocar a pista no retorno ao aeroporto, os pneus geraram uma “fumaça espessa” e na parte de trás se abriu o paraquedas de segurança para frear as 112 toneladas da aeronave.

Do lado do capitão Brian Trubshaw, o co-piloto John Cochrane e o mecânico de voo Brian Watts levaram o Concorde 002 aos céus entre Filton e Fairford para seu primeiro voo, ainda mais curto de 22 minutos, em 9 de abril do mesmo ano.

O primeiro voo supersônico ocorreu em outubro de 1969.

O Concorde 001 quebrou a barreira do som pela primeira vez em outubro de 1969 e alcançou Mach 2 durante seu 102º voo de teste, com seu “irmão” inglês chegando à mesma marca uma semana depois. O programa de cooperação franco-britânica foi assinado pelo embaixador francês Geoffroy de Courcel e pelo ministro britânico da aviação Julian Amery em 29 de novembro de 1962. Confirmou o acordo industrial entre a Sud Aviation e a British Aircraft Corporation, esboçado um mês antes. O acordo comprometeu os dois países com uma participação de 50% dos custos de pesquisa e montagem do Concorde.

Um fato curioso foi relativo ao nome da aeronave que levantou uma certa discórdia. Os franceses chamavam de “Concorde” e os ingleses de “Concord”. Somente em 1967 a dúvida foi resolvida, com o britânico Tony Benn, Secretário de Tecnologia da Inglaterra dizendo que seria adicionado o “e” no final do nome, simbolizando “excelência”, “England” (Inglaterra), “Europa” e “entendimento cordial”.

Linha de produção do Concorde.

Levou sete anos para chegar ao primeiro voo naquela tarde de março. Muitas inovações resultaram deste projeto, desde controles de voo eletrônicos e o primeiro sidestick de cockpit até sistemas de freios antiderrapantes e o movimento de combustível ao redor da aeronave em voo para ajustar seu centro de gravidade. A experiência que os franceses e britânicos tiveram durante o desenvolvimento do Concorde fez com que algumas armadilhas fossem evitadas quando a Airbus foi criada – como as linhas de montagem duplas politicamente motivadas, uma em cada país.

As duas únicas operadoras do Concorde: a Air France e a British Airways.
Em 7 de setembro de 1974 o Concorde pousou em Farnborough. (Foto: Steve Fitzgerald)

Mais sete anos e 5.500 horas de voos de teste foram necessários antes que a Concorde entrasse em serviço comercial, em 1976, com voos inaugurais entre Paris-Rio de Janeiro e Londres-Bahrein. Foram construídas 16 aeronaves, de 100 pretendidas para venda, todas operadas apenas pela Air France e pela British Airways.

Tres vistas do Concorde.
O primeiro Concorde (MSN1) foi transferido para o museu Aeroscopia, em Toulouse.

O trágico – e o único tipo de acidente – ocorrido em Gonesse, perto de Paris, em 2000, marcou o fim das operações, três anos depois. Em 25 de julho de 2000, um Concorde da Air France caiu minutos depois de decolar do aeroporto Roissy-Charles de Gaulle de Paris, provocando 113 mortes.

Por mais de 30 anos, viagens supersônicas tornaram a aviação comercial mais rápida. Hoje leva cerca de sete horas para atravessar o Atlântico de avião; o Concorde levou metade desse tempo. Os últimos voos do Concorde entre Paris e New York custavam, em maio de 2003, 8.100 euros.

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1 COMENTÁRIO

  1. Verdadeira ‘preciosidade’ um projeto icônico. Merece um substituto a altura.

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