Pouso de um A-10C Thunderbolt II na Freedom Landing Strip, o leito seco de um lago. (Foto: U.S. Air Force)

Durante as operações de combate, não há substituto para a capacidade de conversar cara a cara com uma unidade de apoio. Para os pilotos do 190º Esquadrão de Caça da 124ª Ala de Caça, isso significa pousar seu A-10 Thunderbolt II em um leito seco para discutir operações com o oficial de ligação aérea da 116º Equipe de Combate da Brigada de Cavalaria (CBTC) enquanto apoiava a rotação do Centro Nacional de Treinamento (NTC) em Fort Irwin Califórnia, de 4 a 9 de junho.

“Podemos conversar sobre as últimas condições no campo de batalha”, disse o Major do 124º Esquadrão de Operações de Apoio Aéreo, Johnny Reyes, oficial de ligação aérea da brigada. “Eles podem obter a atualização mais recente sobre a intenção do comandante de usar o apoio aéreo aproximado”.

O 190º Esquadrão de Caça da Guarda Aérea Nacional de Idaho está apoiando a rotação NTC de 116 meses da CBCT através de sua participação no Green Flag-West 19-8, um exercício realista de treinamento em combate de integração aérea. Os pilotos saem da Base da Força Aérea de Nellis, em Las Vegas, para fornecer apoio aéreo aproximado à 116ª CBCT na luta da brigada contra as forças opostas fornecidas pelo 11º Regimento de Cavalaria Blindada do Exército dos EUA.

Os pilotos passaram a semana completando as aterrissagens de qualificação na Freedom Landing Strip do NTC para estarem preparados para pousar em ambientes austeros em um ambiente de combate.

“O treinamento nos dá confiança de que podemos fazer isso em uma situação de combate, se necessário”, disse o tenente-coronel “Champ” Clark, comandante do 190º Esquadrão de Caça.

Pousar em condições austeras é uma tarefa para a qual o A-10 Thunderbolt II é bem projetado, disse Clark. Os dois motores da aeronave são colocados no alto da aeronave, minimizando o risco de danos aos motores durante a aterrissagem. Seus pneus são largos e robustos. Sua alta altura ao solo ajuda com pouso em superfícies menos ideais.

“É o mesmo que pousar em uma pista pavimentada, mas diferente”, disse Clark. “Você tem que garantir que você pousar macio e você realmente não pode bater no solo tanto quanto você gostaria. A pista é um pouco mais áspera. É um pouco mais desafiador, então você tem que ter mais cuidado.

Assim que os pilotos aterrissam, eles têm a capacidade de se comunicar diretamente com soldados e pilotos em terra, incluindo o oficial de ligação aérea da unidade, os comandantes da força terrestre e suas equipes.

Reyes e o oficial do 190º estão alinhados com a 116ª CBCT. Como as sedes da 124ª Ala de Caça e a da 116ª CBCT estão localizadas a menos de um quilômetro de distância em Gowen Field, em Boise, Reyes pode se integrar totalmente à equipe da brigada. Reyes e os controladores de ataque em terminais da unidade podem ser implantados em qualquer lugar com a 116ª CBCT para coordenar o uso de apoio aéreo aproximado para apoiar a luta profunda da brigada. A participação do 190º Esquadrão de Caça em Green Flag-West coincidiu com a rotação NTC da brigada.

“É muito legal trabalhar com os soldados da Guarda Nacional do Exército de Idaho”, disse Clark. “Esses relacionamentos que construímos em casa, continuamos aqui e levamos de volta conosco.”

Rayes disse que vai amarrar os canais de comunicação da brigada por um período significativo de tempo para comunicar todas as atualizações mais recentes aos pilotos no céu. Além disso, os pilotos podem oferecer atualizações dos mapas da unidade com base no que viram no caminho para o centro de operações táticas da brigada, o que ajuda a melhorar a imagem operacional comum da brigada.

“Os pilotos servem como uma extensão do grupo de controle aéreo tático e realizam muito trabalho na luta profunda”, disse Reyes.

A 116ª CBCT é composta por 3.000 soldados, incluindo 1.800 de 137 comunidades de Idaho e 1.200 soldados das Guardas Nacionais do Exército de Montana, Nevada e Oregon. A unidade está completando uma rotação de um mês no National Training Center para construir a prontidão de combate e melhorar a proficiência de soldados em suas missões de guerra. Mais de 1.000 soldados adicionais de unidades em nove estados da Guarda Nacional do Exército estão apoiando a rotação da 116º CBCT. A 116ª CBCT é uma das cinco equipes de combate da brigada blindada da Guarda Nacional.

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