Um caça Rafale Marine do esquadrão 17F da Marinha Francesa se prepara para pousar no convés de voo do porta-aviões USS George H.W. Bush (CVN 77). (Foto: U.S. Navy / Mass Communication Specialist 3rd Class Zachary P. Wickline)

A fase embarcada da implantação francesa nos EUA, designada “Chesapeake Mission 2018” começou esta semana. As aeronaves de alerta aéreo antecipado E-2C Hawkeyes e os caças Rafale M franceses estão a bordo do porta-aviões USS George H. W. Bush (CVN-77), onde os exercícios estão rapidamente ganhando intensidade.

Desde o dia 8 de maio, os aviões navais franceses (Hawkeye e Rafale) foram embarcados no porta-aviões George H.W.Bush. Esta é a segunda fase da implantação “Chesapeake 2018” que começou no dia 5 de abril. Pela primeira vez, os Rafales franceses serão lançados de um porta-aviões da Marinha dos EUA com material bélico real sob suas asas, vindo do estoque de munições dos EUA.

 

A missão francesa é composta por cerca de 350 marinheiros, 12 aviões de combate Rafale Marine e um E-2C Hawkeye destacados durante oito semanas, de 4 de abril a 25 de maio, que inicialmente passou pelas Estações Navais de Oceana e Chambers Field. Os Rafales pertencem aos esquadrões 11F, 12F e 17F baseados na Estação Naval Francesa de Landivisiau, e o Hawkeye vem do esquadrão 4F baseado em Lann-Bihoué também na França. Enquanto operam nos Estados Unidos, essas aeronaves, suas tripulações e sua equipe de solo serão integradas na Ala Aérea Embarcada 8 (CVW-8) da Marinha dos EUA.

Durante um pouco mais de um mês, os 350 marinheiros franceses prepararam-se na Virgínia para este desdobramento no mar por meio de exercícios e treinamento cada vez mais complexos. A integração deste grupo aerotransportado francês a bordo de um porta-aviões da Marinha dos EUA é o destaque deste exercício.

A bordo do USS G.H.W Bush, os marinheiros franceses estavam totalmente integrados ao grupo aerotransportado. A Flotilha 17F (e alguns reforços de outras frotas) e a Flotilha 4F estão sendo consideradas como unidades do porta-aviões, como os esquadrões de aeronaves Super Hornet, Growler e Hawkeye dos Estados Unidos do USS George H.W. Bush. Os franceses ficaram um pouco surpresos com o nível de preparação que foi imediatamente solicitado pelos marinheiros americanos, que destacaram como os franceses se adaptaram rapidamente.

Os pilotos americanos e franceses estão atualmente na fase de qualificação ou requalificação para o pouso. As manobras aéreas seguem uma à outra, dia e noite, a uma taxa muito alta no convés do mais recente porta-aviões da classe Nimitz. Uma vez terminada esta fase, os exercícios táticos podem começar com cenários complexos, incluindo CSAR, assalto aéreo ou proteção de uma força naval. Em 18 de maio, os aviões franceses retornarão ao solo e retornarão à França.

O exercício ocorreu também parcialmente pela manutenção de rotina do único porta-aviões da França – o Charles DeGaulle. A cada dez anos ele passa por uma revisão de 18 meses. Durante esse tempo, pilotos franceses e oficiais de voo da Marinha perdem sua proficiência no ambiente especializado de voo em um porta-aviões no mar. É por isso que a Marinha Francesa tem procurado a ajuda da Marinha dos EUA – para garantir que suas tripulações possam manter suas habilidades de “voar embarcadas”.

Esta implantação é uma continuação de uma longa série de cooperação entre a Marinha e a Marinha dos EUA. O “Chesapeake 2018” demonstra a capacidade de parte do grupo aerotransportado francês de operar a partir de um porta-aviões dos EUA, oferecendo uma nova opção para os decisores políticos.

Um desdobramento semelhante, porém mais limitado, ocorreu em 2008, onde seis Rafales franceses e dois Hawkeyes foram enviados para as mesmas bases norte-americanas por um mês e participaram de um exercício conjunto de força-tarefa. Na época, apenas os Rafale embarcaram a bordo do USS Theodore Roosevelt (CVN-71).

Chesapeake 2018 recebeu este nome devido a histórica Batalha de Chesapeake durante a Guerra Revolucionária durante o qual navios franceses cortaram linhas de suprimentos britânicos para o General Charles Cornwallis em Yorktown, Virgínia. A vitória da marinha francesa travou o exército de Cornwallis e, menos de oito semanas depois, ele se entregou ao Exército Continental do general George Washington.

1 COMENTÁRIO

  1. Não me sai da cabeça que devia ter muito americano nesse PA querendo dar umas estilingadas e derrubar alguns passarinhos franceses, assim como devia ter muito francesinho achando que conseguiria afundar um barco desses!

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