Três F-35A Lightning IIs atribuídos ao 4º Esquadrão Expedicionário de Caça após o pouso na Base Aérea de Al Dhafra, nos Emirados Árabes Unidos, no 15 de abril de 2019. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Chris Thornbury)

As aeronaves de quinta geração F-35A Lightning II da Força Aérea dos EUA (USAF) chegaram na Base Aérea de Al Dhafra para sua primeira missão no Oriente Médio, no dia 15 de abril de 2019. Os F-35A Lightning IIs são da ativa, da 388ª Ala de Caça, e da reserva, junto da 419ª Ala de Caça, da Base Aérea de Hill, Utah.

Como a primeira implantação na área de responsabilidade do Comando Central das Forças Aéreas dos EUA, as equipes são preparadas e treinadas para a missão na AFCENT. O F-35A, a variante de pouso e decolagem convencionais do Joint Strike Fighter, oferece maior capacidade operacional ao combinar recursos stealth avançados com a mais recente tecnologia de armas.

“Como a primeira ala operacional do F-35 na Força Aérea dos EUA, estamos trabalhando para isso desde que recebemos nossos primeiros jatos em 2015”, disse o tenente-coronel Yosef Morris, comandante do 4º esquadrão de combate. “Fomos bem sucedidos em dois Red Flags, nós já fomos implantados na Europa e na Ásia. Nossos aviadores estão prontos para essa missão”.

 

O grupo de aviadores é composto de pilotos do 4º Esquadrão de Caça e do 466º Esquadrão de Caça da ativa, bem como da Força Aérea de Reserva e Aeronaves de Reserva na 4ª Unidade de Manutenção de Aeronaves, e pessoal em outras funções de apoio.

 

“Estamos adicionando um sistema de armas de ponta ao nosso arsenal que aumenta significativamente a capacidade da coalizão”, disse o tenente-general Joseph T. Guastella, comandante do Comando Central das Forças Aéreas dos EUA. “A fusão e a capacidade de sobrevivência do sensor proporcionadas pela aeronave à força combinada aumentarão a segurança e a estabilidade em todo o teatro e deterão os agressores.”

O F-35A foi projetado tendo em mente todo o espaço de batalha e destina-se a fundir, integrar e compartilhar dados com outros ativos do campo de batalha. Ele possui um dos pacotes de sensores integrados mais poderosos e abrangentes. Melhora a letalidade, capacidade de sobrevivência e adaptabilidade contra ameaças emergentes, a fim de manter a superioridade aérea.

“O F-35A oferece ao nosso país domínio aéreo em qualquer ameaça”, disse o general David L. Goldfein, chefe do Estado-Maior da Força Aérea. “Quando se trata de ter um ‘quarterback’ para a força conjunta da coalizão, o F-35A é claramente a aeronave para o papel de liderança”, afirmou.

O F-35A já foi enviado à Base da RAF de Lakenheath em abril de 2017, bem como à área de responsabilidade do Comando Norte-Americano no outono de 2017.

“Estamos ansiosos para demonstrar toda a gama de capacidades do F-35A, enquanto aumenta a interoperabilidade das nossas forças em toda a região”, disse Guastella.

SEM COMENTÁRIOS