Dois F-35 Lightning II da Força Aérea dos EUA e um F-16 Fighting Falcon taxiam na linha de vôo na Base Aérea Prince Sultan, Reino da Arábia Saudita, em 8 de fevereiro de 2020. (Foto: U.S. Air Force / Senior Airman Giovanni Sims)

Os caças furtivos F-35A Lightning II da Força Aérea dos EUA (USAF) pousaram pela primeira vez na Base Aérea Prince Sultan, na Arábia Saudita.

Dois jatos F-35A, juntamente com dois aviões de combate F-16 Fighting Falcon da Força Aérea dos EUA, chegaram à base em 7 de fevereiro para uma missão de Emprego Ágil de Combate (ACE).

Essas aeronaves de caça de quarta e quinta geração da 380ª Ala Expedicionária Aérea da USAF que estavam na Base Aérea de Al Dhafra, Emirados Árabes Unidos (Emirados Árabes Unidos) realizaram a missão ACE que exercia uma capacidade crítica junto ao Comando Central das Forças Aéreas dos EUA (AFCENT). A missão ACE ilustrou a ligação entre emprego tático sólido, flexibilidade operacional e força de coalizão na área de responsabilidade da AFCENT.

“Isso demonstra uma capacidade importante que nossos aviadores e essa base trazem para a luta. Nossa capacidade de reabastecer e lançar rapidamente vários tipos de aeronaves de combate fornece muita flexibilidade, pois promovemos a estabilidade regional e protegemos nossos parceiros de coalizão”, afirmou o coronel Robert Raymond, comandante do 378º Grupo de Operações Expedicionárias.

Os aviadores da base aérea saudita executaram a capacidade de reabastecimento a quente, reabastecendo o conjunto de aeronaves mistas sem desligar a aeronave ou qualquer um de seus sistemas e retornando rapidamente a aeronave aos céus para manter a superioridade aérea. O reabastecimento a quente mostrou que a Força Aérea dos EUA pode regenerar rapidamente o poder aéreo e mostrou outra maneira pela qual a base saudita está fornecendo profundidade operacional no teatro de operações.

“Esse é um marco importante para a Base Aérea Prince Sultan, pois continuamos a estabelecer e aprimorar nossa capacidade de combate. Estamos garantindo a capacidade da base de receber, abastecer e lançar rapidamente aviões de combate – de qualquer base – de volta à luta”, disse o Brig. General John C. Walker, comandante da 378ª Ala Expedicionária Aérea. “Este exercício é sobre o aprofundamento da profundidade operacional do CENTCOM – e hoje tenho orgulho de fazer parte de uma equipe que deu outro passo nessa direção”.

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