Os marinheiros preparam o MC-8C Fire Scout para o lançamento do USS Coronado (LCS-4) durante o primeiro Teste e Avaliação Operacional Inicial (IOT & E) para o MQ-8C Fire Scout, o mais novo helicóptero não tripulado da Marinha dos EUA. (Foto: U.S. Navy)

O USS Coronado (LCS 4) e o Esquadrão de Teste e Avaliação Aérea (VX) 1 da Marinha dos EUA completaram no final de junho o primeiro Teste e Avaliação Operacional Inicial (IOT & E) para o helicóptero aéreo não tripulado MQ-8C Fire Scout.

Os resultados deste IOT & E informarão os tomadores de decisão sobre como melhor integrar o mais recente helicóptero não tripulado da Marinha dos EUA com os navios de combate litorâneos (LCS) e outras plataformas.

Durante o IOT & E, o MQ-8C Fire Scout realizou vários cenários de missão a bordo do USS Coronado ao largo da costa sul da Califórnia. Essas operações são um marco importante para os programas LCS e Fire Scout e demonstraram a coesão entre as plataformas de superfície e de aviação.

“Os resultados, as lições aprendidas e as recomendações relatadas após este período de testes em andamento são absolutamente inestimáveis ??para o futuro da eficácia e adequação da missão do MQ-8C Fire Scout para executar essa missão”, disse o tenente-comandante Seth Ervin, o líder do destacamento VX-1 a bordo do USS Coronado.

Um Seahawk e um Fire Scout acompanham em voo o LCS 4 USS Coronado.

O USS Coronado e o VX-1 realizaram tarefas simuladas para avaliar o papel do Fire Scout na identificação de alvos, coleta de inteligência e operações de guerra de superfície.

O teste também se concentrou no desenvolvimento de práticas para operar e manter simultaneamente o MQ-8C Fire Scout e o MH-60S Sea Hawk. Os resultados confirmaram que, embora exija planejamento e coordenação extensivos em todo o navio, operações simultâneas podem ser conduzidas.

“Foi desafiador e recompensador ser um dos primeiros mantenedores a ter a oportunidade de levar as duas aeronaves a bordo do navio. Trabalhando juntos, tornamos o produto geral mais funcional e eficiente para a frota”, disse o Mecânico de Aviação de 2ª classe Salvatore Greene, um membro do VX-1.

A chance de contribuir para melhorias tecnológicas e táticas dentro da comunidade LCS cria uma oportunidade notável para a tripulação experiente do USS Coronado.

“Minha equipe está animada para aproveitar suas experiências passadas operando com o Fire Scout e continuar melhorando nossa proficiência como uma equipe de combate de guerra”, disse o comandante Lawrence Repass, o oficial comandante do USS Coronado.

O primeiro voo baseado em navios do MQ-8C Fire Scout ocorreu a bordo do USS Jason Dunham (DDG 109) em dezembro de 2014, e testes anteriores em andamento também foram realizados com o USS Montgomery (LCS 8) em abril de 2017.

Os testes do MQ-8C Fire Scout continuarão a bordo do USS Coronado em meados de julho, com foco na manutenção e ataques cibernéticos. O USS Coronado é um dos quatro navios de teste LCS designados para ficarem baseados em San Diego.

O LCS é um combatente de superfície de alta velocidade, ágil e de pouca profundidade, focado na missão, projetado para operações no ambiente litorâneo, mas totalmente capaz de operações em oceano aberto. Como parte da frota de superfície, o LCS tem a capacidade de combater e superar as ameaças em evolução de forma independente ou dentro de uma rede de combatentes de superfície.

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