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O LauncherOne fixado na asa esquerda do Boeing 747 “Cosmic Girl” da Virgin Orbit. (Foto: Virgin Orbit)

Há algum tempo, a Virgin Orbit e seu imaginativo CEO, Richard Branson, vêm falando em fixar um foguete na asa de um 747 modificado e usar a aeronave comercial para lançar satélites no espaço. A empresa está agora um passo mais perto de dar este passo audacioso, depois de integrar com sucesso seu foguete LauncherOne em sua nave-mãe 747 “Cosmic Girl” antes dos primeiros voos de teste.

virgin orbit launcher one 4 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin Orbit virgin orbit launcher one 5 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitA Virgin Orbit é outra subsidiária da Virgin que, assim como sua parente próxima Virgin Galactic, espera elevar as operações de negócios da Branson além da estratosfera. Enquanto a Virgin Galactic é construída para levar os turistas ao espaço, a Virgin Orbit se concentrará em entregar cargas de clientes em órbita.

virgin orbit launcher one 13 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitIsso começa com um 747 modificado chamado Cosmic Girl, que carrega um conjunto de pilones abaixo de sua asa esquerda para acomodar o foguete LauncherOne construído pela empresa. O plano é fazer a Cosmic Girl levar o LauncherOne a uma altitude de 35.000 pés (10.700 m) e soltá-lo. Neste ponto, o foguete aciona seu motor principal, seguido pelos motores do segundo estágio, e lançar a carga no espaço, enquanto o Cosmic Girl desce como um 747 normal e se prepara para voar novamente.

virgin orbit launcher one 10 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin Orbit virgin orbit launcher one 6 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitA Virgin Orbit explicou em um comunicado de imprensa: “O lançamento em voo alivia as congestionadas missões nos locais de lançamento existentes; elimina a necessidade de infra-estrutura fixa e dispendiosa terrestre; e torna o sistema mais resiliente a condições climáticas desfavoráveis”.

virgin orbit launcher one 12 525x700 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitNo mês passado, a Virgin Orbit exibiu sua nave-mãe Cosmic Girl em voo com os pilones do foguete no lugar. O último passo foi dado em Long Beach Airport, na Califórnia, onde a equipe da Virgin Orbit realmente fixou o foguete nesses pilones pela primeira vez e realizou alguns testes no solo para garantir que todos os componentes elétricos, software e mecânicos estivessem em funcionamento. .

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O foguete LauncherOne.

O Launcher One mede 70 pés (21 m) de comprimento e tem a capacidade de transportar cargas tão pequenas quanto um pedaço de pão ou tão grande quanto uma geladeira. O Cosmic Girl, enquanto isso, é o primeiro 747 a ser convertido em um lançador de foguetes, e poderá voar milhares de quilômetros em qualquer direção e entregar mercadorias em órbita com 24 horas de antecedência – pelo menos de acordo com a Virgin Orbit, que diz os atuais tempos de espera para esses serviços são de 18 a 24 meses.

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O CEO da Virgin, Richard Branson, dentro do Boeing 747 “Cosmic Girl”.

virgin orbit launcher one 14 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitA empresa agora planeja mover-se para voos de teste, o primeiro dos quais envolverá simplesmente liberar o foguete e deixá-lo cair no solo enquanto os dados são coletados ao longo do caminho. A Virgin Orbit diz que o LauncherOne irá envolver seus propulsores e entrar em órbita no início do próximo ano para testes adicionais, antes de embarcar oficialmente em lançamentos para o Departamento de Defesa dos EUA, para fabricante de satélites italiana Sitael e outros empreiteiros a partir de 2021.

virgin orbit launcher one 4 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitA Virgin não está mapeando um novo território aqui. A ATK orbital, comprada em junho pela Northrop Grumman lançou seu foguete Pegasus de uma aeronave convertida DC-10 chamada Stargazer em 1990 e enviou com sucesso 44 cargas úteis para o espaço antes do último lançamento da Pegasus em 2016. Talvez o projeto atual mais conhecido para o espaço é da Stratolaunch Systems, a empresa aeroespacial fundada pelo falecido co-fundador da Microsoft, Paul Allen, que é conhecida por seu enorme tamanho equipada com seis motores.

virgin orbit launcher one 9 600x450 - IMAGENS: LauncherOne é fixado sob a asa do Boeing 747 "Cosmic Girl" da Virgin OrbitBranson descreveu o LauncherOne em um post no último final de semana: “Com 70 pés, é o dobro do comprimento de um ônibus de Londres e vai viajar a mais de 20 vezes a velocidade do som. O foguete pesa 57.000 libras, o que equivale a 25 carros pequenos.”

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2 COMENTÁRIOS

  1. O 747 poderia levar uns dois desses não? um em casa asa, ficaria ainda mais rápido levar as cargas e com essa capacidade de transporte da pra manter a ISS com alguns suprimentos e com lançamentos mais baratos

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