Coleção de jatos de combate em vinícola na França.

Uma vinícola francesa detém o título de maior coleção privada de jatos de combate do mundo. E são muitos jatos raros.

Ex-piloto de carros de corrida, Michel Pont tem 110 caças, incluindo um punhado de helicópteros.

Michel Pont, um comerciante de vinhos que vive na região francesa da Borgonha, cultiva uvas para vinho e coleciona caças. A coleção de Pont inclui aviões desde o início da Era do Jato, como o caça Meteor da Força Aérea Real, até o F-16 Fighting Falcon.

Pont, um ex-piloto de carros de corrida, comprou 12 hectares no coração da região vinícola francesa. A propriedade inclui um castelo construído em 1340. As terras ao redor originalmente não valiam muito, mas depois de limpadas, Pont reservou quatro hectares para o cultivo de videiras e dois a três hectares para os aviões. Parece que sabia de suas prioridades desde o início.

Pont tem 110 aeronaves, a maioria caças, mas incluindo um punhado de helicópteros militares. Sua coleção é diversa. Cronologicamente, começa com o Gloster Meteor, o primeiro avião de caça do Reino Unido e o único avião de caça aliado a servir em combate durante a Segunda Guerra Mundial. Em seguida, um F-86 Sabre nas marcações da Luftwaffe, que serviu a Alemanha Ocidental na década de 1950. Há um monte de caças dos anos 60 e 70, incluindo o Lockheed F-104 Starfighter, o English Electric Lightning, o F-100 Super Sabre e o Mirage III.

A coleção tem alguns achados peculiares. Um Republic F-105 Thunderchief, um dos maiores caças de todos os tempos a servir a Força Aérea dos EUA e o cavalo de batalha da guerra do Vietnã, está na coleção. Não está claro como um francês se apossou de um dos jatos de combate mais raros nas coleções de museus. Existem vários caças da antiga União Soviética, incluindo um avião de ataque ao solo Sukhoi Su-7 “Fitter” e vários caças Mikoyan Gurevich MiG-21 “Fishbed”. Estes foram comprados de países do antigo Pacto de Varsóvia, como Polônia e Hungria. Uma aeronave não identificada foi comprada de Djibuti.

O caça mais moderno – e difícil de conseguir – no inventário de Pont foi um caça F-16A Fighting Falcon. Segundo Pont, ele era amigo de um general da Força Aérea Belga e manifestou interesse em adquirir um F-16 belga. Infelizmente, os EUA normalmente têm a última palavra em como os equipamentos fabricados nos Estados Unidos são descartados, mesmo por seus aliados mais próximos, e por um longo tempo a resposta da Força Aérea da Bélgica foi um “não” compreensivo. Pont acabou adquirindo seu avião de combate.

A coleção de Pont recebeu o selo de aprovação do Guinness Book of World Records. Infelizmente, está ficando mais difícil do que nunca reunir coleções de equipamentos militares como este. Aeronaves mais antigas, particularmente aquelas operadas por países estrangeiros, são mais fáceis, mas aeronaves mais modernas da Força Aérea e da Marinha dos EUA são difíceis, se não impossíveis de serem compradas por colecionadores particulares. Embora o F/A-18C Hornet não tenha mais preocupações ativas sobre transferências de tecnologia e peças que chegam ao mercado negro internacional, é difícil imaginar colecionadores particulares colocando as mãos em um.

O castelo de Pont em Savigny-lès-Beaune, junto com sua coleção de aviões de caça, está aberto todos os dias das 9h às 12h e a partir das 14h até às 17h30.


Fonte: Popular Mechanics

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