O Lt. Col. Joe “Slap” Goldsworthy a bordo de um AMX A-11 Ghibli da Força Aérea Italiana. (Foto: USAF)

Na guerra aérea para derrotar o ISIS, uma coalizão aérea de 20 nações de todo o mundo trabalha em conjunto para equipar, informar e implantar forças aéreas em todo o Oriente Médio em apoio à Operação Inherent Resolve. O Lt. Col. Joe “Slap” Goldsworthy, piloto de aeronave A-10 da USAF tem servido com a Força Aérea italiana por quase três anos como membro do Programa de Intercâmbio de Pessoal Militar.

A iniciativa dá aos militares americanos a oportunidade de trocar membros de serviço com uma nação aliada militar com o objetivo de promover parcerias e desenvolver a interoperabilidade entre as forças ao redor do mundo, incluindo aliados da Europa, África e Oriente Médio.

“Enquanto eu sou um oficial americano, meu trabalho é integrar-se plenamente na força aérea italiana e aprender com eles”, disse Goldsworthy. “O programa de intercâmbio oferece uma oportunidade única para os EUA e nossos aliados para fortalecer nossos laços e aprender como o outro funciona. É importante que possamos operar bem juntos. Vidas dependem disso. É importante e esforços como este programa de intercâmbio são importantes.”

Goldsworthy começou seu tempo com a Força Aérea Italiana em setembro de 2014, quando foi atribuído ao 132º Grupo estacionado na base aérea de Istrana, em Treviso, Itália, como um piloto do jato de combate AMX A-11 Ghibli.

Para Goldsworthy, um piloto do A-10 Thunderbolt II com mais de 2.700 horas de voo de experiência, o A-11 Ghibli trouxe novos desafios e conjuntos de missão que normalmente não são executados no familiar A-10.

Goldsworthy disse que conduzindo com êxito essas missões de contingência, anteriormente desconhecidas, são o ponto culminante de sua formação e cooperação com seus colegas italianos.

“Foi realmente humilhante ter que aprender a voar em um novo jato. Eu era como um estudante novo depois de mais de 10 anos de experiência de voo. No começo, eu fiz todos os erros típicos dos alunos e aprendi novos conjuntos de missão que eu nunca tinha feito”, disse ele. “Foi um desafio e ainda é às vezes, mas os caras com quem trabalho me ajudaram a cada passo do caminho.”

Para “Gain”, o Comandante do Grupo de Tarefa da Força Aérea Italiana de Goldworthy, este desafio reforça o que o programa de intercâmbio pode oferecer aos membros de ambos os militares.

“O programa de intercâmbio é importante porque representa uma oportunidade mútua para aumentar o profissionalismo uns dos outros usando (táticas, técnicas e procedimentos) em uma aeronave diferente. Ele também fornece uma perspectiva diferente sobre como planejar, executar e avaliar no nível do esquadrão, durante o treinamento em tempo de paz e em operações no exterior”, disse Gain. “Oferece uma visão sobre as diferentes culturas para entender melhor a razão pela qual as coisas são feitas, às vezes diferentemente do que estamos acostumados em nosso país natal.”

Agora implantado, o 132º Groupo fornece apoio de “tac recce” usando pods de reconhecimento tático Reccelite da Rafael para fornecer imagens precisas e de alta definição aos líderes da coalizão. Essa imagem fornece às forças da coalizão um quadro completo ao planejar e executar missões e lançar ataques no Oriente Médio.

De acordo com Goldsworthy, o tempo despendido mostrou-lhe a extensão das relações entre as nações.

“É uma ótima perspectiva para ver toda a imagem da coalizão. Antes de minhas experiências aqui, meus alas e eu sempre soubemos que havia parceiros de coalizão lá fora fazendo coisas, mas nunca entendemos as verdadeiras intrincações envolvidas”, disse ele. “Cada nação tem capacidades importantes que eles trazem para a luta e capacidades que eu nunca teria sabido que existiam há três anos. É gratificante voltar depois de um voo e saber que o que acabamos de fazer é ir a lugares para ajudar a coalizão e até mesmo os pilotos americanos do outro lado que fazem melhor o seu trabalho”.

Goldsworthy disse que o programa continuará oferecendo efeitos de longo alcance além da luta atual.

“Como aliados é imperativo que possamos trabalhar juntos com sucesso. Vidas dependem disso em situações críticas “, disse ele. “Ao fortalecer nossos laços um com o outro, não só podemos garantir que estamos prontos para lutar, se necessário, mas o mais importante, deter a agressão e evitar uma luta antes que isso aconteça”.

O tempo de Goldsworthy no programa de intercâmbio termina em setembro, quando ele voltará para uma missão da Força Aérea dos EUA.

“Vai ser um doce amargo. Eu amo a Força Aérea dos EUA e vou sentir vontade de voltar para casa, mas vai ser difícil deixar meus amigos e grandes memórias para trás”, disse ele. “Embora seja difícil, depois de três anos passados ??com a força aérea italiana, posso sair com uma perspectiva completamente diferente. Eu vou poder voltar para os EUA e compartilhar o que eu aprendi e ampliar os horizontes daqueles que estão ao meu redor e garantir que podemos continuar trazendo a luta ao inimigo com os italianos como amigos e parceiros próximos”.

Fonte: U.S. Air Forces Central Command Public Affairs

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