Novíssimo Boeing 787-9 Dreamliner da Qantas pousa em Sydney depois de um voo recorde de 19 horas e 19 minutos que partiu de Londres.

A companhia aérea australiana Qantas deu início a 12 meses de comemorações do centenário, marcando um novo recorde na aviação com um voo sem escalas de Londres para Sydney. Veja como foi este feito histórico.

Voado pela mais recente adição à frota da companhia aérea nacional, um novíssimo Boeing 787 Dreamliner, a Qantas pousou em Sydney depois de 19 horas e 19 minutos da decolagem do Aeroporto de Heathrow, em Londres. Ele segue o voo direto de Nova York para Sydney no mês passado, já que o segundo dos três vôos de pesquisa visa melhorar o bem-estar da tripulação e passageiros em serviços de longo curso em consideração.

O voo recorde foi operado por um novíssimo Boeing 787-9 com prefixo VH ZNJ, batizado Longreach.

O voo direto reduziu o tempo total de viagem em cerca de duas horas, em comparação com os atuais serviços de voos que partem da costa leste da Austrália. É apenas a segunda vez que uma companhia aérea comercial voa nessa rota sem parar, depois que a Qantas voou um quase vazio 747-400 em 1989.

O novo Dreamliner foi recebido por mais de 1.000 funcionários da Qantas para marcar o 99º aniversário do canguru voador e iniciar 12 meses de comemorações enquanto ele se aproximava do centenário.

O serviço foi um voo de entrega redirecionado. Em vez de voar da fábrica da Boeing em Seattle de volta para a Austrália vazia, a aeronave foi posicionada em Londres para simular uma das rotas do Project Sunrise sob consideração da Qantas. Todas as emissões de carbono foram compensadas.

O voo partiu do aeroporto de Heathrow, em Londres, e voou por 11 países, incluindo Inglaterra, Países Baixos, Alemanha, Polônia, Bielorrússia, Rússia, Cazaquistão, China, Filipinas e Indonésia antes de cruzar a costa australiana perto de Darwin, seguindo pelo sudeste da Austrália em direção a Sydney.

O combustível restante na aterrissagem foi de aproximadamente 6.300 kg, o que se traduz em cerca de 1 hora e 45 minutos de tempo de voo. O voo de pesquisa levou cerca de 50 passageiros e tripulantes, a fim de proporcionar ao 787-9 o alcance necessário para o voo de 17.800 km.

Três componentes dessas comemorações foram revelados hoje – decoração especial em um novo Dreamliner que será visto em aeroportos ao redor do mundo, apresentando todos os logotipos da Qantas desde 1920; uma moeda de $ 1 para marcar o centenário que entrará em circulação no próximo ano; e uma exposição de turismo que visitará várias cidades da Austrália.

O presidente da Qantas, Richard Goyder, disse: “A Qantas é um ícone nacional porque faz parte da vida australiana há muito tempo. Começamos no interior de Queensland carregando correspondência e alguns passageiros na década de 1920. Crescemos à medida que a Austrália cresceu e tivemos importantes papéis de apoio durante guerras, desastres nacionais e comemorações. Nossos fundadores conversaram sobre a superação da tirania e, ao longo dos anos, passamos de biplanos, de asa única, a jatos para ajudar a aproximar as coisas”, acrescentou Goyder.

Após a decolagem, foi oferecido uma variedade de opções de refeições como caldo de galinha com macarrão ou sanduíche de bife, além de um copo de vinho e uma sobremesa de pana cotta à base de leite.

A iluminação e a temperatura da cabine, o alongamento e a meditação também desempenharão papéis importantes na pesquisa.

O CEO do Grupo Qantas, Alan Joyce, disse: “Quase um século após o nosso primeiro voo, a Qantas e a Jetstar transportam mais de 50 milhões de pessoas em todo o país e no mundo a cada ano. Tenho certeza de que isso surpreenderia nossos três fundadores, que realizaram as primeiras reuniões do conselho dessa empresa na alfaiataria local, porque foi a mesa mais longa que eles puderam encontrar.”

“Muitos australianos viram o mundo pela primeira vez em um canguru voador. E muitos migrantes começaram a vida na Austrália quando entraram no avião da Qantas. Existem tantas histórias incríveis da Qantas que também contam a história da Austrália moderna. Queremos que nosso centenário seja uma celebração dessas histórias e também como faremos parte de levar o espírito da Austrália ainda mais nos próximos anos”, acrescentou Joyce.

Pesquisadores do Centro Charles Perkins da Universidade de Sydney, bem como do Centro Cooperativo de Pesquisa para Prontidão, Segurança e Produtividade (Alertness CRC), viajaram novamente no voo sem escala do Dreamliner para coletar dados de passageiros e tripulantes.

As conclusões dos três vôos de pesquisa serão usadas para informar serviços futuros e design de produtos, visando aumentar o bem-estar e o conforto durante viagens em voos de longo curso – em particular os voos diretos que a Qantas espera operar comercialmente entre a costa leste de Austrália e Londres e Nova York.

A Qantas começou a voar entre Londres e Sydney em 1947. Demorou cinco dias e seis paradas. Hoje, a companhia aérea voa de Londres para Perth sem parar em cerca de 17 horas e a rota tem a mais alta classificação de satisfação do cliente de qualquer voo na rede internacional da Qantas.

O voo de pesquisa do projeto London to Sydney Project Sunrise operou quase 100 anos após o primeiro voo de todos os tempos do Reino Unido para a Austrália decolar de Hounslow Heath (próximo ao atual aeroporto de Heathrow) em 12 de novembro de 1919. Aterrissou em Darwin 28 dias depois, no dia 10 de dezembro de 1919.

A Qantas completará oficialmente 99 anos e começará seu 100º ano, amanhã, sábado, 16 de novembro de 2019.

O novo avião com a pintura do 787 Centenário voará pelos principais destinos internacionais da Qantas, incluindo Los Angeles, Nova York, San Francisco e Londres.

Batizado de Longreach, em homenagem à cidade de Queensland, que foi fundamental para as origens da companhia aérea, ela se junta a outros nove Qantas 787, todos nomeados com itens icônicos da Austrália, incluindo Skippy, Great Southern Land, Waltzing Matilda e Jillaroo.

A Qantas nomeou seu empreendimento “Project Sunrise” após os históricos voos de resistência da companhia aérea “Double Sunrise” durante a Segunda Guerra Mundial, que permaneceram no ar por tempo suficiente para ver dois nascer do sol.

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