52 caças F-35A Lightnings II das alas de caça da Base Aérea de Hill realizando a demonstração de força total de combate. (Foto: U.S. Air Force / R. Nial Bradshaw)

Pouco mais de quatro anos depois de receber sua primeira aeronave F-35A Lightning II preparada para o combate, as alas de caça da Base Aérea de Hill atingiram a capacidade total de combate, quando realizaram uma impressionante demonstração de força com 52 caças F-35A taxiando ao mesmo tempo.

As alas de caça 388º (serviço ativo) e 419º (reserva) realizaram um Exercício de Força de Combate F-35A com 52 aeronaves na Base Aérea de Hill, Utah, no dia 6 de janeiro de 2020, também conhecido como Elephant Walk.

O exercício, planejado por meses, demonstrou sua capacidade de empregar uma grande força de caças F-35As – teste de prontidão nas áreas de responsabilidade do pessoal, geração de aeronaves, operações em terra, operações de voo e capacidade de combate contra alvos aéreos e terrestres.

O termo de força total de combate descreve um conjunto de áreas de foco nas 388ª e 419ª alas de caça: pilotos e mantenedores totalmente treinados, um conjunto completo de 78 aeronaves e os equipamentos de missão e suporte necessários para voar.

Embora a designação da capacidade total de combate seja um marco importante, a ala possui capacidade de combate desde que a Força Aérea dos EUA declarou capacidade operacional inicial em agosto de 2016. Desde então, as alas participaram de vários exercícios de combate de grande porte, implantados duas vezes na Europa e uma vez no Pacífico e apoiaram duas implantações de combate no Oriente Médio, incluindo uma tarefa de curto prazo.

“Todas as oportunidades de treinamento, exercícios e implantação que concluímos nos últimos quatro anos foram um trampolim importante para alcançar a capacidade total de combate”, disse o coronel Steven Behmer, comandante da 388ª Ala de Caças. “Este é apenas o começo das operações de combate sustentadas do F-35A e continuaremos focados em permanecer prontos para implantar quando e onde for necessário”.

Os primeiros F-35As chegaram na Base Aérea de Hill, Utah, em setembro de 2015 e a aeronave final chegou em dezembro de 2019. Nos anos seguintes, os aviadores em Hill treinaram e desenvolveram táticas à medida que os sistemas e capacidades das aeronaves amadureceram.

Atingir o equilíbrio certo de pessoal qualificado pode ser um desafio ao ativar um novo sistema de armas. O primeiro esquadrão a se levantar, o 34º, começou com um núcleo de pilotos que possuíam algum nível de treinamento e experiência com o F-35A em outras plataformas. Quando a ala começou a crescer, esse nível de experiência foi diluído, e cada esquadrão passou por um período em que a maioria dos pilotos poderia ser considerada de “ala inexperiente”.

“Não tínhamos a maioria dos pilotos treinando e realizando táticas do F-35A por 15 ou 20 anos. Portanto, a experiência principal é menor”, afirmou o coronel Steven Behmer, comandante da 388º Ala de Caças. “Trabalhamos duro e alcançamos o equilíbrio certo nos esquadrões”.

Através de grandes exercícios como Red Flag, exercícios locais, pilotos instrutores e treinamento de liderança de voo, os esquadrões aumentaram drasticamente esse nível de experiência. Jovens pilotos, alguns que nunca voaram com outras aeronaves, agora têm experiência de combate no mundo real.

Quando os primeiros jatos chegaram a Hill, cerca de 50% dos mantenedores estavam treinados, mantenedores de F-35 experientes da Base Aérea de Eglin, na Flórida, e da Força Aérea de Luke, no Arizona. Esse número diminuiu devido a aposentadorias e desligamentos.

Desde então, houve um afluxo de novas equipes com menos experiência e todos os outros mantenedores foram “caseiros”.

“Confiamos realmente em nosso pessoal mais experiente e, à medida que recebíamos mais aeronaves, as espalhamos por todo o grupo para treinar e equipar as próximas unidades de manutenção de aeronaves F-35A da maneira certa”, disse o coronel Michael Miles, comandante do 388º Grupo de Manutenção. “Quando você tem a combinação certa de liderança, com o foco certo, eles podem capacitar seu pessoal e todos desenvolvem rapidamente a capacidade de manutenção”.

Quando a primeira aeronave chegou em 2015, o objetivo era equipar totalmente cada esquadrão com 24 aeronaves designadas como principais e seis backups até o final de 2019. Isso foi realizado em dezembro com a entrega do 78º jato.

“Foi realmente emocionante conseguir o primeiro jato em 2015, já que conversávamos sobre isso há muito tempo”, disse o sargento-chefe. Eric Engel, 466º superintendente da Unidade de Manutenção de Aeronaves da 419ª Ala de Caça. “Quando começamos, a maioria de nossos funcionários eram mantenedores do F-16 há muito tempo e foi realmente impressionante ver sua aptidão e transição rápida para uma aeronave de quinta geração que é tão diferente do F-16”.

Durante esse período de quatro anos, as alas receberam cerca de dois jatos por mês e imediatamente começaram a usá-las. No segundo trimestre de 2016, o 34º Esquadrão de Caças implantou seis jatos em Lakenheath, Reino Unido.

Em alguns casos, o processo de entrega ficou tão simplificado que a aeronave foi capaz de voar em missões de treinamento de combate nas 24 horas seguintes à chegada a Hill. Isso foi mais do que conveniente. Isso significava que era possível entregar um jato da fábrica direto para o combate, se necessário.

A tecnologia de quinta geração no F-35A requer equipamentos mais especializados do que aeronaves herdadas. Todo sistema no F-35A possui um equipamento associado para manter a aeronave carregada, abastecida e voando.

A última aeronave F-35A entregue para Base Aérea de Hill, no dia 19 de dezembro de 2019.

Existem mais de uma dúzia de peças críticas de equipamentos pesados, desde o padrão – geradores de energia e carregadores de armas até os exclusivos condicionadores de ar de 13.000 lb. para resfriar os aviônicos avançados do jato. Também existem outros equipamentos – como os capacetes personalizados de alta tecnologia que se integram aos sistemas de missão do jato – e os sistemas de computador e rede para dar suporte ao voo.

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4 COMENTÁRIOS

  1. Caramba os caras gostam de queimar oleo, ja aqui gostam é de queimar o dinheiro do povo.

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