Um B-52 Stratofortress, apelidado de “Wise Guy”, faz sua aproximação final na Base Aérea de Barksdale, Louisiana, no dia 14 de maio de 2019. O bombardeiro foi retirado do 309º Grupo de Manutenção e Regeneração Aeroespacial, também conhecido como “Boneyard” , onde esteve desde 2008. (Foto: U.S. Air Force / Master Sgt. Ted Daigle)

Depois de mais de 10 anos estocado junto ao 309º Grupo de Manutenção e Regeneração Aeroespacial (AMARG, Aerospace Maintenance and Regeneration Group) o Boeing B-52H Stratofortress, com número de série 60-0034, e batizado de “Wise Guy” (Rapaz Sábio), deve agora voltar à ativa na USAF.

No cockpit do “Wise Guy” existe uma placa com uma anotação que diz: “AMARG, esse é o 60-0034, um guerreiro congelado que permaneceu sentinela sobre a América desde os dias mais sombrios da Guerra Fria até a luta global contra o terrorismo. Cuide bem dele… até que precisaremos dele novamente”.

O apelo, rabiscado com caneta preta em uma prancheta de metal, provou ser profético quando tanto a reserva quanto o pessoal da ativa enviaram o jato para a Base Aérea de Barksdale no dia 14 de maio para iniciar a próxima fase de sua vida protegendo os interesses dos EUA no país e no exterior.

O autor desconhecido da nota provavelmente sabia que as chances do bombardeiro de retornar ao serviço ativo eram pequenas. O AMARG é muitas vezes referido como “Boneyard” (cemitério) porque as aeronaves enviadas para o ambiente do deserto são normalmente desmontadas para peças. A maioria dos B-52 enviados para lá nunca mais voou.

Vista aérea do B-52H “Wise Guy” antes de partir do AMARG. (Foto: Jeroen Jonkers)

Mas quando a Força Aérea dos EUA perdeu um de seus bombardeiros em 2016, iniciou uma cadeia de eventos que fez do “Wise Guy” apenas o segundo B-52H a ser retirado do 309º AMARG para serviço ativo. O primeiro, apelidado de “Ghost Rider”, foi trazido para a Base Aérea Barksdale em 2015, também por membros das 307ª e 2ª Alas de Bombardeiros.

Com mais de 17.000 horas de voo em sua história e mais de uma década assando no deserto, a recolocação do “Wise Guy” precisou de ajuda de várias fontes.

“Este foi um grande esforço de comando, com reservistas e serviço ativo oferecendo uma grande experiência”, disse o coronel Robert Burgess, comandante do 307º Grupo de Operações e piloto do voo. “Demorou quatro meses para ficar pronto, então foi realmente um pequeno esforço no lado da tripulação e um grande esforço do lado dos mantenedores.”

O bombardeiro tinha uma equipe de 13 a 20 mantenedores trabalhando em um dado momento, disse o sargento-mestre Steven Sorge, um 307º Esquadrão de Manutenção, alimentando o sistema mecânico.

“O jato tinha rachaduras no trem de pouso traseiro e faltavam dois motores”, disse ele. “Também foi necessário substituir todas as células e mangueiras de combustível, bem como os pneus”.

O “Wise” também precisou de seu sistema egresso revisado, disse o Sargento-Mestre Greg Barnhill, supervisor da liberação do 307º Esquadrão de Manutenção. Um sistema egresso permite que a tripulação aérea saia da aeronave em caso de emergência.

O coronel da Força Aérea dos EUA Eric Barkley, oficial do sistema de armas designado para o 11º Esquadrão de Bombardeiros, descarrega um B-52 Stratofortress depois de voar para a Base Aérea de Barksdale, Louisiana, no dia 15 de maio de 2019. O B-52 voou para Barksdale saindo de Davis -Monthan Air Force Base, Arizona, para receber upgrades e modificações para transformá-lo em uma aeronave pronta para missão. (Foto: U.S. Air Force / Airman Jacob B. Wrightsman)

“Todas as nossas peças para reparar os assentos de ejeção estavam basicamente em um balde de cinco galões”, disse ele. “Foi como montar um quebra-cabeça”.

Felizmente, mantenedores como Sorge e Barnhill têm uma profunda experiência, tendo trabalhado em B-52s por mais de duas décadas. Eles também tinham a vantagem do sistema de integração de força total, que combina a experiência dos aviadores da reserva da 307ª Ala de Bombardeiros com pilotos da ativa da 2ª Ala de Bombardeiros.

“A Força de Integração Total (TFI) trabalhou muito na unidade para nós”, disse Barnhill. “Os pilotos da ativa em nosso setor e os da 2ª Ala de Bombardeiros trabalharam bem como equipe e foram uma grande ajuda.”

Uma vez que os mantenedores completaram os reparos necessários, eles executaram vários testes nos motores, trem de pouso, sistemas de combustível e saída para garantir que o jato pudesse voar novamente.

De lá, coube à tripulação aérea levar o bombardeiro à Base Aérea de Barksdale. A tripulação de três homens, com mais de 10.000 horas de voo entre eles, voou com o B-52 em baixa altitude e velocidade por todo o trajeto até a Louisiana.

Com o bombardeiro em segurança na Base Aérea de Barksdale, Barnhill teve tempo de refletir sobre seu papel em salvar o “Wise Guy” de se tornar uma nota histórica.

“Levar o bombardeiro para fora do AMARG é uma chance única na vida e eu pude fazer isso duas vezes”, disse ele. “É apenas uma honra trazê-lo de volta ao serviço.”

A restauração total do jato exigirá 550 funcionários em várias disciplinas de manutenção e custará aproximadamente US$ 30 milhões, de acordo com a orientação divulgada pelo Comando Global de Ataque da Força Aérea. A aeronave deverá ser completamente restaurada no início de 2021.

O B-52H “60-0034” foi usado para testes de voo na Base Aérea de Edwards, Califórnia, para testes de combustível, usando uma mistura de combustível sintético e JP-8.

A recolocação do “Wise Guy” em operação levará a frota da USAF de B-52H para 76 unidades.

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1 COMENTÁRIO

  1. Eis a vantagem numérica dos EUA. Por mais que exista um custo envolvido, eles são capazes de repor perdas de aviões que não são mais fabricados. E numa eventual necessidade em uma guerra total convencional prolongada, muita coisa pode sair do deserto.

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