A Croácia aceitou comprar caças F-16 usados de Israel, mas precisa da liberação por parte dos EUA.

A Croácia pediu a Israel na quinta-feira (03/01) que supere um raro desentendimento com os Estados Unidos e que confirme a possibilidade de realizar um acordo para vender 12 caças F-16 ?que eram usados pela Força Aérea de Israel e receberam um pacote de modernização.

O Ministério da Defesa da Croácia disse que precisava de uma resposta de Israel até 11 de janeiro, ou a encomenda de US$ 500 milhões feita pelo país do Balcãs para uma dúzia de aviões F-16 deverá ser cancelada.

Israel fez um acordo provisório para vender os caças F-16 Barak atualizados para a Croácia em março, aguardando aprovação dos EUA para permitir que os jatos fossem para nações terceiras.

O acordo teve problemas depois que o Departamento de Estado dos EUA sugeriu que Israel precisaria retirar as modernizações que foram adicionadas depois que Israel recebeu os aviões dos EUA há cerca de 30 anos.

Israel atualizou os jatos com sofisticados sistemas eletrônicos e de radar, o que foi crucial na decisão da Croácia de comprar aviões de Israel e não dos EUA.

“Se os aviões não estiverem de acordo com o que nós concordamos, o negócio não será realizado e teremos outra oferta de compra”, disse o presidente da Croácia, Gordan Jandrokovic.

As relações entre a administração Trump e Israel estão muito próximas, particularmente em questões de defesa. Mas a venda dos jatos para a Croácia parece ser uma exceção. O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, e o primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, se reuniram na terça-feira no Brasil, mas não concordaram com uma maneira de acabar com o impasse.

“Estamos esperando posições finais e claras de Israel e dos Estados Unidos sobre esta questão e então tomaremos uma decisão final”, disse o primeiro-ministro croata, Andrej Plenkovic.

O ministro da Defesa croata, Damir Krsticevic, disse na quinta-feira que Israel forneceu garantias durante o processo de licitação do contrato que as autoridades dos EUA estimulariam a venda.

“Você pode imaginar que não acreditamos em Israel?” Krsticevic perguntou.

A controvérsia sobre a oferta provocou pedidos para a renúncia do ministro da Defesa.

O acordo é a maior aquisição militar da Croácia desde que se separou da federação iugoslava durante a guerra de 1991-95.

A Croácia, membro da OTAN, enfrenta uma mini-corrida armamentista com a aliada russa Sérvia, que recentemente recebeu seis aviões de combate russos MiG-29.


Fonte: AP, via Time

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