O Japão pretende desenvolver um novo caça de combate baseado num demonstrador de tecnologia ATD-X. (Foto: Mitsubishi)

O Japão atrasará a decisão de desenvolver um novo avião de combate avançado F-3, disseram quatro fontes, enquanto os planejadores militares lutam para se firmar em um projeto e as autoridades se espalham em novos equipamentos dos EUA, como interceptores de mísseis balísticos e aviões furtivos F-35.

Diante de uma crescente ameaça militar da Coreia do Norte e aumento da atividade dos jatos da força aérea chinesa sobre o Mar da China Oriental, o Japão está sob pressão para melhorar suas defesas em duas frentes.

Qualquer atraso para o novo caça, conhecido como F-3, levará um ponto de interrogação sobre o futuro do que poderia ser um dos contratos militares mais lucrativos do mundo, estimado em mais de US$ 40 bilhões para desenvolver e implantar.

Uma decisão após o primeiro semestre de 2018 seria tarde para ser incluída como um programa central em um novo plano de equipamentos de defesa de cinco anos a partir de abril de 2019 que o Japão revelará no final do próximo ano.

Jatos de combate F-2 da Força de Autodefesa Aérea do Japão.

“A direção é que a decisão F-3 seja suspensa”, disse uma das fontes que conhecem a discussão. As pessoas que falaram para Reuters pediram para não serem identificadas porque não estão autorizadas a falar com a mídia.

Eles disseram que a decisão, sobre se prosseguem como um programa doméstico ou buscam colaboração internacional, provavelmente será tomada depois de 2018.

“No que se refere à decisão F-3, incluindo se atrasaremos a escolha, não chegamos a nenhuma conclusão”, disse uma porta-voz da Agência de Logística do Ministério da Defesa.

APERTO

Os analistas estimam que o desenvolvimento do F-3 pode custar US$ 40 bilhões, uma fonte relatando como um “custo inicial”.

Com um orçamento de defesa de cerca de US$ 50 bilhões que aumentou nos últimos anos com pouco menos de 1% anual, esse gasto, mesmo distribuído ao longo de anos de desenvolvimento, representa uma grande empresa.

O Japão já está recebendo seus primeiros caças F-35.

Chegará o momento em que o Japão está gastando um valor recorde em equipamentos dos EUA, incluindo o jato F-35 da Lockheed Martin, os mísseis de defesa Raytheon e o tiltrotor V-22 Osprey da Boeing.

Em 2013, o Japão adquiriu 118 bilhões de ienes (US$ 1 bilhão) de equipamentos através do sistema de vendas militares estrangeiras (FMS) do governo dos EUA. No ano passado, essa despesa quadruplicou para 486 bilhões de ienes.

O presidente Donald Trump, em Tóquio na semana passada, convocou o primeiro-ministro Shinzo Abe a comprar armas adicionais fabricadas pelos EUA, pois sua administração força os aliados de Washington a contribuir mais com sua defesa conjunta.

DUPLO PAPEL

Por enquanto, essa defesa está focada em combater a ameaça representada pelos mísseis balísticos norte-coreanos e armas nucleares.

As forças de defesa do Japão, no entanto, querem que o F-3 contraponha o crescente poder aéreo chinês nos céus do Pacífico ocidental e do Mar da China Oriental, onde Tóquio e Pequim estão focados em uma disputa territorial.

Caça F-2 da JASDF. (Foto: Katsuhiko Tokunaga)

Os caças japoneses registraram um recorde de 806 vezes que foram acionados para interceptar aviões chineses no ano que terminou em 31 de março.

Um segundo papel para o caça ainda a ser construído é reforçar a indústria de defesa do Japão, dando à Mitsubishi Heavy Industries (MHI) e aos seus fornecedores seu primeiro programa de caça de combate desde que o Japão fabricou seu caça F-2 há duas décadas.

A Mitsubishi Heavy, fabricante do caça Zero da Segunda Guerra Mundial, em janeiro de 2016 testou um protótipo de jato, o ATD-X. Desenvolvido por cerca de US$ 350 milhões, foi visto como o primeiro passo em direção a um novo caça furtivo de linha de frente.

Embora o apoio a um programa apenas doméstico seja forte entre alguns funcionários do governo, outros burocratas estão preocupados com as despesas potencialmente enormes de desenvolver componentes a partir do zero. Eles apoiam a colaboração internacional para compartilhar custos com parceiros estrangeiros e aproveitar sua tecnologia.

O ATD-X durante a realização do seu primeiro voo. (Foto: Getty Images)

“O que temos agora é uma caixa de voo” sem todos os sistemas que constituem um caça, como armas e sensores, disse outra das fontes.

Os possíveis parceiros estrangeiros incluem a BAE Systems, designer líder do interceptor Eurofighter de alta altitude apoiado pelo governo britânico, o construtor Lockheed Martin do F-35,  e a Boeing, criadora do F-18 Super Hornet. Todos responderam aos pedidos iniciais de informação do Ministério da Defesa que supervisiona os planos do F-3.


Fonte: Reuters

14 COMENTÁRIOS

  1. O F-3 não sai agora porque fica difícil justificar o gasto de 40 bi de verdinhas em um único projeto neste momento em que está difícil justificar no parlamento um orçamento anual de 50 bi para as Forças Armadas.
    Um F-3 agora faria a Força Aérea ficar estrangulada por um avião, o que vemos na USAF mesmo com seus recursos maiores.
    .
    A Coreia do Norte não teve peito para atacar a Coreia do Sul estes anos todos e vai atacar o Japão agora?

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