O novo míssil ar-ar será desenvolvido para o F-35A da Força de Autodefesa Aérea do Japão, baseado no Meteor da MBDA.

O Japão se unirá ao Reino Unido para desenvolver um míssil ar-ar, o primeiro projeto de equipamentos de defesa de Tóquio com um parceiro além dos EUA e um potencial ponto de virada para a política de exportação de armas do país.

A arma planejada incorporará um poderoso sistema de radar desenvolvido pela Mitsubishi Electric no míssil Meteor da fabricante europeia MBDA, combinando longo alcance e alta precisão. Um protótipo será construído em uma fábrica da MBDA a partir do ano fiscal de 2018. O teste de disparo real no Reino Unido deverá começar já no ano fiscal de 2023, momento em que o Japão e o Reino Unido decidirão se colocam a arma em produção em massa.

O novo míssil ar-ar será desenvolvido sobre o atual míssil ar-ar Meteor da MBDA.

A implantação é esperada no final dos anos 2020. O míssil provavelmente se tornará equipamento no caça furtivo F-35 para ser usado pela Força de Autodefesa Aérea do Japão, e poderia ser usado para defender territórios japoneses distantes, como as Ilhas Senkaku, que a China chama de Diaoyu. As exportações para países como Alemanha e França também serão consideradas.

O Japão e o Reino Unido procuram anunciar a colaboração, que atualiza um acordo de pesquisa existente, em uma declaração conjunta após uma reunião de seus principais funcionários diplomáticos e de defesa no dia 14 de dezembro em Londres.

O Japão já trabalhou apenas os EUA no desenvolvimento de equipamentos de defesa, como o projeto de mísseis interceptadores SM-3 Block IIA. Montar a equipe com Londres ajuda a reduzir a dependência de Tóquio com Washington.

Uma colaboração usando a tecnologia de defesa avançada do Japão poderia fortalecer o relacionamento do país com o Reino Unido, que Tóquio considera um “quase-aliado”, ao mesmo tempo em que aumenta suas próprias capacidades. Mas continua sendo difícil dizer o quanto a tecnologia que Londres irá oferecer em troca de Tóquio. Um ex-general da Força de Autodefesa Aérea disse que “se o Reino Unido entregar a tecnologia do motor ao Japão, podemos usá-lo para desenvolver mísseis anti-navio e outras armas também”.

A parceria também poderia impulsionar as exportações japonesas relacionadas à defesa, beneficiando uma indústria dependente do país, onde os negócios estão lentos.

Os dois países também discutirão a expansão de exercícios conjuntos no próximo mês em uma reunião em Londres. O Japão espera que a projeção do Reino Unido na Ásia-Pacífico servirá como uma dissuasão adicional contra o desenvolvimento nuclear e de mísseis da Coreia do Norte e as ambições marítimas da China. Para Londres, isso oferece uma oportunidade de contribuir para a região em meio à saída pendente do país da União Europeia.

Mas o projeto de mísseis provavelmente irá agitar o debate sobre onde o Japão deve traçar a linha de equipamentos de defesa e parcerias tecnológicas. Os três princípios sobre as exportações de armas implementadas pelo Japão após a Segunda Guerra Mundial proibiram transferências para países do bloco comunista, países sujeitos a embargos de armas das Nações Unidas ou países que provavelmente estarão envolvidos em conflitos internacionais. Projetos como os mísseis interceptores SM-3 foram exceções especificamente concedidas pelo secretário-chefe do gabinete.

Esses princípios foram substituídos em 2014 por um conjunto de regras muito mais flexíveis, permitindo ao Conselho de Segurança Nacional do Japão uma ampla liberdade para determinar o que é aceitável. O Japão pode colaborar no desenvolvimento de armas mesmo potencialmente letais – como os mísseis ar-ar – quando tem um acordo de cooperação de segurança com um país, como o Reino Unido.

O Japão agora trabalha com a Austrália para estudar a hidrodinâmica dos navios e está pesquisando a tecnologia de detecção de minas da próxima geração com a França, com base em tratados que Tóquio assinou com Paris e Canberra, permitindo exportações de equipamentos e trabalhos de desenvolvimento conjunto. Outras colaborações visam aproximar esses países.

No entanto, relacionar a cooperação em equipamentos militares muito de perto com a diplomacia pode arriscar-se a manchar a imagem pacífica que o Japão criou ao longo das décadas.

O primeiro F-35A da Força de Autodefesa Aérea do Japão, matrícula 69-8701, durante primeiro voo de teste.

“Poderia o Japão não se acostumar a usar exportações de armas e desenvolvimento colaborativo internacional para promover uma forma de diplomacia de grande poder?” perguntou Kyoji Yanagisawa, ex-assistente do vice-chefe do gabinete do Japão. “Devemos ter o cuidado de pensar na barreira entre política e militar”.

Seguir muito perto dessa linha poderia colocar vizinhos como China e a Coreia do Sul em alerta máximo. O Japão “deve continuar a ganhar confiança no cenário mundial através de pedidos de abandono de armas nucleares e avanços em direitos humanos”, disse Yanagisawa.


Fonte: Nikkei Times

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4 COMENTÁRIOS

  1. Se vão usar o Meteor da MBDA que não é inglesa e sim europeia, uma empresa com capital Airbus (37.5%), BAE Systems (37.5%) e Leonardo (25%), terá que ter a autorização dos outros parceiros e deveria ser considerada uma cooperação Europa-Japão.

    • Talvez a arma seja apenas baseada no Meteor, usando só componentes ingleses e japoneses.

  2. Os japas, no melhor estilo oriental, aos poucos estão despertando para o mundo militar e se desgarrando da águia. Será que o tio Sam vai permitir alçarem um vôo longo?

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