O Falco Xplorer durante a realização do seu primeiro voo.

A fabricante italiana Leonardo anunciou o voo inaugural de sua nova aeronave remotamente pilotada Falco Xplorer.

O Falco Xplorer S “N0001” decolou da base da Força Aérea Italiana de Trapani, no dia 15 de janeiro, cruzou o Golfo de Trapani em uma zona de voo dedicada por cerca de 60 minutos e depois voltou à base, aterrissando com segurança.

O vôo inaugural é um marco significativo que foi alcançado por meio de suporte técnico e de engenharia, nas etapas de planejamento do voo de teste e com outras atividades relacionadas, pelo Centro de Voo de Teste da Força Aérea Italiana.

O Sistema Aéreo Remotamente Pilotado (RPAS), que combina resistência de mais de 24 horas com uma carga útil máxima de 350 kg, agora embarcará em uma série de campanhas de voo que avaliarão toda a gama de recursos da aeronave, incluindo seu sistema de sensores integrado. Essas campanhas também certificarão o Falco Xplorer contra a aeronavegabilidade da OTAN STANAG 4671, expandindo dramaticamente o território sobre o qual pode operar.

O Falco Xplorer foi apresentado pela primeira vez no Paris Air Show do ano passado. Ele foi projetado para oferecer vigilância estratégica persistente e multissensor a clientes civis e militares e pode ser adquirido como um sistema integrado ou como um serviço de superioridade da informação totalmente gerenciado, pilotado e operado pela Leonardo. Com um peso máximo de decolagem de 1,3 toneladas e um teto operacional acima de 24.000 pés, a aeronave é uma opção acessível e potente para as tarefas de Vigilância, Reconhecimento e Inteligência (ISR).

As variantes anteriores do Falco foram escolhidas pelas Nações Unidas e pela Frontex, a agência europeia de fronteiras e guarda costeira. O design do Falco Xplorer baseia-se no feedback desses e de outros clientes do Falco.

Ele possui um poderoso conjunto de sensores, que inclui o radar de vigilância multimodal Gabbiano T-80 da empresa, seu sistema de inteligência eletrônica SAGE, um sistema de identificação automática para missões marítimas e uma torre eletro-óptica (EO). Um sensor hiperespectral opcional permitirá que o Falco Xplorer monitore a poluição e o desenvolvimento agrícola. O recurso de link de satélite nativo permite operações além da linha de visão, enquanto sua arquitetura de sistema aberto significa que sensores de terceiros podem ser facilmente integrados. Não sujeito às restrições do Regulamento Internacional de Tráfego nas Armas (ITAR) e que atenda aos critérios do Regime de Controle de Tecnologia de Mísseis (MTCR) classe II, o Falco Xplorer é facilmente exportável em todo o mundo.

O Falco Xplorer foi projetado pela Leonardo, desde a aeronave até o conjunto de sensores, sistema de missão e estação de controle de solo, tornando a empresa um ‘balcão único’ para recursos não tripulados. As vantagens dessa abordagem incluem a capacidade de oferecer preços competitivos e a capacidade de aproveitar o conhecimento e a experiência de toda a empresa para adaptar um pacote do Falco Xplorer às necessidades precisas dos clientes, seja em termos de tecnologia ou de acordos comerciais.

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