Os novos CH-53K poderão também ser adquiridos pela Marinha dos EUA para missão de contramedidas aéreas de minas. (Foto: Sikorsky)

A Marinha dos EUA solicitou através do Ato de Autorização de Defesa Nacional (NDAA) do Senado dos EUA de 2019 uma verba para estudar a compra de um derivado do helicóptero CH-53K King Stallion para cumprir o papel de Contramedidas Aéreas de Minas (AMCM), tarefa até então realizada pelos MH-53E Sea Dragon.

Caso o resultado da pesquisa seja positivo, o King Stallion está programado para substituir a poderosa frota de MH-53E Sea Dragon com os esquadrões da Marinha sediados na Estação Naval de Norfolk, Virginia. todos baseados em NS Norfolk (VA). Dentro de 90 dias após a aprovação do NDAA, a Marinha será solicitada a apresentar um relatório sobre a “viabilidade e impacto da recapitalização da frota MH–53E com um derivado do CH-53K.

Além da tarefa de AMCM, o possível King Dragon deverá cumprir também missões adicionais, como a realização de reabastecimento vertical (VERTREP) e transporte de pessoal e carga de e para navios da Marinha.

“O Comitê reconhece que o helicóptero CH-53K atualmente sendo construído para o Corpo de Fuzileiros Navais seria uma opção lógica que poderia substituir a capacidade que seria perdida com a aposentadoria da frota MH-53E da Marinha”, diz o relatório.

Atualmente, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA está comprando cerca de 200 CH-53Ks como substitutos dos CH-53E Super Stallions. A compra de um derivado CH-53K é uma redução de custo, pois a padronização é realizada dentro da frota. A Sikorsky entregou o primeiro CH-53K ao Corpo de Fuzileiros Navais em maio deste ano.

O idoso e caro (para voar e manter) MH-53E poderia ser eliminado e até recentemente a missão AMCM ficou muito tempo em segundo lugar porque a ameaça estava diminuindo, mas ultimamente, esta ameaça voltou novamente a ser levada em conta, pois há uma importância crescente à medida que a ameaça de minas anti-navio (difícil de detectar e neutralizar ou destruir) têm aparecido nos teatros de operações internacionais.

Alguns dos deveres de caça às minas do MH-53E serão atribuídos ao Navio de Combate Litoral (LCS), mas o tamanho da frota objetiva para o LCS é menos que suficiente para proteger a força de superfície de 355 navios desejada pela Marinha, diz o relatório.

O então chefe do Vice-Almirante do Comando de Sistemas Aéreos Navais, Paul A. Grosklags, testemunhou perante um painel do Senado sobre aviação militar que “o MH-53E continuará a desempenhar sua principal missão de contramedidas contra minas transportadas pelo ar, bem como transporte de cargas e pessoal até que seja substituído pelo Littoral Combat Ship (LCS).

No passado, a Marinha pesquisou a opção de desenvolver uma variante H-60 ??Seahawk para a missão AMCM. Mas devido ao peso leve demais do Seahawk para cumprir a missão com equipamentos pesados, como os trenós magnéticos caçadores de minas, os sensores mecânicos, o sonar de varredura lateral, o GPS e o radar Doppler.

Atualmente, os MH-53E Sea Dragons da Marinha dos EUA estão operacionais com os esquadrões HM-12 Sea Dragons, HM-14 Vanguard e HM-15 Blackhawks, todos em Norfolk.

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3 COMENTÁRIOS

  1. Em media cust cada U$ 87.1 milhões por unidade… Fora as armas e equipamentos de upgrade !

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