O Leonardo TH-119 foi escolhido como novo helicóptero de treinamento da Marinha, Corpo de Fuzileiros Navais e Guarda Costeira dos EUA.

A Marinha dos EUA selecionou o helicóptero Leonardo TH-119 para seu programa Sistema de Treinamento Avançado de Helicóptero TH-73 (AHTS / Advanced Helicopter Training System) para substituir sua frota antiga de helicópteros de treinamento TH-57 Sea Ranger.

De acordo com um comunicado do Pentágono, a AgustaWestland Philadelphia Corp. (Leonardo) recebeu um contrato de preço fixo firme, no valor de cerca de US$ 176,5 milhões, do Naval Air Systems Command (NAVAIR) para a produção e entrega de 32 helicópteros TH-73A. O contrato também inclui peças de reposição iniciais, equipamentos de suporte, kits flyaway, guinchos, cargas de suporte, dados que excedam a forma comercial, ajuste de função / operação, dados de treinamento instrucional de manutenção, bem como treinamento de piloto, de instrutor auxiliar e pessoal de manutenção.

Um comunicado da Marinha disse que cinco propostas foram submetidas para o contrato e o contrato para 32 aeronaves foi concedido com base na melhor relação preço / qualidade. O valor total do contrato está previsto em US$ 648,1 milhões para a aquisição de 130 aeronaves.

O TH-73A será fabricado nos Estados Unidos com a montagem ocorrendo, através da certificação de aeronavegabilidade da FAA, na instalação FAA Part 21 da contratado na Filadélfia, Pensilvânia.

As entregas de helicóptero estão programadas para começar no ano civil de 2020 e continuar até o ano civil de 2024. O novo helicóptero atenderá aos requisitos avançados de treinamento intermediário de asa rotativa para a Marinha, Corpo de Fuzileiros Navais e Guarda Costeira até 2050.

“Hoje marca um grande esforço da equipe para adquirir e entregar um helicóptero de treinamento para a próxima geração de pilotos de helicóptero para a Marinha, Corpo de Fuzileiros Navais e Guarda Costeira”, disse James F. Geurts, secretário assistente da Marinha para pesquisa, desenvolvimento e aquisição. “Estou orgulhoso do trabalho agressivo que a equipe fez para alavancar a base industrial comercial para obter essa capacidade para os combatentes e nossa nação, com o melhor valor para o contribuinte. Esse esforço é essencial para garantir a disponibilidade de nossos aviadores navais nas próximas décadas.”

Alessandro Profumo, CEO Leonardo, disse: “À beira de comemorar quase 40 anos de operação na Filadélfia, a Leonardo está emocionada porque a Marinha dos EUA selecionou nossa oferta baseada no TH-119 e nós como um parceiro local e de longo prazo. Estamos orgulhosos de ser um dos principais contribuintes para o futuro da defesa dos EUA.”

Gian Piero Cutillo, diretor administrativo da Leonardo Helicopters, acrescentou: “As notícias brilhantes de hoje são um endosso para nossas soluções, estabelecendo novos padrões da indústria para treinamento. Estamos comprometidos em trabalhar com a Marinha dos EUA para garantir que futuros pilotos atendam a todos os requisitos de serviço em evolução.”

William Hunt, diretor administrativo da Leonardo Helicopters Philadelphia, disse: “Nosso plano desde o primeiro dia tem sido oferecer à Marinha dos EUA as capacidades de treinamento solicitadas. Estamos honrados em cumprir essa promessa, construir a nova frota na Filadélfia e mantê-la em Milton, Flórida.”

O TH-119 é baseado no helicóptero leve monoturbina AW119 Koala desenvolvido e fabricado pela italiana AgustaWestland (agora Leonardo Helicopters).

O cockpit avançado no conceito glass com dois monitores para cada piloto do TH-119, fornecido pela Genesys Aerosystems, permite instruções em qualquer assento de piloto com recursos IFR completos, incluindo flight director e piloto automático completo de 3 eixos. Projetado com a participação de ex-aviadores da Marinha dos EUA e ex-pilotos instrutores da Marinha, o TH-119 possui um assento único de observador ajustável de 180 graus que fornece uma visão completa do cockpit, permitindo um aprendizado mais eficaz, mesmo quando sentado nas costas.

O TH-119 combina margens de potência excepcionais, graças ao popular e confiável motor Pratt & Whitney Canada PT6-B de 1.000 shp, com a durabilidade de uma estrutura metálica de casulo e patins estabilizados contra choques reforçados para treinamento em manobras de aterrissagem.

Os patins reforçados com sapatas removíveis suportam inúmeras repetições de toque no solo, enquanto o reabastecimento sob pressão “quente” permite que o tanque de combustível seja reabastecido com segurança sem desligar o motor, o que reduz o tempo de resposta em comparação com outras aeronaves.

O helicóptero de treinamento TH-119 IFR realizou seu teste de voo inaugural em 20 de dezembro de 2018. No ano passado, a Leonardo anunciou que o helicóptero recebeu certificação de tipo suplementar IFR pela Federal Aviation Administration (FAA).

O AgustaWestland AW119 está em serviço em 40 países e foi selecionado por clientes militares, governamentais e parapúblicos de alto nível, incluindo a Força Aérea Portuguesa, o Departamento de Polícia de Proteção Ambiental (Polícia DEP) de Nova York e muitos outros na Europa, Oriente Médio, Ásia e América Latina.

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