A Marinha dos EUA vai desativar quase 200 Hornets legados para fornecer peças para os F/A-18 dos Fuzileiros Navais.

A Marinha dos EUA revelou que enviará 136 Hornets F/A-18, nas versões A a D mais antigas, para o cemitério de aviões, para servir como “doadores” de peças para outros jatos, que acabarão eventualmente voltando para o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (USMC). Ao mesmo tempo, o serviço está comprando mais F/A-18E/F Super Hornets e contratou a Boeing para começar a revisar e atualizar os Super Hornets existentes para a nova configuração Block III.

No dia 6 de março de 2018, a Defense News informou que a Marinha aprovou os planos de tirar da ativa os F/A-18 A-D Hornets, durante um período que se estende entre os exercícios de 2017 e 2020. Com base nos dados do último pedido de orçamento do serviço para o ano fiscal de 2019, divulgado em fevereiro de 2018, que o serviço tinha cerca de 270 dessas variantes, também conhecidas coletivamente como Legacy Hornets, em inventário, até 1º de janeiro de 2018. Isso inclui os jatos atribuídos a esquadrões de treinamento, de teste e reserva e a equipe de demonstração Blue Angels.

Duas avaliações separadas em 2017 “determinaram que 136 aeronaves poderiam ser autorizadas para desativação porque sua vida efetiva foi consumida e exigiria reparos significativos”, disse o tenente da Marinha dos Estados Unidos, Lauren Chatmas, porta-voz do serviço. “A decisão baseou-se no risco de prontidão do inventário F/A-18 A-D existente, dos custos operacionais de longo prazo versus do ganho de capacidade e do potencial para melhorar o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, transferindo as melhores aeronaves para o USMC”.

Sob este plano, a Marinha então pegará peças das aeronaves aposentadas para apoiar os aviões restantes até o momento em que os substituir por F/A-18E/Fs mais novos. O serviço espera que quatro esquadrões obtenham Super Hornets no final de 2019, mas não revelou quais unidades estavam selecionadas para a nova aeronave.

Chatmas explicou que o serviço espera que este processo economize quase US$ 125 milhões no ano fiscal de 2019 e mais de US$ 850 milhões em todos os desembolsos orçamentários de cinco anos. Os custos para operar os Legacy Hornets, alguns dos quais entraram em serviço na década de 1980, cresceram constantemente ao longo dos anos, especialmente com esses jatos que agora estão fora de produção.

O plano da Marinha também ajudará o USMC a melhorar as taxas de disponibilidade abismal de seus próprios Legacy Hornets. A Marinha eventualmente enviará os Legacy Hornets com a maior parte da vida deles para o USMC, uma vez que receberá os novos Super Hornets.

Pelo plano de aviação 2018 do USMC, existem quase 180 caças F/A-18 A-Ds espalhados por esquadrões ativos, de reserva e de treinamento. De acordo com relatórios anteriores, há mais de aproximadamente 100 aeronaves “fora de serviço” e necessitam grande quantidade de manutenção.

Mas, a partir de fevereiro de 2017, mais da metade dos F/A-18 A-Ds do USMC não estavam aeronavegáveis, e muito menos prontos para missão, em média. Em 2016, o serviço reativou 30 Legacy Hornets que estavam armazenados na Base da Força Aérea de Davis-Monthan, no Arizona, e os devolveu ao serviço ativo, um processo dispendioso e demorado. No mesmo ano, o serviço ficou tão desesperado que até buscou em um museu outros componentes necessários para manter seus jatos.

Um F/A-18E Super Hornet durante operação contra o Estado Islâmico. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Shawn Nickel)

Isso é como um problema auto-fabricado. No momento, o USMC planeja transitar diretamente dos F/A-18 A-D para o F-35B Joint Strike Fighter, sem comprar o Super Hornets no ínterim.

Infelizmente, os problemas de desenvolvimento e outros atrasos retardaram o processo de colocar os caças furtivos no serviço. Os fuzileiros não esperam aposentar seus últimos Hornets legados até pelo menos 2030, o que significa que terão que encontrar maneiras de manter esses jatos voando.

A ajuda poderia ser uma grande vantagem para os fuzileiros navais. Dependendo se a Marinha tem ou não a quantidade de aeronaves aposentadas para componentes úteis, essas células doadoras poderiam continuar a apoiar os Hornets do USMC. O fator decisivo será a rapidez com que a Marinha pode transicionar suas próprias unidades e disponibilizar os Legacy Hornets para esquadrões do USMC.

A Marinha, por outro lado, espera operar uma força mista de combate F/A-18E/Fs e sua variante do Joint Strike Fighter, o F-35C, no futuro previsível, algo que parece improvável que mude dado seus planos para o Legacy Hornets. O serviço realmente quer comprar mais Super Hornets – 110 no total – do que Joint Strike Fighters entre os exercícios de 2019 e 2023.

A Marinha também está colocando em operação os F/A-18E/Fs, que já passaram por um extenso projeto de revisão e modernização. Isso inclui um programa de extensão de vida útil e um projeto de atualização para levar os jatos a um novo padrão Block III.

A atualização da extensão da vida útil dará a cada Super Hornet pelo menos 3.000 horas extras de voo, aumentando a expectativa de vida total de cada aeronave para 9.000 horas de voo. A fabricante, a Boeing, diz que as melhorias podem permitir que os jatos voem ainda mais e os manterão operacionais por mais 10 a 15 anos.

Hornets legados armazenados na Base Aérea de Davis-Monthan.

No dia 1º de março de 2018, o fabricante do caça F/A-18 com sede em Chicago anunciou que recebeu o primeiro contrato, no valor de até US$ 73 milhões, para começar a revisar quatro aeronaves da Marinha F/A-18E/F em sua fábrica em St. Louis, Missouri. A empresa diz que abrirá uma linha de produção em sua fábrica de San Antonio, Texas especificamente para este programa em 2019.

A Boeing combinará este trabalho tradicional de extensão da vida útil com as atualizações do Block III, também, para tentar agilizar o processo em geral. A nova configuração incluirá uma capacidade IRST (infrared search and track), tanques de combustível conformais, sistemas de guerra eletrônicos atualizados, uma maior tela widescreen no cockpit, um computador de missão melhorado e links de dados com maior capacidade de enviar e receber informações.

O sistema de IRST complementará o já poderoso radar de matriz eletronicamente ativa AN/APG-79 do jato, dando ao piloto ferramentas adicionais para detectar inimigos em intervalos prolongados. Os tanques de combustível conformais ajudarão a aumentar o alcance geral da aeronave sem a necessidade de tanques externos, permitindo que ele transporte mais armas nestas distâncias.

Combinada com as melhores defesas eletrônicas, links de dados e outros sistemas de missão, os novos jatos serão ainda mais capazes, mesmo quando operam em ambientes de ameaças potencialmente maiores, juntamente com outros recursos da Marinha ou aqueles de outros serviços militares dos EUA ou aliados estrangeiros. Também se fala em adicionar outras atualizações aos Super Hornets, incluindo alguns recursos sigilosos limitados, como um pod de armas totalmente fechado e um motor mais poderoso e eficiente em termos de combustível, mas é improvável que essas atualizações façam parte da configuração final Block III.

A Boeing diz que o processo combinado de atualização levará cerca de 18 meses por aeronave no início, mas que eles esperam reduzir isso para até 12 meses, pois as instalações da San Antonio chegam juntas do começo da atualização e eles trabalham com problemas residuais. As primeiras quatro células serão uma operação de teste importante e tanto a Boeing quanto a Marinha trabalharam juntos desde 2017 para entender melhor o que o processo irá envolver.

As duas partes estão ansiosas para não repetir os problemas que experimentaram com um esforço de extensão de vida de serviço anterior para os F/A-18C/D Hornets anterior que começou em 2012. Esse projeto sofreu extensos atrasos como produto ao tentar fazer o trabalho como um extensão da manutenção normal, mas menos intensiva no nível de depósito. O programa atingiu uma série de problemas inesperados, incluindo a descoberta de desgaste e corrosão mais extenso da estrutura do que o esperado, já que os contratantes realmente começaram a desmontar os aviões.

Em 2017, a Marinha até forneceu dois Super Hornets com horas de voo muito altas para a Boeing para ajudar a empresa a entender o que poderia ver quando começou a revisar os jatos. Também deu à empresa uma chance de ver se os jatos tinham auxílio de acordo com suas previsões existentes, que tinham sido desenvolvidas através de testes de modelagem, simulação e desgaste físico de vários componentes.

“Nós não encontramos nenhuma indicação significativa além do que esperávamos”, disse Mark Sears, diretor do programa de modificação da Boeing, ao USNI News, em outubro de 2017. “Na verdade, em algumas áreas encontramos muito menos do que esperávamos”.

No entanto, alguns Super Hornets provavelmente terão que passar pelo processo em várias fases ou “ondas”, o que poderia prolongar o tempo total necessário para que os jatos totalmente modernizados voltem ao serviço. Os kits de extensão de vida útil completa não estarão prontos até 2022 ou 2023, o que significa que os jatos que precisam de novas peças antes só receberão uma atualização parcial e depois terão que voltar para a fábrica para modificações adicionais em uma data posterior.

Não está claro quantos dos seus mais de 540 F/A-18E/Fs, a Marinha, em última instância, colocará no programa de atualização. A Boeing diz que também estará fornecendo futuros Hornets na configuração Block III, o que pode reduzir algumas das demandas mais imediatas de aviões atualizados.

Independentemente das previsões finais e as configurações de aeronaves possam parecer, e em relação aos prazos, a Marinha parece estar reduzindo sua frota de Legacy Hornets em favor de Super Hornets mais capazes. Se tudo correr de acordo com o plano, isso também pode ajudar os esquadrões do Corpo de Fuzileiros Navais a permanecerem capazes de missão até que o serviço possa adquirir números suficientes de F-35Bs.


Fonte: The War ZoneTradução e Edição: Cavok

5 COMENTÁRIOS

  1. As "guerras infinitas" estão cobrando o seu preço nos airframes dos Legacy Hornets.

  2. Para quem estiver de olho, é uma ótima oportunidade de compra!

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