Helicóptero Wildcat armado com 20 mísseis ar-superfície Thales Martlet nas novas asas para armas.

O helicóptero Wildcat HMA2 da Marinha Real do Reino Unido (RN) estará pronto para defender os maiores navios de guerra de todos os tempos do serviço a partir do próximo ano, com a integração dos principais novos armamentos em andamento, informou a Leonardo Helicopters.

Um esforço contínuo para adicionar mísseis ar-superfície Thales Martlet e armas anti-navio MBDA Sea Venom foi completado com testes ambientais e testes de transporte a bordo do helicóptero da classe 6 toneladas, após a integração de uma asa de armas para o Wildcat projetada pela Leonardo.

Louis Wilson-Chalon, gerente de marketing de força marítima da Leonardo Helicopters UK, diz que a empresa está no caminho de ter o Wildcat aprimorado pronto para implantação em apoio à primeira implantação operacional do Grupo de Ataque de Porta-aviões da RN no final do próximo ano. Essa atividade “CSG21” envolverá o HMS Queen Elizabeth – o primeiro de dois porta-aviões de 65.000 t, juntamente com navios de apoio e ativos auxiliares da Frota Real.

“Estaremos prontos para apoiar a frota”, diz Wilson-Chalon, confirmando que a empresa recebeu um contrato de produção para construir asas de armas para a frota Wildcat da marinha. Ainda não foram realizados testes de tiro com o Martlet, mas o programa está dentro do cronograma, diz ele.

Configuração com 4 armas MBDA Sea Venom.

Os novos porta-aviões da Marinha Real operarão com um complemento embarcado de aeronaves de combate Lockheed Martin F-35B Lightning e aeronaves de helicópteros de missão múltipla Leonardo AW101 Merlin HM2, incluindo exemplares de alerta aéreo a serem preparados pelo programa Crowsnest liderado pela Lockheed. Instalado a bordo dos destróieres Tipo 45 e fragatas Tipo 23 que acompanham o grupo, os Wildcats fornecerão proteção contra guerra de superfície para o grupo de porta-aviões.

Cada helicóptero equipado com asa de arma poderá transportar uma carga máxima de 20 mísseis Martlet ou quatro mísseis Sea Venom, ou operar com um ajuste misto de 10 e dois, respectivamente. Com um peso de lançamento de 13 kg (29 lb), alcance de 3-5nm (6-9 km) e velocidade de Mach 1.5, o Martlet guiado a laser é integrado usando lançadores com cinco munições. A alta velocidade subsônica do Sea Venom tem 2,5 m (8,2 pés) de comprimento, pesa 120 kg e pode atacar alvos de superfície em distâncias de mais de 11 nm.

Configuração mista de Martlets e Sea Venom.

Para compensar o peso adicional de carregar as novas armas anti-superfície, a asa de armas equipada com aerofólio da Leonardo fornece 360 ??kg de sustentação aerodinâmica em cada lado da aeronave, disse Wilson-Chalon.

A Marinha Real tem uma frota de 24 Wildcat HMA2s, com o Exército Britânico também usando 28 do tipo na versão utilitária AH1 no campo de batalha.

A marinha exibiu sua capacidade futura de ataque com porta-aviões no dia 28 de fevereiro, durante uma visita de uma semana a Liverpool do segundo exemplar, o HMS Prince of Wales. A embarcação, no início de 2021, sediará uma terceira e última série de testes de voo com o F-35B, a ser realizada na costa leste dos EUA, antes de também alcançar a prontidão operacional.


Fonte: Flightglobal

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2 COMENTÁRIOS

  1. Se eu entendi direito esta asa, provavelmente na velocidade de cruzeiro, gera sustentação aerodinâmica (para cima) que contrabalança 360 kg de cada lado.
    Assim as asas e a carga adicional de armamento só acrescentaria uma fração o seu peso, diminuídos em 720 kg do seu peso total….
    Não representando, a adoção das asas de armamento, comprometimento significativo das características originais de voo do Wildcat sem o novo acessório…
    Que aumenta, em padrão soviético, as capacidades ofensivas do Wildcat…