F-35 lançando um míssil ASRAAM MBDA. Imagem ilustrativa.

A fabricante européia de mísseis, MBDA está desenvolvendo novos conceitos para mísseis ar-ar de curto alcance que podem ser um dos armamentos para o futuro avião de combate Tempest do Reino Unido.

A empresa está desenvolvendo novas versões de seus avançados mísseis ar-ar de curto alcance guiados por infravermelho (ASRAAM), projetados para serem disparados de um “pylon” (pilone) interno e não somente de um trilho. Isso permite que sejam lançados do compartimento de armas de uma aeronave furtiva sem que a mesma perca suas capacidades de “invisibilidade”.

As armas da classe ASRAAM ou do AIM-9 Sidewinder estão “sendo questionadas” pelo fato de serem lançadas somente sobre trilhos. Como resultado, elas precisam ser disparadas de um pylon inferior fixado na asa do avião, o que afeta a furtividade da aeronave. O F-35 carrega seus mísseis ar-ar de curto alcance em lançadores de trilhos instalados nos pilones de asa externos. Somente o F-22 Raptor se beneficia de ter um trilho de lançamento retrátil para seus Sidewinders instalado na lateral das entradas de ar.

A outra é uma versão menor, permitindo que dois mísseis sejam carregados no lugar de uma única.

As versões menores ainda manteriam o mesmo desempenho, alcance e envelope dos ASRAAM atuais, disseram os engenheiros da MBDA. Isso é possível melhorando a aerodinâmica do míssil e removendo os componentes que ficam sobre ele, permitindo que o míssil deslize sobre o trilho. Uma “carenagem” que conecta o míssil a aeronave também seria removida, com os mesmos se comunicando com a aeronave por meio de uma conexão sem fio.

A MBDA diz que o WVRAAM de tamanho reduzido permitiria à aeronave aumentar sua capacidade de transporte de mísseis.

Embora a empresa seja membro do consórcio industrial Team Tempest, apoiando o desenvolvimento de tecnologias para uma futura aeronave de combate, liderada pelos britânicos, os conceitos foram financiados de maneira privada.

A empresa está na posição incomum de poder aconselhar sobre o desenvolvimento da aeronave de combate, em vez de simplesmente desenvolver armas para ela posteriormente.

“A parceria oferecida pela Team Tempest proporcionará uma melhoria gradual no tempo, complexidade e custo das campanhas de integração de sistemas de armas, disse Chris Allam, diretor administrativo da MBDA UK. Imagem ilustrativa.

“Estamos utilizando nosso papel nessa colaboração para garantir que um futuro caça seja capaz de utilizar totalmente as armas existentes e as armas planejadas, enquanto apoiamos uma ampla gama de estudos de projeto de sistema que avaliam o espaço de comércio entre a futura plataforma (caça) e as armas da o futuro ”, disse Chris Allam, diretor da MBDA no Reino Unido.

“Estar envolvido no desenvolvimento de novas interfaces, os projetos de baias e os processos de integração também serão um facilitador essencial para o desenvolvimento de soluções complementares no futuro”, acrescentou.

Outras armas propostas para a aeronave incluem o mini-míssil de 10 kg que pode ser empregado contra os mísseis terra-ar de nova geração, se contramedidas avançadas não forem eficazes. Tal arma provavelmente seria dispensada como um chamariz da mesma forma que chaff/flare são liberados. A empresa também sugeriu um derivado de um míssil de alto impacto poderia ser usado para o engajamento de pequenos alvos terrestres.

A MBDA também deve anunciar que recebeu financiamento do Ministério da Defesa do Reino Unido para um Programa de Demonstração de Tecnologia para seu projeto de guerra eletrônica Spear III. A MBDA está trabalhando com a Leonardo, para fornecer soluções de onda bloqueadas para interromper os sistemas de defesa aérea, fornecendo uma capacidade semelhante ao MALD da Raytheon.

A MBDA e a BAE Systems foram contratadas para um estudo de redução de risco que abrirá caminho para a integração da arma Spear III na frota da Eurofighter Typhoons da Royal Air Force, com o objetivo de colocar a arma em serviço até 2023. Também deve ser integrada à frota britânica de caças F-35 Joint Strike Fighters na mesma época.

Nomeada “Selective Precision Effects at Range (SPEAR)”, a arma foi projetada para atacar alvos móveis, blindados entre outros. Também estão em andamento trabalhos para fornecer uma capacidade marítima a mesma. O míssil de 80 kg será equipado com um pequeno turbojato.


 

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