Baixo índice operacional deixa uma frota mínima de bombardeiros B-1 disponíveis para o Comando de Ataque Global.

O estado da frota B-1B Lancer da Força Aérea dos EUA é ruim – muito ruim – e os legisladores do sub-comitê de forças de projeção e forças armadas da Câmara querem que o serviço apresente um plano para resolver o problema.

A capacidade de ataque de longo alcance dos Estados Unidos “pode estar em elevado risco devido ao problemas estruturais com a envelhecida frota de B-1”, segundo a revisão do painel HR2500, a versão do projeto de lei de defesa do orçamento para 2020, divulgada na segunda-feira. O Lancer não está recebendo os recursos e a atenção necessários para melhorar suas taxas de missão.

A situação ficou tão ruim, de acordo com o subcomitê, que o número de aeronaves B-1 que são totalmente capazes de missão agora está apenas nos dígitos únicos. Além disso, a tripulação do B-1 está sendo redirecionada para pilotar outros bombardeiros, porque não há Lancers suficientes para o treinamento necessário.

O projeto de lei de autorização proposto exigiria que a Força Aérea dos EUA encaminhasse o Comitê de Serviços Armados da Câmara até 1º de março de 2020, sobre seu plano para melhorar a prontidão dos B-1s. Esse plano deve abordar: como a Força Aérea dos EUA espera consertar as questões estruturais do bombardeiro; seus planos para continuar analisando e testando dados de deficiência estrutural; cronogramas de reparo e estratégias para mitigar esses problemas no futuro.

O subcomitê também quer que a Força Aérea produza um plano de treinamento para pilotos e mantenedores, e um cronograma de recuperação para atender aos futuros requisitos de implantação do B-1. Os requisitos do subcomitê ainda devem ser aprovados pelo plenário e pelo Senado.

Em uma declaração de 5 de junho, o Comando de Ataque Global da Força Aérea dos EUA disse que está atualmente realizando uma extensa revisão de engenharia da frota de Lancer, que ajudará a determinar quais cargas de trabalho e cronogramas são necessários para voltar à capacidade total.

O Global Strike Command também confirmou que o recente aterramento da frota de B-1s, e a manutenção necessária, reduziu o número de bombardeiros disponíveis a ponto de eles não terem conseguido manter todas as tripulações atuais.

“A fim de preservar a prontidão de nossas tripulações, estamos planejando a transição de alguns membros para outras aeronaves e atribuições até que a capacidade do B-1B seja restaurada”, disse o porta-voz do Comando de Ataque Global, Cap. Earon Brown.

A frota B-1 foi aterrada duas vezes no ano passado devido a preocupações com seus assentos ejetáveis. No final de março, o Global Strike Command aterrou os bombardeiros por quase um mês devido a problemas com seu sistema de escape, que corrige o ângulo do assento para permitir que um piloto ejetasse com segurança do bombardeiro.

Problema no assento de ejeção fez com que um B-1B pousasse em emergência no Texas.

Em maio de 2018, um B-1B da Base da Força Aérea de Dyess, no Texas, foi forçado a realizar um pouso de emergência em um aeroporto do Texas, quando um incêndio ocorreu em sua asa no final de um voo de treinamento. A tripulação liberou a escotilha de ejeção para tentar sair, mas um assento de ejeção armado, mas com defeito, recusou-se a ejetar. A tripulação conseguiu junta pousar o avião em segurança, em vez de abandonar o tripulante com o assento com defeito. Esse pouso de emergência levou a suspensão nos voos em toda a frota em junho passado.

A Força Aérea dos EUA tem 62 bombardeiros B-1. No ano fiscal de 2017, o ano mais recente para o qual os dados de prontidão de aeronaves estão disponíveis, a Força Aérea disse que a taxa de missão da Lancer era de 52,8%, significando que 32 ou 33 bombardeiros estavam prontos para voar a qualquer momento.


Fonte: Air Force Times

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