O foguete Falcon 9 da SpaceX levou a nave Beresheet para o espaço.

A SpaceIL e a IAI realizaram o lançamento da nave espacial israelense Beresheet no dia 22 de fevereiro. O voo deve durar cerca de dois meses até o pouso previsto na Lua. A Beresheet é a primeira nave espacial enviada à Lua por iniciativa privada e não governamental.

No horário previsto, às 20h45 (horário local, 22h45 de Brasília), o Falcon 9 deixou o Complexo 40 do Cabo Canaveral, no centro da Flórida. Aproximadamente 32 minutos mais tarde, a nave se separou do lançador.

A Beresheet é a menor nave espacial em relação ao peso, que foi desenvolvida e construída a um custo de apenas US$100 milhões, comparados aos bilhões gastos em projetos similares.

Esta será a mais longa distância jamais percorrida até a Lua, totalizando 6,5 milhões de quilômetros. Durante essas órbitas, a nave elevará sua órbita em redor da Terra até se aproximar da Lua. Quando estiver na órbita lunar, cerca de 10 dias antes de pousar, orbitará em torno da Lua até o momento aprazado e um processo autônomo de pouso terá início. A rota levará cerca de dois meses até o pouso previsto em 11 de abril de 2019.

Embora esse seja um feito histórico de Israel, baseia-se em uma iniciativa privada concebida há oito anos pelos três fundadores da SpaceIL, com dois principais objetivos: enviar uma nave espacial israelense à Lua e estimular a nova geração a estudar ciência e tecnologia.

Sonda Israelense deve pousar na Lua em abril de 2019 .

Morris Kahn, Presidente da SpaceIL, disse: “Oito anos atrás nós nos aventuramos nessa jornada que estará perto de se completar em cerca de dois meses quando pousarmos na Lua. Estamos fazendo história e temos orgulho de integrar um grupo que sonhou e concretizou esse feito que muitos países almejam realizar mas até hoje apenas três realizaram. No dia 17 de fevereiro, apresentamos o projeto Beresheet como um presente ao presidente de Israel, país onde foi declarado um projeto nacional. Eu não poderia estar mais orgulhoso de dar esse presente ao povo de Israel e torná-lo parte do etos israelense de tecnologia, ousadia e grande coragem”.

Ido Antebi, CEO da SpaceIL NGO, disse: “Nossa jornada à Lua implica muitos desafios, o que torna a empreitada extremamente complexa. Cada passo bem-sucedido habilita o próximo até o pouso na Lua. Durante muitos meses, nossas equipes e a equipe da IAI realizaram testes na nave e em seus sistemas, conduzindo intrincados experimentos e preparando-se para cada cenário possível da missão, cujo êxito encherá Israel de orgulho”.

Nimrod Sheffer, CEO da Israel Aerospace Industries, disse: “A cooperação com a SpaceIL é um exemplo das façanhas que podem ser alcançadas pelo Estado de Israel e um símbolo do caminho trilhado por Israel desde sua fundação. E, o mais importante, ela ilustra as façanhas ainda mais elevadas que podem ser realizadas — o know-how, os recursos e o capital humano estão todos disponíveis para isso. A viagem à Lua é repleta de desafios, mas graças ao profissionalismo, determinação e fé de todos os parceiros no projeto, uma nave espacial israelense será enviada à Lua nos próximos dias. A IAI, juntamente com nossos parceiros na SpaceIL, continuará a fazer todo o necessário para garantir o sucesso dessa missão”.

São cinco os principais desafios da viagem da nave até a Lua. Primeiro, o lançamento trouxe vários riscos. Segundo, localizar a nave e contatá-la na vasta distância até a Lua é uma tarefa bastante intrincada. Terceiro, a durabilidade da nave em condições extremas no espaço, navegação complexa (sem GPS), etc. Quarto, o Ponto de Captura da Lua, onde a nave precisa mudar das órbitas terrestres para a órbita da Lua. A fim de realizar a mudança, a nave deve atingir o local certo no momento certo, na velocidade e direção certas, de modo que uma manobra de freada possibilite que a gravitação da Lua a capture. O desafio final é o mais difícil: o pouso na Lua.

O processo de desenvolvimento e construção da nave incluiu um extenso trabalho de engenheiros, cientistas e membros da equipe. O desenvolvimento conduzido pela SpaceIL e IAI iniciou-se em 2015 e durou até 2018. A nave pesa somente 600 quilos, sendo considerada a menor a pousar na Lua. A Beresheet mede 1,5 metro de altura e 2 metros de largura, carregando uma quantidade de combustível que equivale a aproximadamente 75% de seu peso. Atinge a velocidade máxima de 10 km por segundo (36.000 km/h).

A IAI tem atuado como parceira integral no projeto desde sua concepção. No decorrer dos anos, outros parceiros do setor privado, governamental e acadêmico foram adicionados. Os mais proeminentes dentre eles são o Weizmann Institute of Science, a Agência Espacial de Israel, O Ministério de Ciência e Tecnologia, Bezeq e outros. Entre os principais contribuidores do projeto estão Miri e Sheldon Adelson, Sammy Sagol, Lynn Schusterman, Sylvan Adams, Stephen Grand e outros. O filantropo e empresário Morris Kahn assumiu a liderança para completar a missão, investindo US$ 40 milhões no projeto e atuando como presidente da SpaceIL.

Com isso, Israel se juntará às avançadas potências mundiais que enviaram com sucesso uma nave espacial à Lua: Rússia (1966), EUA (1969) e China (2013).

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