O modificado X-47B visto em Palmdale, California. (Foto via AviationWeek)

A Northrop Grumman está usando um veículo aéreo não tripulado X-47B (UAV) como um banco de teste de voo para sistemas de reabastecimento aéreo em apoio à sua proposta para o próximo programa de reabastecedor aéreo não tripulado MQ-25A Stingray da Marinha dos EUA.

Os primeiros detalhes dos preparativos da Northrop Grumman para a proposta do MQ-25A surgiram nas fotografias obtidas pela Aviation Week de um X-47B modificado nas instalações da Unidade 42 da Força Aérea dos EUA em Palmdale, Califórnia. As fotos parecem mostrar o UAV configurado com um pod de reabastecimento aéreo na asa (WARP), na asa esquerda e um tanque de combustível sob a asa direita.

A aeronave também exibe uma sonda de reabastecimento aéreo sobre a asa direita, o que indica que este veículo específico é provavelmente o AV-2/502, o segundo dos dois X-47Bs que voou no programa de demonstração do sistema aéreo não tripulado da Marinha (UCAS-D) que voou durante 2015.

Embora os detalhes sejam difíceis de discernir através da névoa de calor, o WARP parece ser semelhante à série Cobham de 34 polegadas, que opera em uma faixa de velocidade de voo de 200 a 325 nós. A potência do sistema, que pode transferir combustível a 1.500 litros / min, é fornecida por uma turbina ram-air, que é claramente visível no nariz do WARP.

O pod debaixo da asa direita deve ser um tanque de combustível auxiliar padrão semelhante aos tanques alijáveis FPU-8 de 1.250 litros ou o FPU-11 de 1.815 litros usados ??pelo F/A-18 Hornet e F/A-18E/F Super Hornet, respectivamente. Uma foto também mostra o que parece ser um painel de acesso aberto ou uma possível caixa para um sensor eletro-óptico/IR configurado na fuselagem superior acima da entrada do motor localizado centralmente.

Pouco foi visto ou ouvido sobre os X-47Bs dos “Salty Dogs” da Marinha – desde sua partida do Comando de Sistemas Aéreos da Marinha (NAVAIR) em Patuxent Rover, Maryland para Palmdale, em janeiro e fevereiro deste ano. A aeronave estava armazenada desde o final do programa UCAS-D, enfrentando um futuro incerto quando a Northrop os levou de volta com a intenção de usar os ativos como bancos de teste para programas de desenvolvimento futuros.

O UAV X-47B da Northrop Grumman.

A aparência do X-47B modificado vem quando a Marinha se prepara para emitir um pedido formal de propostas (RFP) no final deste ano para o MQ-25A, o primeiro veículo operacional não tripulado operacional do serviço. O convite à apresentação de propostas segue um projeto de proposta de RFP emitido em junho para um prêmio planejado de desenvolvimento de engenharia e fabricação (EMD) em 2018. O pedido, que visa ter UAV com capacidade de reabastecimento para ampliar a gama de alas aéreas embarcadas já em 2019-2020, foi enviado diretamente para Boeing, General Atomics, Lockheed Martin e Northrop Grumman.

A Northrop Grumman foi contatada para uma resposta ao surgimento dessas imagens, mas recusou-se a comentar.


Fonte: Aviation Week

6 COMENTÁRIOS

  1. Este drone foi testado exaustivamente pela marinha , pensei que seria desenvolvido um atacante a partir deste experimento mas tudo leva-crer que nao vai dar frutos para a USnavy , contudo o futuro B-21 deve herdar algumas novidades deste drone experimental !