O modificado X-47B visto em Palmdale, California. (Foto via AviationWeek)

A Northrop Grumman está usando um veículo aéreo não tripulado X-47B (UAV) como um banco de teste de voo para sistemas de reabastecimento aéreo em apoio à sua proposta para o próximo programa de reabastecedor aéreo não tripulado MQ-25A Stingray da Marinha dos EUA.

Os primeiros detalhes dos preparativos da Northrop Grumman para a proposta do MQ-25A surgiram nas fotografias obtidas pela Aviation Week de um X-47B modificado nas instalações da Unidade 42 da Força Aérea dos EUA em Palmdale, Califórnia. As fotos parecem mostrar o UAV configurado com um pod de reabastecimento aéreo na asa (WARP), na asa esquerda e um tanque de combustível sob a asa direita.

A aeronave também exibe uma sonda de reabastecimento aéreo sobre a asa direita, o que indica que este veículo específico é provavelmente o AV-2/502, o segundo dos dois X-47Bs que voou no programa de demonstração do sistema aéreo não tripulado da Marinha (UCAS-D) que voou durante 2015.

Embora os detalhes sejam difíceis de discernir através da névoa de calor, o WARP parece ser semelhante à série Cobham de 34 polegadas, que opera em uma faixa de velocidade de voo de 200 a 325 nós. A potência do sistema, que pode transferir combustível a 1.500 litros / min, é fornecida por uma turbina ram-air, que é claramente visível no nariz do WARP.

O pod debaixo da asa direita deve ser um tanque de combustível auxiliar padrão semelhante aos tanques alijáveis FPU-8 de 1.250 litros ou o FPU-11 de 1.815 litros usados ??pelo F/A-18 Hornet e F/A-18E/F Super Hornet, respectivamente. Uma foto também mostra o que parece ser um painel de acesso aberto ou uma possível caixa para um sensor eletro-óptico/IR configurado na fuselagem superior acima da entrada do motor localizado centralmente.

Pouco foi visto ou ouvido sobre os X-47Bs dos “Salty Dogs” da Marinha – desde sua partida do Comando de Sistemas Aéreos da Marinha (NAVAIR) em Patuxent Rover, Maryland para Palmdale, em janeiro e fevereiro deste ano. A aeronave estava armazenada desde o final do programa UCAS-D, enfrentando um futuro incerto quando a Northrop os levou de volta com a intenção de usar os ativos como bancos de teste para programas de desenvolvimento futuros.

O UAV X-47B da Northrop Grumman.

A aparência do X-47B modificado vem quando a Marinha se prepara para emitir um pedido formal de propostas (RFP) no final deste ano para o MQ-25A, o primeiro veículo operacional não tripulado operacional do serviço. O convite à apresentação de propostas segue um projeto de proposta de RFP emitido em junho para um prêmio planejado de desenvolvimento de engenharia e fabricação (EMD) em 2018. O pedido, que visa ter UAV com capacidade de reabastecimento para ampliar a gama de alas aéreas embarcadas já em 2019-2020, foi enviado diretamente para Boeing, General Atomics, Lockheed Martin e Northrop Grumman.

A Northrop Grumman foi contatada para uma resposta ao surgimento dessas imagens, mas recusou-se a comentar.


Fonte: Aviation Week

6 COMENTÁRIOS

    • O ponto não é encher o tanque, e sim aumentar o raio de combate ou tempo de permanência em combate. Ou seja, o que o SH (e antigamento o KA-6D) faz atualmente.

      • Mas precisariam de muitos desses. Meio tanque do F-35 é mais de 4 toneladas, penso que o MQ-25 será maior ou, ao menos,muito modificado para levar mais combustível.

  1. Eu realmente queria que esse drone fosse uma plataforma de ataque leve,

  2. Este drone foi testado exaustivamente pela marinha , pensei que seria desenvolvido um atacante a partir deste experimento mas tudo leva-crer que nao vai dar frutos para a USnavy , contudo o futuro B-21 deve herdar algumas novidades deste drone experimental !

  3. Rapaz, como é que vocês conseguem tirar tanta informação de uma foto péssima como a primeira, Tiro o chapéu para vocês. E aproveitando desejo um feliz dias dos pais a todos os amigos do blog CAVOK.

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