Robert J. Gilliland posa com o Lockheed SR-71 serial nº 61-7950, que pilotou em seu primeiro voo em 22 de dezembro de 1964. (Cortesia Robert J. Gilliland)

No dia 4 de julho de 2019, Robert J. “Bob” Gilliland, ex-piloto de testes da Lockheed e o primeiro homem a pilotar o icônico avião SR-71 Blackbird, morreu aos 93 anos em uma instalação de aposentadoria em Rancho Mirage, Califórnia, onde viveu por vários anos.

A morte foi anunciada por seu filho, Robert Gilliland, Jr.

O ex piloto de testes Bob Gilliland, sentado, e o seu filho Robert.

Bob Gilliland tem mais horas de voo de teste em Mach 2 e 3 do que qualquer outro piloto no mundo. Ele foi reconhecido e honrado por seu trabalho muitas vezes.

“Bob” Gilliland preparado para realizar seu primeiro voo no SR-71 Blackbird.

Nascido em Memphis, Tennessee, Gilliland se formou na Academia Naval dos Estados Unidos em 1949 e imediatamente se juntou à recém-independente Força Aérea dos EUA, servindo como um piloto de caça F-84 na Alemanha pós-guerra e durante a Guerra da Coréia. Ele foi então selecionado após a guerra para a equipe de elite de pesquisa e desenvolvimento da Força Aérea dos EUA, onde ele voou praticamente todas as aeronaves no inventário da USAF, incluindo “expandindo o envelope” no Lockheed F-104 Starfighter. Como piloto instrutor do Lockheed F-104, Bob ensinou alguns dos principais pilotos do mundo a pilotar o Starfighter.

Alguns de seus alunos incluíram os pilotos de combate da Segunda Guerra Mundial da Luftwaffe, Gunther Rall e Johannes Steinhoff, bem como o comandante da Força Aérea do Canadá, Kenneth Lett, e o general da USAF, John Dunning. Notavelmente, Bob fez 5 pouso bem-sucedidos no F-104 – uma conquista incrível, já que o F-104 desliza como uma “caixa de ferramentas” e é extremamente implacável com os erros do piloto. Bob também estava envolvido com o piloto de testes da Lockheed Darryl Greenamyer em quebrar o recorde mundial de velocidade em altitude restrita da FAI de 988,26 mph em um F-104 altamente modificado em 24 de outubro de 1978.

Foto assinada por Kelly Johnson elogiando o primeiro voo de Gilliland no SR-71 Blackbird.

Gilliland foi recrutado para a Skunk Works em 1961, onde se tornou um protegido do lendário projetista de aviões Clarence L. “Kelly” Johnson. Trabalhando na Área 51 super secreta no deserto de Nevada, ele começou a testar um avião revolucionário capaz de atingir velocidades superiores a Mach 3,2 e subir a 85.000 pés. Este tornou-se o primeiro avião da família Blackbird, o A-12, projetado para uso pela Agência Central de Inteligência sob o seu programa secreto Oxcart (saiba mais aqui no Cavok sobre este projeto).

Quando Johnson começou a projetar o similar mas mais avançado SR-71 para a Força Aérea dos EUA, ele nomeou Gilliland como piloto de testes. A Gilliland fez o primeiro voo histórico em 22 de dezembro de 1964.

Reconhecido por seu trabalho pioneiro no desenvolvimento de uma aeronave que emergiu como uma poderosa arma de coleta de inteligência durante o último quarto de século da Guerra Fria, Gilliland foi introduzido no Hall da Fama da Aviação Nacional em 2017.

Bob Gilliland, um membro da Society of Experimental Test Pilots, recebeu inúmeros prêmios e reconhecimentos, entre eles o Prêmio Ivan C. Kincheloe por seu trabalho no programa Blackbird.

Ele foi nomeado como Eagle pela Fundação Histórica do Teste de Voo da Força Aérea dos EUA e recebeu o Prêmio Godfrey L. Cabot. Ele também foi introduzido no Hall of Fame da Aviação da Califórnia e no Hall of Fame da Aviação do Tennessee.

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4 COMENTÁRIOS

  1. Uma pena, mas todos chegaremos lá.

    Deve ter levado com ele informações que nem hoje em dia podem ser reveladas.

  2. Um privilégio para poucos pilotos. Deixou sua marca na história. Desse voo não retornará mais, ide em paz!

  3. Com certeza foi um piloto muito habilidoso.
    O cara foi piloto de testes de projetos avançados numa época em que a aviação não era tão segura como é hoje em dia.

  4. Uma lástima! 🙁
    Que o Pai Celestial o acolha de braços abertos no reino dos céus!

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