Desde o início dos anos 1900, o francês Louis Bréguet estava interessado em helicópteros, mas os desafios técnicos de controle de tais máquinas e a falta de motores adequados levaram Bréguet a focar no desenvolvimento de aeronaves de asa fixa.

No final da década de 1920 Bréguet retornou ao helicóptero e criou o Syndicat d’Etudes de Gyroplane em 1931 com René Dorand como Diretor Técnico. O sindicato produziu um helicóptero experimental bem sucedido conhecido como Gyroplane Laboratoire Bréguet-Dorand, que voou pela primeira vez em junho de 1935.

O Gyroplane Laboratoire usava dois conjuntos de rotores coaxiais contra-rotativo de duas lâminas. Não utilizava rotor de cauda, já que rotores contra-rotativos anulam o conceito anti-torque das lâminas. O helicóptero de Bréguet-Dorand estabeleceu uma série de registros de velocidade e distância.

Em 1938, Dorand amigavelmente se separou de Bréguet e estabeleceu a SFG (Société Française du Gyroplane – Sociedade Francesa do Giroplane) ou apenas Gyroplane para abreviar.

A Marinha Francesa (Marine Nationale) contratou a SFG para projetar um helicóptero de combate para defesa da costa e guerra anti-submarina. Dorand projetou a nova máquina, e seu layout era semelhante ao do Gyroplane Laboratoire. O novo helicóptero foi designado Gyroplane G.20, mas também é conhecido como Dorand G.20 ou Dorand G.II.

O G.20 tinha uma fuselagem em forma de charuto e era todo construído em metal. Uma cauda em “V” formava as superfícies de controle da cauda, que eram recobertas de tecido. O nariz aerodinâmico do G.20 foi coberto com painéis de plexiglass. O piloto sentava-se no nariz do helicóptero, com espaço mais um ou dois tripulantes atrás.

No centro do helicóptero ficavam os dois rotores coaxiais e contra-rotativos de três lâminas. A distância entre os rotores era 20 cm e o rotor inferior tinha um diâmetro menor do que o rotor superior para garantir que as lâminas não colidissem. O rotor superior tinha um diâmetro de 15,5 m e o diâmetro do rotor inferior era de 13,8 m. As lâminas de magnésio foram confeccionadas em duas partes separadas: uma caixa formando o bordo de ataque e uma o borda de fuga. A articulação das lâminas permitiu o controle de passo cíclico e coletivo, e nenhum rotor de cauda foi necessário.

As pás do rotor foram propulsadas por dois motores Renault 6Q-04. O 6Q era um motor de seis cilindros, refrigerado a ar, invertido, em linha. Uma caixa de velocidades transferia a energia dos motores para os rotores. Se um dos motores falhasse, esse motor seria automaticamente desconectado, e o motor restante iria alimentar ambos os conjuntos de rotores.

O G.20 foi dotado de duas rodas principais e uma bequilha. Todo o conjunto do trem de pouso se retraia para dentro da fuselagem. O espaço entre o trem de pouso principal e abaixo dos rotores era um porão para bombas ou uma carga de profundidade. Além disso, o design original da Dorand incluiu uma metralhadora montada no lado do helicóptero e uma torre montada no topo do mastro do rotor – com as armas operadas por tripulantes separados. A torre do mastro era única na medida em que era essencialmente um tambor oco ao qual os rotores estavam presos. Um artilheiro deveria ocupar o centro do tambor com um campo de tiro de 360 graus. No entanto, todos os armamentos e a torreta do rotor foram omitidos do G.20.

A fuselagem do G.20 tinha um comprimento de 11,08 m e uma altura de 3,13 m. O peso vazio do helicóptero era de 1.400 kg; O peso operacional (estimado) normal era de 2.500 kg e o peso máximo era de 3.000 kg. O teto operacional (estimado) do G.20 era de 3.000 m, e tinha um limite (estimado) máximo de 5.000 m. O alcance (estimado) do helicóptero foi de 800 km. Sua velocidade de cruzeiro (estimado) foi de 165 km/h, e sua velocidade máxima (estimado) de 250 km/h a 2.500 m.

A construção do G.20 começou em Guethary no sudoeste da França, perto da Espanha. Quando o Exército alemão invadiu a França em 1940, o helicóptero foi transferido para Chambéry, no sudeste da França, perto da Itália, e a construção continuou. Nessa época, Marcel Vuillerme assumiu o projeto de Dorand. Quando os alemães tomaram a França, o G.20 foi descoberto. Os alemães mostraram pouco interesse no helicóptero e permitiram que sua construção continuasse, embora devagar.

G.11

O G.20 só foi concluído em 1947 e foi submetido a testes no solo. Mas desta vez foram as autoridades francesas que mostraram pouco interesse no projeto e o financiamento foi cancelado. Seu desempenho estimado foi otimista e, enquanto sua aparência simplificada e trem de pouso retrátil eram futuristas para a época, em muitos aspectos o G.20 era obsoleto após os desenvolvimentos de helicópteros de guerra realizados nos Estados Unidos e na Alemanha. O desenvolvimento e o teste do G.20 foram abandonados e o helicóptero nunca voou. No entanto, o SFG continuou a desenvolver helicópteros por um tempo. O SFG trabalhou com Bréguet para construir um helicóptero de quatro passageiros, o G.11E, que voou em 1949. O G.111 foi um projeto de seguimento que voou em 1951. O SFG saiu do mercado em 1952.


FONTE: Old Machine Press

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