Um gunship AC-130J Ghostrider designado para o 73º Esquadrão de Operações Especiais decola de Hurlburt Field, na Flórida, em 26 de setembro de 2019. (Foto: JOSEPH P. LEVEILLE / USAF)

Os mais novos aviões ‘gunships’ AC-130J da Força Aérea dos EUA (USAF) estão em alta demanda nos céus do Afeganistão, onde fornecem apoio aéreo aproximado e vigilância armada para operações nos EUA e no Afeganistão.

Os AC-130J ‘Ghostriders’ já fizeram centenas de missões desde o início das missões de combate em junho, disse o coronel Terence Taylor, comandante do Componente Aéreo de Operações Especiais Combinadas – Afeganistão.

“Todas as noites, o AC-130J está voando”, disse Taylor na quarta-feira. “As pessoas que eles apóiam estão solicitando apoio todas as noites.”

Isso equivale a 218 surtidas e 1.380 horas nos céus do Afeganistão, disse ele.

As missões da nova aeronave fazem parte de um aumento no ritmo da guerra aérea após o colapso das negociações de paz entre os Estados Unidos e o Talibã no início de setembro, e uma promessa do presidente Donald Trump de “atingir o inimigo com mais força” do que nunca.

“Os Ghostriders salvaram vidas”, disse o sargento-chefe Edward Fry, líder alistado ao lado de Taylor no comando do componente aéreo.

Um AC-130J Ghostrider se aproxima de um KC-135 Stratotanker durante um exercício em 29 de março de 2018, em Idaho.  (Foto: ALAN RICKER / USAF)

Oficiais da Força Aérea dos EUA chamaram o Ghostrider de US$ 115 milhões de “o melhor avião de batalha” devido ao seu arsenal de canhões, mísseis e bombas guiadas a laser. A capacidade do Ghostrider de desencadear o inferno, incluindo o canhão de 105 mm e o canhão automático de 30 mm, ajudou as forças afegãs no campo de batalha e psicologicamente, disse Fry.

“Eles ouvem o som do caça, que de muitas maneiras serve para encorajá-los”, disse Fry sobre as forças afegãs, que continuam fortemente dependentes do poder aéreo dos EUA. “Mesmo que o caça não atire uma rodada, ele ainda fornece essa utilidade.”

O Ghostrider substituiu o AC-130U Spooky, que os pilotos disseram que muitas vezes lutam voando lentamente em grandes altitudes – uma capacidade importante ao operar no terreno montanhoso do Afeganistão.

Os gunships que voam baixo e lento permanecem vulneráveis ??ao fogo no solo e são usados ??principalmente contra guerrilheiros e outros oponentes de baixa tecnologia que não possuem canhões antiaéreos ou mísseis terra-ar portáteis. Embora os aviões possuam contramedidas de ponta, eles geralmente são empregados em ações noturnas para evitar serem atingidos do chão por disparos de armas pequenas à luz do dia.

Os novos AC-130Js aprimoraram os motores e podem voar mais alto, mais rápido e por mais tempo, disse o tenente-coronel Mark Smith, o primeiro comandante do 73º Esquadrão de Operações Especiais Expedicionárias, que voou com os Ghostriders sobre o Afeganistão.

“É um foguete comparado ao que costumávamos voar”, disse Smith.

O Ghostrider também atualizou sensores que proporcionam uma melhor visão do campo de batalha no ar e no solo, disse Smith em um telefonema de Hurlburt Field, na Flórida.

Os novos aviões e seus sensores atualizados ajudarão a apoiar comandos afegãos e, ao mesmo tempo, evitar baixas civis, disse Abdul Ghafar Nooristani, porta-voz das forças especiais afegãs.

“Isso é muito bom agora, porque eles estão usando os aviões mais recentes e bem equipados”, disse Nooristani.

Um AC-130U Spooky com o 4º Esquadrão de Operações Especiais sobrevoa Hurlburt Field, na Flórida, depois de retornar de uma missão de combate em 8 de junho de 2019. O Spooky está sendo substituído pelo AC-130J Ghostrider. (Foto: BLAKE WILES / USAF)

Spooky, o antecessor do Ghostrider, recebeu notoriedade após um ataque aéreo dos EUA em 2015 que matou 30 pessoas em um hospital dos Médicos Sem Fronteiras, na província de Kunduz, que foi amplamente responsabilizado por erro humano.

Ataques aéreos, a maioria dos quais realizados por forças americanas, foram a principal causa de mortes não combatentes no Afeganistão durante a primeira metade do ano, matando mais de 360 ??pessoas, informou a ONU em um relatório de julho. As forças armadas dos EUA contestam rotineiramente a metodologia e o fornecimento das descobertas da ONU.


Fonte: Stripes

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1 COMENTÁRIO

  1. Este tipo de aeronave é um fator muito importante no campo de batalha, dando moral a aliados e desencorajando forças inimigas, sua simples presença assusta até o mais fanático adversário devido ao devastador poder de fogo.
    Solução para o Talibã ? Promover mais ( e mais sangrentos ) atentados a bomba.

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