Bombardeiro estratégico B-52H Stratofortress.

O B-52H Stratofortress não carregará mais as bombas nucleares de gravidade B61-7 e B83-1 enquanto se prepara para carregar a nova arma de longo alcance, conhecida como LRSO.

Após relatos de que as variantes das bombas foram removidas do inventário da era da Guerra Fria, oficiais do Comando de Ataque Global da Força Aérea confirmaram que a mudança está alinhada com a transição do bombardeiro para uma nova era da guerra moderna.

“À medida que a natureza da guerra moderna mudou, também mudamos nossas táticas e armas”, disse um porta-voz do comando na quinta-feira (16/01). “O B-52 continua sendo um instrumento de segurança nacional e um símbolo universalmente reconhecido do poder aéreo americano, capaz de fornecer a mais ampla variedade de armas nucleares e convencionais de ataque direto para o país”.

“Como uma plataforma multifuncional, o B-52 oferece diversos recursos, incluindo a entrega das mais avançadas armas guiadas com precisão. O míssil de cruzeiro lançado por ar (ALCM) continua sendo nosso principal impedimento nuclear. Como tal, como uma progressão natural no desenvolvimento da estrutura, as equipes do B-52 atualmente não treinam mais para empregar a B83 e a B61”, afirmou o comando.

Hans Kristensen, diretor do projeto de informação nuclear da Federação de Cientistas Americanos, apontou pela primeira vez a mudança, que entrou em vigor em setembro, de acordo com a Instrução da Força Aérea 91-111, “Regras de Segurança para Aeronaves de Bombardeiros Estratégicos dos EUA”.

“É oficial: os bombardeiros B-52 não estão mais autorizados a carregar bombas de gravidade nuclear”, disse Kristensen em um tweet no início desta semana. “As novas instruções da Força Aérea descrevem ‘a remoção das bombas B61-7 e B83-1 da configuração de armas aprovadas por B-52H.”

Uma imagem não datada de um bombardeiro B-52H em exibição com suas opções de armamento disponíveis, incluindo um “clipe” de quatro bombas B61 em um carrinho, à esquerda e um com bombas B83 em um lançador rotativo que se encaixa dentro do compartimento de bombas a direita. À direita, parece haver outro “clipe” com um par de bombas B28, que foram retiradas de operação em 1991. No centro, também há um cabide na asa carregado com mísseis de cruzeiro da série AGM-86, vistos à esquerda da fuselagem, bem como outro rotativo com mais AGM-86s, visto à direita da fuselagem.

Oficiais de comando apontaram que a mudança realmente precedeu a AFI.

“A remoção de armas de gravidade nuclear como o B-61 e o B-83 da plataforma B-52 está em vigor há vários anos”, disse Justin Oakes, diretor de assuntos públicos da Oitava Força Aérea e do Centro de Operações Conjunto de Ataque Global.

“O B-52 continua sendo a principal plataforma de armas stand-off, utilizando o míssil de cruzeiro lançado como o principal dissuasor nuclear. Enquanto as B61s e B83s não estão mais sendo equipadas no B-52, as armas permanecem no B-2 Spirit”, acrescentou.

Eventualmente, o LRSO – um míssil de cruzeiro nuclear que fornece uma capacidade de lançamento aéreo como parte da tríade nuclear – substituirá o AGM-86B ALCM, desenvolvido no início dos anos 80.

O comando disse que o LRSO, esperado para o início da década de 2030, é um dos muitos investimentos para manter o B-52, conhecido como B.U.F.F. (Big Ugly Fat Fellow), voando em um futuro próximo.

Por exemplo, a Força Aérea já disse que o B-52 voará dentro da década de 2050 e talvez além, e receberá atualizações para aprimorar a aeronave como um todo.

Um B-52H durante teste da arma AGM-183A ARRW.

Em junho, o serviço realizou o primeiro voo de teste da Arma de Resposta Rápida Lançada por Ar AGM-183A (conhecida como “ARRW”), uma arma hipersônica que a Lockheed Martin diz que continuará a realizar testes de solo e voo nos próximos três anos. Os testes iniciais feitos no B-52 na Base da Força Aérea de Edwards, na Califórnia, destinavam-se a medir o desempenho do compartimento de transporte na aeronave, disseram autoridades na época.

Além disso, a Força Aérea precisa de novos motores para a frota de 75 aeronaves, embora não esteja claro se todos os B-52 os receberão.

Atualmente, cada aeronave possui oito motores turbofan Pratt & Whitney TF33-P-3/103.

O serviço estima que gastará mais de US$ 1,3 bilhão somente nesse projeto nos próximos cinco anos, de acordo com a avaliação do Programa de Defesa dos Anos Futuros.

Enquanto a Força Aérea deseja obter novos motores para seus bombardeiros pesados ??o mais rápido possível, os legisladores insistem em que os oficiais de serviço definam os contratos antes de fornecerem financiamento, de acordo com uma leitura da Lei de Autorização de Defesa Nacional de 2020 fiscal.

O último B-52 saiu da linha de produção em 1962.


Fonte: Military.com

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3 COMENTÁRIOS

  1. Digo sempre; não adianta falar que uma aeronave é "velha". Se a plataforma está em bom estado de conservação e permite – de forma flexível – a modernização de seus sensores, equipamentos e armas, não há motivo para deixar de usá-la!