Primeiro voo do Eurocopter EC175, realizado hoje na França
Primeiro voo do Eurocopter EC175, realizado hoje na França

O novo helicóptero médio bi-turbina Eurocopter EC 175 fez seu primeiro voo na sexta-feira, dia 11, na sede da companhia em Marignane, França, segundo fontes da própria empresa. O primeiro voo foi alcançado após mais de um mês de testes no solo.

O fabricante no entanto divulgou que o “primeiro voo” oficial foi realizado hoje, dia 17. O programa portanto atinge o objetivo de voar a aeronave, dentro do cronograma, que foi planejado para o final de 2009 desde a metade do ano passado. Nos controles estavam Alain Di Bianca, Piloto de Testes  da Eurocopter, bem como Michel Oswald e Patrick Bremont, Engenheiros de Voo de Testes.

O projeto do EC175 foi apresentado em fevereiro de 2008 no salão Heli-Expo, em Houston, Texas.

A Eurocopter recentemente anunciou o raio de ação offshore do EC 175 – 270 nm em condições ISA+20 –  e uma velocidade máxima de cruzeiro de cerca de 135 kts. A Eurocopter também informou que o eixo do rotor principal é capaz de voar por 30 minutos após a perda total de óleo.

Focado principalmente no mercado de transporte offshore de petróleo, o EC 175 oferece a capacidade de transporte de 16 passageiros e compete diretamente com o AgustaWestland AW139. O motor Pratt & Whitney Canada PT6C-67E equipa o helicóptero, que é fabricado numa joint-venture com a Avicopter da China, onde é conhecido como Z15.

Um total de 114 helicópteros EC-175 já foram encomendados por 14 diferentes clientes. A certificação da EASA, órgão europeu de aviação, é aguardada para 2011, com a entrada em operação no início de 2012.

A Eurocopter espera vender cerca de 800 aeronaves do tipo nos próximos 20 anos, gerando cerca de 2.000 empregos diretos e indiretos.

Fonte: Eurocopter – Texto: Cavok

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