Oficiais do Pentágono e do Departamento de Estado dos EUA jogaram água fria em qualquer esperança do aliado dos EUA, os Emirados Árabes Unidos, de potencialmente adquirir o caça Lockheed Martin F-35 Lightning II.

Recentemente, o principal caça de quinta geração dos EUA voltou ao Oriente Médio para missões de combate durante a realização do Dubai Airshow.

As conversas sobre a candidatura do Estado do Golfo ao caça de ataque conjunto (JSF) – o programa militar mais caro da história – começaram dois anos atrás, quando foi relatado que o presidente Donald Trump estava considerando um pedido de longa data de Abu Dhabi para tomar medidas iniciais de futuras aquisições do caça F-35.

E no Dubai Air Show em 2017, o vice-chefe de Estado-Maior da Força Aérea dos EUA, Stephen Wilson, confirmou publicamente os rumores de que essas discussões com os Emirados Árabes Unidos estavam em andamento.

Mas falando a repórteres em Dubai na segunda-feira (18/11), o secretário de Estado adjunto para Assuntos Político-Militares, R. Clarke Cooper, sinalizou que esse não era mais o caso.

“Não, não”, Cooper disse quando perguntado se essas negociações estavam acontecendo. “A questão (de): existem considerações ou conversas sobre o F-35 – a resposta curta é não”.

“A resposta longa”, disse ele, “é que estamos trabalhando com eles e continuamos trabalhando com eles na atualização, na expansão da capacidade do F-16 e na atualização e expansão da postura do F-16, de modo que é onde estamos”. A Força Aérea dos Emirados Árabes Unidos abriga uma frota de 80 caças F-16 Desert Falcons, um avião de combate multifuncional.

O secretário assistente não quis saber se os Emirados ainda queriam o jato F-35, mas oficiais militares dos Emirados Árabes Unidos já haviam expressado seu desejo pela tecnologia de quinta geração, ou furtiva.

Os Emirados Árabes Unidos possuem uma frota de cerca de 80 caças F-16 Block 60 “Desert Falcons”.

Ellen Lord, subsecretária de defesa do Pentágono para aquisição e manutenção, disse a repórteres na mesma semana que “não houve nenhum briefing classificado (com os Emirados Árabes Unidos no F-35). Não houve discussões também durante o Dubai Airshow.”

Os Emirados comprarem o F-35 faria sentido por várias razões, dizem analistas. Eles estão entre os maiores clientes de armas dos EUA e os aliados mais confiáveis ??no Golfo, tendo enviado tropas ao lado das forças americanas no Afeganistão, Somália e Kosovo, além de ajudar nos esforços de contraterrorismo.

“Permitir que os Emirados Árabes Unidos adquiram o F-35 seria uma progressão natural no relacionamento comercial de defesa, já que os Emirados Árabes Unidos procuram operar o equipamento mais avançado disponível”, disse Charles Forrester, principal analista de defesa aeroespacial da IHS Jane’s.

O governo Trump adotou uma estratégia de maior envolvimento com os Emirados, em 2017, inaugurando o Acordo de Cooperação em Defesa EUA-Emirados Árabes Unidos. Eles também têm um grande adversário em comum: o Irã.

Mais parceiros para a plataforma cara também ajudariam a reduzir os custos para todos os seus participantes, que incluem vários estados da OTAN, e a CEO da Lockheed, Marillyn Hewson, destacou o Oriente Médio como um potencial mercado futuro para o jato.

“Há um desejo no Oriente Médio (pelo F-35)”, disse Hewson durante uma conferência em maio. “Em algum momento, acho que o governo dos EUA analisará o lançamento de tecnologia para o Oriente Médio, da mesma forma que eles têm F-15 e F-16 hoje”.

Mas um grande problema é que o valor do F-35 está em suas características furtivas, explicou Jack Watling, especialista em guerra terrestre no Royal United Services Institute, em Londres. “Isso significa que os adversários não precisam ter acesso à tecnologia”.

“No caso de vários países que podem muito bem se interessar por ela como plataforma, haveria preocupações sobre a segurança dessa plataforma em relação aos técnicos russos ou chineses que tenham acesso a ela”.

Os estados do Golfo aumentaram seu envolvimento com Moscou nos últimos anos, e os Emirados Árabes Unidos são compradores da plataforma de drones armados Wing Loon da China, entre outras tecnologias fabricadas na China.

“Os Emirados Árabes Unidos são … um daqueles estados em que várias pessoas no programa – principalmente Israel – podem ter sérias preocupações”, disse Watling.

A “vantagem militar qualitativa” de Israel

Israel é a única nação do Oriente Médio que adquiriu o F-35 até o momento.

Convidar um país árabe do Golfo para o programa F-35 também seria uma reversão de uma política norte-americana de manter a “vantagem militar qualitativa” de Israel ou QME, segundo a qual Israel mantém uma vantagem tecnológica na região quando se trata de capacidades de defesa. Foi o segundo país a ter o jato depois dos EUA e atualmente possui um total declarado de 16, tendo recebido seus primeiros jatos em 2016.

Devido à política de manter o QME israelense e outros requisitos rígidos de exportação dos EUA, “é improvável a possível venda de F-35 no atual ambiente estratégico, pois Israel apenas começou a receber seus F-35”, disse a Forrester.

“Da mesma forma, como o programa é multinacional, as atuais restrições de exportação de alguns parceiros europeus podem reduzir a facilidade de vendas para os Emirados Árabes Unidos”.

“No entanto”, acrescentou, “não é completamente improvável que os Emirados Árabes Unidos adquiram o F-35 no futuro, ou outra aeronave de quinta ou sexta geração que esteja em desenvolvimento”.


Fonte: CNBC

Anúncios

1 COMENTÁRIO

  1. Ai "de repente" os arabes compram S-400 ou o Su-57 e ninguem sabe o pq

Comments are closed.