Um helicóptero H125 da Fishtail Air resgata um alpinista com uma longa corda na alta altitude do Himalaia. (Foto: Fishtail Air)

Os desafios de escalar no Himalaia são lendários. Assim são os desafios de voar lá, mas muitos escaladores devem isso graças ao helicóptero H125 e seus pilotos.

“Nossos pilotos precisam tomar precauções”, diz Suman Pandey, CEO da Fishtail Air. “Há muitas coisas que eles precisam tomar cuidado.”

Voar nas montanhas do Himalaia não é um piquenique, mas os pilotos e helicópteros que realizam milhares de resgates de montanhas desempenham anualmente um papel essencial. Todos os anos, as pessoas vêm ao Nepal para experimentar um dos ambientes mais extremos da Terra. O Monte Everest, a 29.029 pés (8.848 m), atrai alpinistas e caminhantes de alta altitude.

Sem transporte rodoviário para o Aeroporto TenzingHillary de Lukla – o ponto de partida para as expedições do Everest – o transporte aéreo é a única maneira pela qual os viajantes podem fazer a viagem desde Kathmandu – ou ser evacuado de volta. Os voos são um feito técnico, já que a maioria dos resgates está em altitudes de 12.000 a 17.000 pés. Muitos outros acontecem no Acampamento Base 2 do Everest, a 21.000 pés (6.400 m).

DESAFIOS PARA O HOMEM E A MÁQUINA

“Nossos pilotos têm que ter cuidado com a altitude, então eles vão equipados com oxigênio antes de decolar”, disse Pandey. “Eles têm que ter cuidado com o vento. Quando há neve no chão, há problemas com reflexos de luz. Eles precisam ser cuidadosos na área de pouso e na dureza do solo”.

As cargas físicas dos pilotos são igualadas àquelas colocadas na aeronave. Para ter uma altitude tão alta, os helicópteros não podem ser muito pesados, então decolam de Katmandu com combustível baixo e reabastecem em sua jornada de volta. Os motores são mantidos em funcionamento durante os resgates. Decolagens são feitas contra o vento para ajudar na sustentação, já que muitos pontos de aterrissagem estão em uma bacia na encosta da montanha, cercada por picos.

A maioria dos resgates acontece durante o outono e a primavera, mas os operadores realizam missões durante todo o ano. Os alpinistas sucumbem ao congelamento dos dedos, à exaustão pelo calor (os pontos na montanha podem atingir 20 a 30 graus Celsius), cegueira da neve e enjôo na altitude.

“Temos pessoas que adoecem nas altas altitudes e nossa missão principal é trazer elas de volta”, diz Pandey. “Alguns caem e têm acidentes. Alguns se perdem e nós procuramos e resgatamos com evacuação. Alguns estão presos em altas altitudes, incluindo Annapurna [outro pico do Himalaia], e nós os evacuamos em altitudes diferentes, e usando uma corda longa.”

O H125 é um helicóptero reconhecido, compreendendo 85% da frota de monomotores leves no Nepal. “O H125 é a melhor máquina que voei nos meus 14 anos como piloto”, diz Shashwot Dulal, capitão da operadora Air Dynasty. “Tem bom desempenho. No acampamento 2, é difícil carregar qualquer coisa, mas sempre temos a potência do motor, para que possamos resgatá-las dessas altitudes.”

Para Dulal, um resgate se destaca. “Eu fiz um voo em Lobuche, a cerca de 16.000 pés”, diz Dulal. “O alpinista havia quebrado a perna e estava sofrendo de doença da altitude. O tempo estava muito ruim. Eu tirei de debaixo das nuvens e fui para a geleira. Levou tempo para trazer o passageiro e vi as nuvens começando a entrar e as condições quase impossíveis. Nós sempre fazemos uma decolagem contra o vento, mas naquela época eu tive que decolar com vento de cauda, e tive que usar muita força para subir. Foi um grande desafio para mim, com o mau tempo a 16.000 pés e um paciente crítico a bordo. Eu poderia ter esperado, mas o paciente não estaria em boas condições, então desci para Lukla e voltei a Katmandu. Essa foi realmente uma missão importante para mim.”


Fonte: Heather Couthaud / Rotor Magazine – Fotos: Dinastia Air e Air Fishtail

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4 COMENTÁRIOS

  1. Deve haver algum equívoco afinal os helicópteros europeus são todos caríssimos, ineficientes, rainhas de hangar e desnecessariamente complexos e incapazes. Aguardemos o pronunciamento dos entendidos rsrsrs

    • Coloquei no seu comentário ofensivo anterior as provas formais e faticas da aliança entre Brasil e EUA. Inclusive o tratado de assistência e defesa mútua.

      Qualquer dúvida é só perguntar.

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