A operadora de turismo britânica Thomas Cook declarou falência depois que as negociações com os credores e a acionista chinesa Fosun falharam. A empresa entrará em “liquidação com efeito imediato”, deixando mais de 600.000 clientes sem transporte.

Somente as autoridades britânicas terão que repatriar mais de 150.000 turistas, duas vezes mais do que quando Monarch faliu há dois anos. Em conversa com a BBC, o secretário de Relações Exteriores Dominic Raab disse que o governo e a Autoridade de Aviação Civil contrataram dezenas de aviões fretados para levar os clientes para casa gratuitamente. A operação de emergência, com o nome de Operação Matterhorn, deve durar até 6 de outubro de 2019. Deve ser a maior operação de repatriamento do Reino Unido em tempos de paz.

O Thomas Cook Group – uma empresa de 178 anos e a mais antiga agência de viagens ainda em atividade – está em dificuldades financeiras há anos devido ao surgimento de sites de reservas de férias on-line. O Brexit também foi visto como um fator agravante, pois o grupo alegou que havia feito com que os clientes atrasassem seus planos de férias de verão.

No primeiro semestre de 2019, Thomas Cook havia reportado um prejuízo líquido de 1,5 bilhão de libras para um faturamento de 10 bilhões de libras. O golpe final ocorreu quando seus credores exigiram a obtenção de mais 200 milhões de libras para validar um plano de resgate de 900 milhões de libras. Em vão.

“Trabalhamos exaustivamente nos últimos dias para resolver as questões pendentes de um acordo para garantir o futuro da Thomas Cook para seus funcionários, clientes e fornecedores”, comentou Peter Fankhauser, CEO da Thomas Cook em um comunicado à imprensa, acrescentando que “embora um um acordo havia sido amplamente acordado, uma instalação adicional solicitada nos últimos dias de negociações apresentou um desafio que acabou sendo insuperável”. Espera-se que 22.000 funcionários percam o emprego, com 9.000 no Reino Unido.

Em agosto de 2018, a Fosun, um grupo de turismo com sede em Hong Kong, que já detinha uma participação de 12% no grupo, anunciou que adquirirá 25% da Thomas Cook Airline e 75% do patrimônio de sua operadora de turismo por 450 milhões de libras. Hoje, a acionista chinesa disse estar “desapontado que o Thomas Cook Group não tenha conseguido encontrar uma solução viável para a recapitalização proposta”.

Advertindo o custo de uma possível falência há alguns dias, Brian Strutton, Secretário Geral da BALPA, o principal sindicato britânico de pilotos, disse: “É espantoso que os bancos que devem sua própria existência ao contribuinte britânico não mostrem lealdade a uma grande empresa britânica, Thomas Cook, quando precisa de ajuda”.

Ainda falando no avião para Nova York para a Assembléia Geral das Nações Unidas, o primeiro-ministro Boris Johnson disse que o pedido de resgate de 150 milhões de libras do governo foi rejeitado por causa do “risco moral” que isso criaria para outros negócios fracassarem. “Precisamos examinar maneiras pelas quais as operadoras de turismo, de uma forma ou de outra, podem se proteger de tais falências no futuro”, disse ele, acrescentando que “é preciso refletir sobre se os diretores dessas empresas são devidamente incentivados a classificar tais assuntos.”

Foi criado um site com instruções do que fazer. As informações são em inglês e podem ser acessadas aqui.

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