A frota de aeronaves E-3A AWACS da OTAN foi adquirida no final dos anos 1970.

A OTAN enfrenta custos significativos se não agir em breve para escolher um sucessor para sua frota antiga de 14 aeronaves de vigilância Boeing E-3A Sentry AWACS (Airborne Warning & Control System), muitas vezes chamadas de “olhos no céu” da aliança, disseram altos funcionários.

Michael Gschossmann, gerente geral da agência da Organização do Tratado do Atlântico Norte que administra a frota de aeronaves E-3 AWACS, disse que espera finalizar em dezembro um contrato de US$ 750 milhões com a Boeing para estender a vida útil da aeronave até 2035, com US$ 250 milhões a mais para design, peças de reposição e testes.

Mas ele disse que está sendo crítico decidir rapidamente como substituir os aviões da era 1979-1980, com seus distintos domos de radar na fuselagem, ou a OTAN precisaria tomar medidas caras para mantê-los voando ainda por mais tempo.

“Temos que nos mexer nisso. Temos que garantir que os estudos avancem rapidamente. Precisamos de uma verificação da realidade”, disse ele.

Pintura comemorativa dos 25 anos do componente AWACS da OTAN.

Os aviões E-3 AWACS estão entre os poucos ativos militares pertencentes e operados pela OTAN, em vez de estados individuais. Eles são usados ??para conduzir missões como policiamento aéreo, apoio a operações antiterroristas, evacuações e resposta a crises.

Gschossmann disse que a OTAN poderia seguir a liderança dos Estados Unidos, Grã-Bretanha e Turquia, na compra do E-7, um novo avião de radar também construído pela Boeing. Essas aeronaves, disse ele, são grandes o suficiente para adicionar novos recursos potenciais, como operar drones para vigilância ampliada, nos próximos anos.

“Temos que garantir que possamos adquirimos um sistema com potencial de crescimento, mas que também – por razões financeiras e temporais – se baseia em capacidades existentes”, disse ele.

Uma aeronave Boeing E-7 Wedgetail da Real Força Aérea Australiana.

O E-7 é baseado em um Boeing 737-700, com o acréscimo de um avançado radar multiuso de varredura eletrônica (MESA), e 10 consoles de equipes de missão de última geração que podem rastrear alvos aéreos e marítimos simultaneamente .

A OTAN está considerando a questão da substituição do AWACS como parte de um estudo mais amplo de vigilância, mas o processo se arrastou, dadas as ameaças que mudam rapidamente e as novas capacidades emergentes.

A França e os Estados Unidos também operam aeronaves E-3A e poderiam comprar aviões E-7 nos próximos anos, o que poderia reduzir os custos gerando quantidades maiores de pedidos.

“Por que não apostamos na tecnologia comprovada que já temos na E-7 e fornecemos à OTAN um certo número dessas aeronaves? Isso nos daria uma capacidade básica que poderia ser expandida no futuro”, disse ele.

George Riebling, vice-gerente geral da agência e ex-funcionário sênior dos EUA, disse que a OTAN está perdendo tempo.

A frota de E-3A da OTAN será modernizada e deve voar pelo menos até 2035.

“Se você não tem uma ideia do que vai fazer para substituir o AWACS da OTAN, então o ‘F’ no FLEP (Final Lifetime Extension Program) não pode representar realmente o final”, disse ele.

“Haverá coisas que precisamos fazer para a frota da OTAN E-3A para continuar voando por volta de 2040.”

O programa FLEP atualizará o sistema de missão da aeronave, bem como os processadores para sua antena de medidas de suporte eletrônico (ESM). Mas não cobre o radar em si, o que poderia dobrar o custo.


Fonte: Reuters

Anúncios

SEM COMENTÁRIOS