P 51 Republica dominicana em 1979 - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea DominicanaA longa carreira do “Cadillac dos Céus” com o país caribenho e que contou com a ajuda de pilotos brasileiros que lutaram na Segunda Guerra Mundial.

Para ser mais exato, em 1947, o então Destacamento Nacional de Aviação do Exército tinha menos de 20 anos de existência e possuía aeronaves como o Vultee BT-13 Valiant, PT-13 Stearman, Ford AT-4 e AT-6 Texans.

No entanto, a Força Aérea da República Dominicana (FAD) não tinha nenhum avião de combate moderno, como o P-47 Thunderbolt ou o Supermarie Spitfire, que fizeram história na Segunda Guerra Mundial.

Tudo começou a mudar naquele ano. Dominicanos exilados em Cuba planejaram uma invasão da República Dominicana para enfrentar o governo do Ditador Rafael Leonidas Trujillo. Estes formaram a Força Aérea do Exército da Revolução Americana (Fuerza Aerea del Ejercito de la Revolucion Americana – FAERA). A fim de atingir seu objetivo, eles possuíam uma frota de cerca de 22 aeronaves, incluindo caças Lockheed P-38 Lightning e bombardeiros North American B-25 Mitchell.

P 51 Mustang FAD - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
Os primeiros Mustangs no país; da direita para a esquerda pode ser visto um modelo C e um D (o último conhecido como “El Negrito”), juntamente com vários P-38 Lightning adquiridos pela FAD. (Imagem: Gral Miguel A. Luna)

Para defender-se contra tal ameaça, o governo dominicano iniciou negociações para adquirir um número impressionante de aeronaves, entre as quais 30 bombardeiros De Havilland Mosquito e 18 caças P-38, junto ao Canadá e Estados Unidos. As restrições dos EUA na venda de armas modernas, forçou Trujillo a conseguir cerca de 20 aeronaves de modelos diferentes no mercado negro, entre bombardeiros e caças, dos quais vários bombardeiros Mosquito e os conhecidos P-51 Mustang. Desses últimos, havia 6 aeronaves de versões diferentes, com números de série 401 (P-51A), 402 (P-51C), 403, 405 (P-51D) e 404, sendo este último uma versão de reconhecimento F-6K.

Uma sétima unidade, um P-51C, caiu durante o voo de entrega. Estes aviões foram adquiridos por George Stamets, assessor militar e técnico dos EUA no Departamento Dominicano de Aviação, na cidade de Miami, em 1947.

Com a compra destes P-51 inicia-se a carreira do modelo no país. Essas aeronaves foram inicialmente pilotadas e mantidas por brasileiros com experiência na Segunda Guerra Mundial, que por sua vez instruíram os primeiros pilotos dominicanos naquele modelo. Além disso, cerca de 20 unidades extras do AT-6 Texan foram adquiridas em 1948 para o treinamento dos pilotos.

Esses Mustangs não carregavam um esquema de pintura específico, apenas o original de fábrica ou um cinza ao redor do cockpit e a bandeira dominicana no estabilizador horizontal na cauda. Este esquema foi usado até 1953.

Durante 5 anos estes foram os únicos P-51 no inventário da Aviação Militar Dominicana (nome que foi dado ao Destacamento de Aviação de 1948). Em 1952, isso mudou radicalmente quando o governo dominicano adquiriu 32 unidades da Suécia, um país onde já não eram aeronaves de primeira linha devido à chegada dos jatos.

Além disso, mais dez unidades foram compradas em 1953, recebendo a primeira aeronave no final de 1954. Estes foram agrupados no Ramfis Hunt Squadron, carregando a bandeira dominicana no leme da cauda e a roseta da FAD nas laterais da fuselagem com sua numeração, bem como uma pintura anti-brilho verde escuro na parte superior do motor, com o logotipo do esquadrão nas laterais do motor. Tudo isso com a pintura de fábrica metálica de fundo.

P 51 DC 3 FAD - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
Dois North American P-51D da FAD em missão de escolta de um Douglas C-47 (Imagem: fdra-aereo.blogspot.com)

A chegada desses primeiros Mustangs não foi isenta de incidentes: vários aviões caíram devido a problemas na montagem da aeronave, que ocorreu no Aeroporto Old General Andrews em Miami. Seja devido a falhas mecânicas ou acidentes, alguns foram perdidos durante a transferência das aeronaves para a então nova Base Aérea de San Isidro na República Dominicana. Um caso que podemos mencionar foi o do então tenente Manuel Duran Guzman, que sofreu um acidente espetacular ao pousar nesta base, deixando-o ileso, embora a aeronave nunca mais tenha voado.

Para corrigir essas falhas, uma equipe de oito técnicos suecos foram contratados para verificar cada uma das aeronaves já montadas, a fim de consertar qualquer falha, além de auxiliar na montagem daquelas que ainda estavam armazenadas. Depois disso, os aviões não tiveram esse tipo de problema novamente.

A década de 50 foi a de maior brilho da FAD, e o P-51 foi um dos protagonistas. Eles vieram para participar de vários eventos públicos, onde provavelmente o mais lembrado é a “Feira da Paz e a Confraria do Mundo Livre, realizada na cidade de Santo Domingo realizada de 20 a 31 de dezembro de 1956, coincidindo com o 25º aniversário da chegada de Rafael L. Trujillo ao poder.

Durante o evento (e as comemorações de Trujillo), várias aeronaves FAD, incluindo os P-51, estavam em exibição estática, bem como exibições em voo. Um triste incidente lembrado daquela ocasião foi a morte do capitão Dávila Quezada no dia 18 de dezembro, durante uma exibição de ataque a duas barcaças no mar. Durante a exibição de poder, a bomba não se soltou do cabide subalar do Mustang, explodindo instantes depois.

P 51 FAD - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
Linha de voo de P-51 em San Isidro. Observe os esquemas de cores diferentes nas aeronaves. (Imagem: Rafael Martí)
P 51 Republica dominicana - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
Caças P-51D estacionados em na Base Aérea de San Isidro (Imagem: dominicanavuela.com)

Durante esse tempo, um esquema de cores foi usado nos P-51D, que é bem lembrado, e no qual vale parar para analisar; Eles tinham mandíbulas de tubarão moldadas no nariz em cores diferentes: vermelho, amarelo, laranja, azul e verde escuro, criando 6 esquadrões de voo com as 36 aeronaves disponíveis (das 42 aeronaves adquiridas, 4 se destinavam a fontes de reposição de peças e duas foram perdidas em acidentes antes de aplicar este esquema).

Além disso, carregavam as cores da bandeira nacional no estabilizador horizontal, juntamente com a numeração do avião e o cocar da FAD na cauda e asas, com o logotipo do esquadrão na frente, perto da cabine, com a parte superior do motor com um revestimento antirreflexo preto.

Um detalhe interessante é que até 1958 os P-51 de cada esquadrão tinha os números 1 a 4 pintados na cauda, com dois deles sem qualquer numeração. Isso se deve ao fato de que, caso alguns dos aviões fossem perdidos por algum motivo, um dos dois seria substituído (no final, todos os números foram removidos porque os esquadrões eram diferentes em relação ao número de aeronaves). Este padrão foi usado entre 1953 e 1961.

finalmente em 1959 o batismo de fogo dos Mustangs da FAD, quando participam pela primeira vez de combates contra os guerrilheiros da expedição de Constanza, Maimón e Estero Hondo, em 14 de junho daquele ano. Os rebeldes vieram de Cuba para derrubar o governo de Trujillo. Junto com AT-6 Texans, os P-51 foram utilizados em ataques aéreos contra os rebeldes, que acabaram derrotados, embora tenha sido uma inspiração para muitos na luta contra Trujillo.

Os Mustang dominicanos não voltariam a entrar combate até 1965, na conhecida Guerra de Abril, quando um setor da sociedade e a milícia dominicana exigiram o retorno do Dr. Juan Bosch à presidência, que foi derrubado nas eleições de setembro de 1963.

Os P-51 foram usados em conjunto com os AT-6 Texans e os jatos De Haviland Vampires para bombardear os rebeldes na cidade de Santo Domingo. Um avião foi abatido por engano por um navio da Marinha dos EUA quando decolava de San Isidro.

Alguns anos antes da guerra de abril, nos primeiros anos da década, os Mustang passaram por revisões e melhorias estruturais na Flórida, EUA, pela empresa Trans-Florida Aviation, que proporcionou melhorias no motor e acrescentou a capacidade de lançar foguetes ar-terra.

P 51 FAD armado com foguetes - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
O P-51 FAD 1936 visto aqui armado com foguetes, enquanto se dirigia para o campo de tiro de Isla Catalina, na década de 1960 (Imagem: Rafael Martí)
P 51 FAD ataque ao solo - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
P-51 durante exercícios de ataque ao solo em Sabana de Guabatico, Monte Plata, final dos anos 1960 (Imagem: Revista Alas)

Após este conflito, os Mustangs nunca mais participaram de nenhuma ação de guerra, apenas em tarefas de patrulhamento e observação, juntamente com o De Havilland Vampire e o AT-6. Estes foram agrupados em um novo esquadrão chamado “Green Dragons”, no qual eles permaneceriam até a retirada de serviço.

Durante os anos 60, os aviões carregavam um esquema de pintura baseado em um cinza claro, com a numeração da aeronave na cauda, que não mais carregava a bandeira nacional, com a roseta do FAD nas laterais da fuselagem e das asas, com o típico antirreflexo preto no motor. Esse padrão foi usado de 1962 a 1970.

Um ponto a salientar é que, no final da década de 1960, os Mustangs passaram por um programa de reconstrução e modificação conhecido como “IRÔ (inspecionar e reparar conforme necessário, em espanhol), com o objetivo de prolongar a vida operacional destes. Além dos P-51, foram feitas revisões de várias cargueiros C-46 e C-47, além de alguns Texans .

P 51 FAD acidente - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
O Mustang 1902 mostra o resultado após colidir no solo com AT-6 Texan (Imagem: Rafael Marti)
MiG 21 operação Pico - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea Dominicana
Caças MiG-21 de Cuba reabastecem na base aérea cubana de Guantánamo antes de rumarem para a exibição de força sobre Santo Domingo. Para ludibriar os EUA, o Exército Cubano montou uma operação de treinamento de fachada. Os MiGs seguiram direções diferentes. Os EUA interpretaram como mais uma missão de treinamento. Num determinado pontos os MiGs se encontraram, ejetaram seus tanques e rumaram em velocidade supersônica para a capital dominicana.

Nos anos 1970, a FAD reduziu ainda mais seu inventário de aeronaves, descartando os últimos Vampires em 1974 e permanecendo como principal avião de combate o P- 51, junto com os AT-6 Texans e T-28A Trojan. Durante grande parte desse período, a vida do Mustang estava silenciosa e sem incidentes a destacar, mas em setembro de 1977, dois P-51D (FAD 1912 e 1916), foram usados para a interceptação de barcos de pesca cubanos na área de Puerto Plata, no norte da ilha, porque estes, supostamente teriam violado o espaço marítimo dominicano, sendo forçados a ir a território dominicano, sendo detidos pelas autoridades.

A captura dos embarcações cubanas enfureceu Fidel Castro e desencadeou o que hoje é conhecido como “Operação Pico. Fidel deu um ultimato e como prova de seu poder bélico, 12 caças MiG-21Fishbed sobrevoaram impunemente a capital dominicana para exigir a liberação dos navios e de suas tripulações. Relatos indicam que os jatos chegaram tão perto de Santo Domingo que seu boom supersônico quebrou janelas e derrubou antenas de TV. Várias vezes os 12 jatos percorreram a capital sem disparar armas. Os Mustangs nunca decolaram para repelir a ação (e foi a melhor decisão, levando em conta as grandes diferenças entre os aviões envolvidos). Os barcos foram imediatamente liberados.

Após este incidente, a normalidade voltou à rotina dos P-51, quando ingressaram na década de 1980, eram as aeronaves com mais de 30 anos de serviço com a FAD e os últimos Mustangs ainda em serviço militar em todo o mundo, em uma época em que os F-15, F-16, F-14, MiG-29 e Mirage 2000 já dominavam os céus.

De 1970 a 1976, as mandíbulas foram reaplicadas à frente, junto com a camuflagem padrão guerra do Vietnã. De 1976 até o final de seu serviço, as mandíbulas foram removidas dos Mustangs, deixando a camuflagem verde e marrom como um esquema padrão.

P 51 FAD shark - P-51 Mustang operando com a Fuerza Aérea DominicanaO ano de 1984 marcou a última volta do relógio dos P-51D no país. As 10 unidades restantes em voo foram retiradas de serviço, das quais 9 foram vendidas para o americano Brian O’Farrell, que pagou US$ 300.000. Um deles permaneceu no país (FAD 1914), que pode ser visto em exibição na entrada da Base Aérea de San Isidro.

A FAD substituiu o P-51D Mustang por oito Cessna A-37B Dragonfly, doados pelos EUA através do Programa de Assistência Militar (Military Assistance Program – MAP).

Hoje, vários dos P-51 operados pela FAD ainda estão em voo, nas mãos de colecionadores e fundações privadas. Se contarmos desde que as primeiras unidades chegaram em 1947 até 1984, vemos que o país operou os Mustangs por um tempo recorde, não igualado por outro país: 37 anos como um avião de primeira linha, fato surpreendente para muitos (e não menos importante).


FONTE: Munstangs Mustangs; Swiss Mustangs; ww2aircraft.net


TEXTO: Mateus Martins, Jornalista, Santa Maria/RS

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