O Pentágono está avaliando se o helicóptero de carga pesada da Boeing para o Exército, o CH-47 Chinook, poderia substituir o problemático helicóptero King Stallion da Lockheed Martin por algumas ou todas as missões do Corpo de Fuzileiros Navais, segundo autoridades.

A Boeing forneceu ao Departamento de Defesa informações sobre como o Chinook pode ser adaptado para missões do Corpo de Fuzileiros Navais, de acordo com duas autoridades, ambas pedindo para não serem identificadas porque a informação não é pública. Analistas do grupo independente de análise de custos e avaliação do programa do Pentágono se reuniram na instalação da Boeing em Filadélfia em 25 de abril para revisar os dados, disseram os funcionários.

Uma decisão do Pentágono de direcionar a Marinha para comprar versões marítimas do CH-47 – supondo que o helicóptero possa ser convertido para o ambiente robusto e corrosivo de porta-aviões e navios de guerra anfíbia – seria um golpe para a Lockheed, com sede em Bethesda, Maryland. Os planos da Marinha de comprar 200 King Stallions, conhecidos como CH-53K, foram a principal motivação para a aquisição de US$ 9 bilhões da Sikorsky Aircraft pela United Technologies Corp em 2015.

Bill Falk, diretor do programa King Stallion, disse que estava ciente da revisão e estava confiante de que o helicóptero de sua empresa continua sendo a melhor escolha da Marinha.

“Simplesmente não há outro helicóptero que se aproxime do desempenho do CH-53K ou que possa atender aos requisitos do Marine Corps”, disse ele.

Essa visão foi repetida pelo tenente-general Steven Rudder, do Corpo de Fuzileiros Navais, vice-comandante do serviço de aviação, que disse que o King Stallion é a única aeronave com capacidade de carga pesada “para atender às futuras exigências operacionais”.

Mas a fábrica da Boeing na Filadélfia e seus 4.580 trabalhadores receberão um grande impulso se o Pentágono mudar de direção, já que o Exército, em seu novo plano orçamentário de cinco anos, propôs suspender a aquisição de 28 CH-47 Chinooks e transferir US$ 962 milhões para uma outra programa.

A avaliação do Pentágono foi iniciada após um pedido de 4 de abril do presidente do Comitê de Serviços Armados do Senado, James Inhofe, que citou problemas técnicos contínuos e atrasos com o programa de US$ 31 bilhões do King Stallion.

A solicitação de Inhofe exigiu uma avaliação do custo, cronograma e desempenho do CH-53K e “uma avaliação de alternativas para outras plataformas que possam atender à missão”, disse Robert Daigle, diretor do escritório de análise de custos, em uma entrevista na semana passada. O Chinook “é uma dessas alternativas”, acrescentou.

A revisão do Pentágono também é feita pouco antes de a Marinha planejar um contrato de produção para 14 novos King Stallions este mês; Até agora, apenas dois dos 200 helicópteros planejados estão sob contrato.

Sem conserto fácil

“Temos um tempo limitado para tentar informar essa decisão o máximo possível – por isso, temos uma janela muito curta para fazer o melhor trabalho possível nessa análise”, disse Daigle. Ele acrescentou que quer completá-lo em “um punhado de semanas”.

Ainda assim, a conversão do CH-47 para as missões dos Fuzileiros Navais  “absolutamente não” envolveria modificações simples, disse Daigle. “A análise que fizemos até agora não sugere que o ’47 realmente vai atender o levantamento que o ’53K fornecerá, então se você fosse Fora para o ’47, nossa estimativa atual diz que haverá um impacto operacional. ”Os oficiais do Pentágono, a Marinha e os fuzileiros navais terão que determinar se esse trade off vale a pena, acrescentou.

Forças especiais

Todd Blecher, porta-voz da Boeing, com sede em Chicago, disse em comunicado que o Chinook já “realiza operações baseadas em navios para as Forças Especiais dos EUA e operadores internacionais, e desfruta de uma forte reputação entre todos os serviços dos EUA. Agradecemos essa oportunidade para discutir como ela poderia atender, de forma acessível, a missões e exigências além daquelas para as quais normalmente é considerada”.

A Marinha reconheceu no último Relatório de Aquisição Selecionado do Pentágono ao Congresso que o King Stallion não cumprirá sua data-limite de dezembro para a capacidade inicial de combate. A nova data provisória é setembro de 2021, de acordo com o documento obtido pela Bloomberg News.

O escritório do programa da Marinha e a unidade Sikorsky Aircraft da Lockheed estão trabalhando na fase atual de desenvolvimento para atender a 126 deficiências técnicas no helicóptero, de acordo com o relatório.

“A resolução dos problemas técnicos remanescentes e a conclusão dos testes de certificação de aeronavegabilidade continuam sendo as principais prioridades”, de acordo com o relatório. A Marinha e a Lockheed planejam resolver essas questões técnicas até junho de 2020, “com a maioria dos projetos concluídos” até dezembro deste ano.


Fonte: Bloomberg

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4 COMENTÁRIOS

  1. Problemático? Ai forçou a barra, queria que a kombeta fosse problemática fazendo o que o Stallion faz, mas só é problemática mesmo.

  2. Eu sei qual é o problema do CH-53K. Não são os problemas técnicos que enfrenta. É o Secretário de Defesa ser um Ex-Boeing

    Imagino que em breve o tal general dos marines"Steven Rudder" vai ter que mudar a direção do "leme"

    A sorte da Lockheed é que o tal senador james Inhofe tem como maior contribuidor de campanha uma tal de Lockheed Martin

  3. Onde a Lockheed põe a mão, há prazos e orçamentos estourados.

  4. A Boeing deve estar subornando todo mudo no pentágono…………………..

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