A Turquia oficialmente recebeu seus dois primeiros caças F-35A no dia 21 de junho, em Fort Worth, Texas.

Os pilotos da Força Aérea Turca começarão em breve os treinamentos de voo no caça F-35 no Arizona, EUA. O porta-voz do Pentágono, coronel Rob Manning, disse na segunda-feira (02/06) que “os pilotos e mantenedores dos F-35s turcos já chegaram à base da Força Aérea Luke” para iniciar os cursos.

Manning disse que, seguindo os acordos estabelecidos, os EUA mantêm a custódia da aeronave até que ela seja transferida para os países parceiros e isso ocorrerá normalmente após a conclusão do treinamento do parceiro, que levará aproximadamente de um a dois anos.

A Turquia está no programa F-35 desde 1999. A indústria de defesa turca assumiu um papel ativo na produção de aeronaves. A Alp Aviation, a AYESA?, a Kale Aviation, a Kale Pratt & Whitney e a Turkish Aerospace Industries (TAI) produzem peças para os caças F-35s há anos.

Foi anteriormente afirmado que o projeto F-35 criou novas oportunidades de negócios para as empresas turcas da indústria de defesa. Neste contexto, estima-se que as empresas turcas atingirão um volume de negócio de US$ 12 bilhões no processo de produção.

O Senado dos EUA, no entanto, aprovou esmagadoramente o Ato Nacional de Autorização de Defesa Nacional, que inclui uma emenda que proíbe a venda de caças F-35 à Turquia, citando a prisão do pastor Andrew Brunson por acusações de terrorismo, bem como a decisão do governo turco de comprar o sistema de defesa aérea S-400 da Rússia.

As autoridades turcas criticaram duramente a decisão do Senado dos EUA e a apelidaram de “infeliz”.

Os funcionários do país enfatizaram que a Turquia cumpriu seus compromissos e fez seus pagamentos no prazo. Eles também disseram que a Turquia se voltará para outros mercados se os Estados Unidos não permitirem a compra dos jatos F-35 da Lockheed Martin.

O projeto agora deve ser conciliado com um acordo já aprovado pela Câmara dos Deputados dos Estados Unidos em maio e uma medida de compromisso deve então ser aprovada por ambas as câmaras e assinada pelo presidente dos EUA, Donald Trump.

“O governo dos EUA não tomou uma decisão sobre a futura participação da Turquia no programa F-35 Joint Strike Fighter”, disse Manning em resposta a uma pergunta sobre a posição do Pentágono se a decisão do Senado dos EUA for aprovada como legislação.

“A Turquia é um aliado próximo e fundamental da OTAN e tem sido um participante internacional com o programa F-35 desde 2002”, acrescentou.

Além disso, outro porta-voz, o tenente-coronel Mike Andrews, disse que o Pentágono “não comenta a legislação proposta” e que os pilotos turcos continuarão treinando desde que “algo” não tenha mudado.

“O Senado votou para bloquear. Agora o Congresso recebe uma votação, o presidente recebe uma votação”, disse Andrews em resposta a uma pergunta sobre o próximo plano do governo junto ao Pentágono. “O que você está me perguntando é especular. Então, tudo o que posso dizer é que eles estão no programa agora – e eles continuarão a voar.”

A Turquia recebeu seu primeiro jato de combate F-35 em uma cerimônia em Fort Worth, Texas, no dia 21 de junho.

O primeiro avião F-35 entregue também é o primeiro jato de combate de quinta geração a entrar no inventário do Comando da Força Aérea Turca.

Espera-se que a aeronave impulsione a Força Aérea Turca com suas capacidades superiores, como os sensores mais recentes e um avançado sistema de radar.

O país deve receber seis jatos F-35 até 2020. Quatro desses jatos permanecerão nos EUA até 2020 e os outros dois serão transferidos para a base aérea integrada na província oriental de Malatya, na Turquia.

A Turquia receberá os 24 jatos restantes de seu primeiro pacote de pedidos de 30 jatos até 2024. No total a Turquia pretende adquirir 100 aeronaves F-35A.


Fonte: Daily Sabah

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