O primeiro helicóptero Merlin HM.2 equipado com o sistema de vigilância Crowsnest. (Foto: Leonardo)

O primeiro helicóptero Leonardo Merlin HM.2 equipado com o sistema Crowsnest Airborne Surveillance and Control (ASaC) completou seu primeiro voo. A empresa contratada pela Lockheed Martin UK confirmou que a aeronave de testes designada decolou da instalação da Leonardo Helicopters em Yeovil equipada com o sistema Crowsnest no dia 28 de março para iniciar os testes de voo de mecânica aeroespacial.

“Este marco é fundamental para avaliar o envelope de voo e as qualidades de manuseio da aeronave com o equipamento instalado na parte externa e marca o início de uma série de testes de voo que ocorrerão ao longo de 2019”, disse Ross Powlesland, diretor administrativo de operações militares e soluções para a Lockheed Martin UK.

O programa Crowsnest fará com que a Marinha Real britânica recupere uma capacidade de controle e alerta antecipado aéreo (AEW&C) para sua frota de superfície, com foco principal nos porta-aviões da classe Queen Elizabeth. Espera-se que o novo sistema atinja a capacidade operacional inicial em 2020 e constitua uma parte fundamental da futura capacidade da Carrier Enabled Power Projection (CEPP) da Marinha. No passado, essa capacidade AEW&C foi fornecida pela frota Sea King ASaC.7 (SKASaC) até a aposentadoria do tipo em 2018.

“Este primeiro voo faz parte do desenvolvimento da capacidade da Crowsnest, equipada com o helicóptero Merlin, que fornecerá inteligência, vigilância e rastreamento vitais e aumentará significativamente a capacidade de comando e controle aerotransportado da Marinha Real”, disse um porta-voz do serviço.

O Merlin HM.2 Crowsnest usará sistemas de missões aprimorados e hardware desenvolvidos originalmente para a frota SKASaC, incluindo o radome de “bolsa” que abriga o radar Thales Searchwater e gira abaixo da aeronave durante o voo, localizado na estação de armamento do lado da porta. O radar de varredura mecânica oferecerá capacidade de rastreamento e detecção aérea, marítima e terrestre de longo alcance, além de incluir medidas de suporte eletrônico totalmente integradas. O radar e o sistema de missão associado Cerberus, também fornecido pela Thales, evoluíram para que o Merlin HM.2 incluísse novos modos de radar, bem como melhorias na interface homem-máquina, como a tecnologia touchscreen.

Um total de 10 sistemas Crowsnest serão comprados como parte de um contrato de £ 269 milhões (US$ 351,7 milhões) concedido à Lockheed Martin UK em 2017. Todos os 30 Merlin HM.2 da Marinha Real – previamente atualizados pela Lockheed Martin UK como parte do contrato. Programa de Sustentação de Capacidade Merlin – será modificado pela Leonardo Helicopters em Yeovil para garantir que os kits de ajuste de desempenho da Crowsnest possam ser integrados em qualquer helicóptero, se necessário.


Fonte: AIN Online

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3 COMENTÁRIOS

  1. RN erra de novo com NAe de araque. Um helicóptero não tem como voar em tempo ruim e muito menos alcance de radar é suficiente com teto de serviço menor.
    Vão depender a USNavy ou da marinha francesa de novo. Depois da guerra das Falklands tiveram essa ideia pelos NAe nanicos e agora sem catapulta não podem ter um avião radar.

  2. O apelido entre os pilotos deverá ser câncer, provavelmente. O coisa feia…

  3. Pouca autonomia, pouca velocidade, maior restrição de voo em tempo ruim… mas melhor que nada.

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