Aeronave Sierra Nevada/Embraer A-29 Super Tucano. (Foto: USAF)

O início da competição para fornecer aeronaves de ataque leve para a Força Aérea dos EUA foi adiado para um futuro próximo, já que o serviço decide o rumo para experimentos adicionais, disse o número 2 da Força Aérea na sexta-feira (18/01).

A Força Aérea dos EUA (USAF) começou a avaliar as ofertas de aviões de ataque leve em 2017 e estava pronta para liberar uma solicitação de propostas em dezembro de 2018 para levar potencialmente a um programa de compra. Mas o serviço ainda não está pronto para se comprometer com um programa e quer continuar a fase de experimentação, disse o subsecretário da Aeronáutica Matt Donovan a repórteres após um evento da Associação da Força Aérea.

“Vamos ampliar um pouco o escopo”, disse ele, possivelmente aludindo à possibilidade de novos tipos de aeronaves entrarem na competição.

Aeronave AT-6 Wolverine.

Perguntado se isso significava que as duas aeronaves posicionadas pela USAF como potenciais candidatos a um contrato – o Sierra Nevada Corp/Embraer A-29 Super Tucano e o Textron AT-6 Wolverine – não estavam mais na corrida, Donovan respondeu: “Não estamos excluindo nada.”

A decisão da Força Aérea é um tanto surpreendente. O experimento de ataque leve começou com quatro aeronaves envolvidas em testes de voo na Base Aérea de Holloman, no Novo México: o A-29 e o AT-6, mas também o Textron Scorpio Jet e a L3 AT-802L Longsword.

O AT-6 e o A-29 passaram para a segunda fase de experimentos em 2018, concentrados principalmente na capacidade de manutenção e capacidade de rede dos aviões.

Quando a USAF publicou um rascunho da Requisição de Propostas (RfP) no mesmo ano, a solicitação afirmou que a Textron e a parceria SNC-Embraer eram “as únicas empresas que parecem possuir a capacidade necessária para cumprir o requisito dentro do prazo da USAF sem causar inaceitável demora em atender as necessidades do combatente”.

Se a Força Aérea está considerando aeronaves alternativas, não está claro quais requisitos estão guiando essa busca ou se um novo participante chamou a atenção do serviço.

Bronco II do Paramount Group.

Algumas empresas estrangeiras, como a Paramount Group, da África do Sul, e a Aero Vodochody, empresa aeroespacial da República Tcheca, manifestaram interesse em concorrer a contratos de aeronaves de ataque leve dos EUA. E é possível que o jato de treinamento T-X, para o qual a Força Aérea escolheu a Boeing para construir, possa ser modificado para um papel de ataque leve.

Mas nos últimos seis meses, os oficiais de aquisição da Força Aérea sugeriram firmemente que o A-29 ou o AT-6 seriam as únicas opções em consideração no futuro.

“Todo o caminho que chegamos até onde estamos, fizemos um convite para participar, e só tivemos dois que atenderam a todos os critérios que estávamos procurando”, disse o tenente-general Arnold Bunch, o principal membro do serviço na área de aquisição, disse em julho.

“Nós experimentamos com eles, e eles tiveram um bom desempenho que fizemos outra fase, e esses são os dois únicos que nós convidamos [para a fase dois]. Então, neste momento, estou vendo isso como uma competição entre dois aviões.”

Se a USAF está buscando mais dados dos atuais participantes ou quer realizar mais demonstrações, a natureza exata desses experimentos futuros também não está clara – embora Donovan tenha dito que mais informações sobre o caminho a seguir seriam divulgadas este ano.

Embora o anúncio de sexta-feira não feche a porta do programa de aeronaves de ataque leve, ele destaca as dificuldades da aquisição rápida.

Jatos L-39NG e L-159 da Aero Vodochody.

Em 2016, o general Mike Holmes, então oficial da Força Aérea dos EUA e atual chefe do Comando de Combate Aéreo, falou sobre a perspectiva de dedicar fundos para o teste de voo de uma série de aviões de ataques leves no mercado.

O pensamento era que comprar uma aeronave de baixo custo e fácil manutenção poderia efetivamente realizar missões de baixo custo no Oriente Médio a uma despesa menor do que outros aviões da Força Aérea, e que a compra de várias centenas dessas aeronaves também poderia ajudar o serviço a absorver e treinar mais pilotos.

O Chefe de Gabinete da Força Aérea Gen. Dave Goldfein repetidamente falou sobre ver um possível programa de aeronaves de ataque leve como uma forma de aumentar a interoperabilidade com as forças aéreas que não podiam pagar um F-15 ou F-16, mas que se beneficiariam da comunhão com plataformas operadas por americanos.

Mais de dois anos depois, Donovan disse que a Força Aérea dos EUA ainda está aprendendo e insinuou que talvez não houvesse engajamento suficiente entre os parceiros internacionais.

“Cumprimos as metas de custo que pretendemos atingir? Qual é o mercado para parceiros de coalizão? Tem muita gente interessada nisso, ou tem alguma outra coisa?”, disse ele.


Fonte: DefenseNews

Anúncios

7 COMENTÁRIOS

  1. Ninguém tira da minha cabeça que nos bastidores da USAF e governo americano não engolem um projeto de terceiro mundo sobressaindo às empresas US e vão inventar adiamentos e novos requisitos até que uma empresa de lá consiga algo comprovadamente melhor pra justificar a não escolha do A-29.

    • Não acredito que seja isso, pois o A-29 é fabricado lá inclusive, acredito que eles estejam alterando o foco do programa e queiram fazer uma reanálise nas aeronaves com base nisso

      • Mesmo com a Sierra Nevada fabricando lá, ainda há o fato de "é um produto que não é made USA". O orgulho americano nessas horas chega ao limite da arrogância. Torço para estar errado, mas ninguém tira da minha cabeça ser isso.

  2. Vai dar ST ainda, é o melhor. É só uma questão de tempo. Creio nisso.

  3. Só pode ser pressão do US Congress para incluir novos concorrentes. Pior se for enrolação para terminar a licitação.

  4. O problema é que o lobby lá é muito forte da indústria aeronáutica e introduzindo um desses vetores, corre o risco de diminuir verbas e encomendas de outras aeronaves, como A-10, F-16, etc. Como a maior parte dos conflitos atuais não exige um avião de custo operacional alto, o ST e o Wolverine poderiam tirar mercado dos grandes. No fundo isso se trata apenas de dinheiro e política.

    • Muito bem colocado. Ainda mais no caso do A-29 que nem é originalmente produto made in US.

Comments are closed.