Tripulação do 69º Esquadrão de Manutenção da Base da Força Aérea em Grand Forks realizam manutenção de rotina em uma aeronave militar não tripulada RQ-4 Global Hawk. Foto Eric Hylden / Grand Forks Herald

Um relatório divulgado recentemente indica que a USAF está considerando reduzir significativamente seu programa Global Hawk. A notícia levanta questões sobre o futuro da missão Global Hawk, uma aeronave de vigilância não tripulada sediada na Base da Força Aérea em Grand Forks e ajuda a fortalecer a economia regional.

O relatório cita anônimos “atuais e ex-oficiais de defesa dos EUA”, que indicam que a Força Aérea pode “se aposentar” até 21 de 35 aeronaves RQ Global Hawk, uma vez que gira para novas necessidades de defesa contra a Rússia e a China. Em comunicado, a Força Aérea não confirmou nem negou esses planos.

“A Força Aérea continua a “refinar” seu orçamento”, disse um porta-voz da USAF. “Não esperamos que os detalhes estejam disponíveis até que o orçamento do presidente seja enviado ao Congresso em fevereiro de 2020”.

Lea Greene, chefe de assuntos públicos da Base da Força Aérea de Grand Forks, disse em um e-mail que as decisões orçamentárias que afetam o futuro da missão RQ-4 “são tomadas muito acima do nosso nível”. Greene apontou, porém, que as 21 aeronaves descritas no relatório de política externa são aeronaves “Bloco 30” – um tipo específico de modelo RQ-4 – que estão alojadas na Base Aérea de Beale, na Califórnia.

“Aqui, na base, somos responsáveis ??por 10 aeronaves do Bloco 40 que são mantidas, lançadas, executadas e recuperadas por aviadores designados para Grand Forks”, disse Greene.

Tom Ford é o diretor de administração do condado de Grand Forks e lidera muitos dos esforços da comunidade para manter e aumentar o impacto econômico local da base. Ele disse que ouviu vários rumores sobre o futuro do RQ-40 – incluindo que toda a frota será cortada ou que apenas modelos específicos, como o Bloco 20 e o Bloco 30, serão aposentados.

“Estamos cientes”, disse Ford. “Neste momento, eu provavelmente sei tanto quanto você.”

Ford acrescentou que as autoridades locais já planejavam visitar oficiais de alto escalão da Força Aérea no próximo mês, na Virgínia, onde terão a oportunidade de defender em nome da base com os principais comandantes.

As autoridades eleitas de Dakota do Norte também estão monitorando de perto as decisões orçamentárias militares. O senador John Hoeven, disse em uma entrevista por telefone que havia conversado com o general James M. Holmes, que chefia o Comando de Combate Aéreo, e que disse ao senador que a Força Aérea está revisando seus recursos e que nenhuma decisão foi tomada.

“Eu enfatizei a importância da missão Global Hawk e ele concordou – é uma missão muito importante”, disse Hoeven. Ele também apontou que a Força Aérea está atualizando rotineiramente sua frota.

“As pessoas em Grand Forks estão fazendo exatamente o que devem fazer, o que continua a apoiar a missão e a base”, acrescentou Hoeven. “Os números e modelos reais de aeronaves podem evoluir ao longo do tempo, à medida que as tecnologias são aprimoradas e desenvolvidas, e queremos fazer parte disso”.

O senador Kevin Cramer, também apontou que a possibilidade de a aeronave ser retirada é, neste momento, “especulação”. Mas ele se referiu a um valor de US $ 30 bilhões, amplamente divulgado nos últimos meses, de que a Força Aérea gostaria de gastar em novas iniciativas.

“Estou tentando fazer tudo o que posso para manter o Global Hawk em jogo”, disse Cramer em entrevista por telefone, “porque acho que é uma aeronave importante. Mas você precisa levar essas coisas a sério. US $ 30 bilhões não cairão do céu – teremos que tirá-lo do céu. ”

Ford disse que, neste momento, o futuro da missão é muito provavelmente uma questão de política.

“Nesse momento, temos que esperar e ver o que acontece”, disse ele. “É muito difícil prever o que poderia acontecer agora.”


FONTE: Grand Forks Herald

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