Airbus A350-1000 equipado com motores Rolls-Royce nas cores da Qantas.

A Qantas surpreendeu e anunciou hoje vários desenvolvimentos importantes para o Projeto Sunrise antes de uma decisão final prevista para março de 2020. A primeira decisão envolve a escolha da aeronave A350-1000.

Após uma avaliação detalhada do Boeing 777X e Airbus A350, a Qantas selecionou o A350-1000 como a aeronave preferida se o Projeto Sunrise prosseguir. Esta aeronave usa o motor Rolls Royce Trent XWB, que possui um forte histórico de confiabilidade depois de estar em serviço nas companhias aéreas há mais de dois anos. A Airbus adicionará um tanque de combustível adicional e aumentará ligeiramente o peso máximo de decolagem para oferecer o desempenho necessário para as rotas Sunrise.

Nenhum pedido foi feito, mas a Qantas trabalhará em estreita colaboração com a Airbus para preparar os termos do contrato para até 12 aeronaves, antes de uma decisão final do Conselho da Qantas.

A Airbus concordou em estender o prazo para confirmar os prazos de entrega de fevereiro de 2020 a março de 2020. Isso fornece tempo adicional para negociar um acordo industrial sem afetar a data de início planejada dos voos do Project Sunrise na primeira metade do calendário 2023.

O último dos três voos de pesquisa do Project Sunrise (Nova York para Sydney) será realizado em 17 de dezembro. Depois de concluída, a Qantas terá quase 60 horas de experiência no ‘Sunrise flying’ e milhares de pontos de dados sobre o bem-estar da tripulação e dos passageiros.

Os dados da tripulação serão usados ??como parte das discussões finais com a Autoridade de Segurança da Aviação Civil (CASA) para aprovar uma extensão dos limites operacionais atuais exigidos para esses serviços de longo curso. Com base em informações detalhadas já fornecidas pela Qantas em seu sistema de gerenciamento de risco de fadiga, a CASA recomendou provisoriamente que não vê obstáculos regulatórios aos voos do Sunrise.

As negociações industriais com representantes dos pilotos da Qantas, AIPA, continuam. As discussões visam fechar a última lacuna restante no case de negócios do Project Sunrise. A Qantas apresentou uma série de sugestões para a AIPA sobre como a lacuna pode ser preenchida, ao mesmo tempo em que oferece aumentos de salário anual de três por cento e oportunidades promocionais para seus pilotos de longo curso. As discussões se concentram em ganhos de produtividade e eficiência, incluindo a capacidade de usar os mesmos pilotos em suas aeronaves A350 Sunrise e na frota existente da companhia aérea de Airbus A330s.

O projeto da experiência do cliente para voos de até 21 horas continua, incluindo novas cabines para Primeira Classe, Executiva, Econômica Premium e Econômica. Os vôos de pesquisa enfatizaram a importância do espaço dedicado ao alongamento e movimento dos passageiros da Econômica em particular, bem como os benefícios em potencial de redesenhar o serviço a bordo para mudar ativamente as pessoas para o fuso horário de destino.

O CEO do Grupo Qantas, Alan Joyce, disse que o apoio da transportadora nacional ao Project Sunrise foi mais forte do que nunca, principalmente após o sucesso dos recentes vôos de pesquisa.

“Entre os vôos de pesquisa e o que aprendemos de dois anos voando de Perth para Londres, temos muita confiança no mercado de serviços diretos como Nova York e Londres para a costa leste da Austrália”, disse Alan Joyce. “O A350 é uma aeronave fantástica e o acordo com a Airbus nos oferece a melhor combinação possível de termos comerciais, eficiência de combustível, custo operacional e experiência do cliente.

“A combinação de aeronaves e motores é uma tecnologia de última geração, mas está completamente comprovada após mais de dois anos de serviço. Esta é a escolha certa para as missões Sunrise e também tem a economia certa para fazer outras rotas de longo curso, se quisermos. Desde o início, deixamos claro que o Project Sunrise depende de um case de negócios que funcione. Só nos comprometemos com esse investimento se soubermos que ele gerará o retorno certo para nossos acionistas, dados os riscos comerciais inerentes”, adicionou Joyce.

“A Airbus nos deu um mês extra para bloquear um pedido de aeronave sem afetar nossa data de início planejada, o que significa que podemos gastar mais tempo na esperança de chegar a um acordo com nossos pilotos. Agradeço à Airbus e à Boeing pelo tremendo esforço que eles fizeram no Project Sunrise. Foi uma escolha difícil entre duas aeronaves muito capazes, tornadas ainda mais difíceis pela inovação de ambos os fabricantes para melhorar o que eles já haviam passado anos projetando”, finalizou o CEO da Qantas.

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