O Comando Aéreo Estratégico (Strategic Air Command – SAC) da USAF possuía 380 B-52 e 1.367 B-47 no final de 1958. Imagem ilustrativa.

A forte relação entre o Comando de Bombardeiros da RAF e o Comando Aéreo Estratégico (SAC) da USAF sobreviveu aos altos e baixos políticos dos primeiros anos do pós-guerra, tornando real a possibilidade de coordenar planos de ataque nuclear durante a Guerra Fria.

Os movimentos em direção à cooperação nesse campo foram feitos pela primeira vez pelos britânicos e, em setembro de 1955, o Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica (Chief of the Air Staff – CAS) visitou os EUA com um documento informativo que definia os objetivos da Grã-Bretanha. Começou afirmando: “O principal objetivo da política de defesa do Reino Unido é prevenir a guerra”, e prosseguiu dizendo: “O principal instrumento para alcançar este objectivo reside na capacidade nuclear, juntamente com os meios de entrega, possuído apenas pelo Reino Unido e pelos Estados Unidos. Devemos alcançar uma associação mais próxima com os Estados Unidos no campo da estratégia de defesa. Isso é particularmente importante em operações aéreas estratégicas, nas quais o Comando de Bombardeio e o SAC estarão atacando componentes do mesmo vasto complexo de alvos. Segue-se que, a menos que haja uma troca completa de informações e um plano de ataque coordenado, resultarão em omissões dispendiosas e perigosas.”

Conforme explicado por Tim McLelland em seu livro The Avro Vulcan Revised Edition, os Chefes de Estado-Maior tentaram sem sucesso persuadir os americanos a iniciar o planejamento conjunto por alguns anos, mas pouco progresso foi feito até que os EUA aceitassem que a V-Bomber* se tornara um realidade. Finalmente, o acordo foi alcançado em agosto de 1956 e uma equipe de oficiais da USAF foi enviada a Londres para discutir a coordenação dos planos de ataque com o Comando de Bombardeiros. Além disso, os EUA também haviam concordado em fornecer à RAF armas atômicas como uma medida provisória, até que bombas britânicas pudessem ser fabricadas em quantidade suficiente. As bombas seriam mantidas sob custódia da USAF nas bases da RAF, de onde seriam liberadas para a RAF em emergência em tempo de guerra. Os acordos detalhados feitos em Londres incluíam referências ao conceito geral de operações aéreas atômicas aliadas, afirmando que, em uma guerra geral, as armas atômicas seriam usadas desde o início. Estabeleceu-se que uma guerra atômica provavelmente começaria com uma fase inicial caracterizada por uma troca intensiva de golpes atômicos, seguida por uma troca subseqüente de duração indeterminada a uma intensidade atômica reduzida. O “Plano Breve de Ação” afirmou que a ofensiva aérea aliada começaria com pesados ataques coordenados contra aeródromos, instalações de logística, centros de controle e quartéis-generais, concentrando as aeronaves inimigas sobreviventes nos aeródromos remanescentes permitindo que o SAC e o Comando de Bombardeiros explorassem a vulnerabilidade de tais concentrações.

Em janeiro de 1956, o ministro da Defesa britânico, Duncan Sandys, escreveu a Charles Wilson, seu colega americano, um conjunto detalhado de propostas. A resposta de Wilson foi positiva e concordou que deveriam ser tomadas providências para fornecer à RAF as bombas atômicas dos Estados Unidos no caso de guerra, e para coordenar os planos de ataque atômico da USAF com os da RAF. No entanto, Wilson também acrescentou que “as disposições da legislação dos Estados Unidos devem reger e que os Estados Unidos não podem se comprometer a transferir a custódia dessas armas para a Força Aérea Real a não ser por decisão presidencial em estrita conformidade com sua autoridade constitucional e legislativa. “. A oferta de bombas atômicas americanas (Projeto E) foi discutida pelo Presidente Eisenhower e pelo Primeiro Ministro Macmillan quando se reuniram na Conferência das Bermudas em março de 1957. A Crise de Suez de 1956 foi um ponto de virada para as relações anglo-americanas e o encontro das Bermudas uma melhoria significativa na confiança mútua entre os dois países.

Após a conferência, Eisenhower descreveu seu ponto de vista, afirmando:

“O governo dos Estados Unidos saúda o acordo para coordenar os planos das forças de bombardeio dos Estados Unidos e do Reino Unido, e para armazenar armas nucleares dos Estados Unidos sob a custódia dos EUA, sob autorização do presidente em caso de emergência. Entendemos que, pelo menos por enquanto, essas armas estarão na faixa de quiloton. As forças do Reino Unido poderiam obviamente desempenhar um papel muito mais efetivo em ataques conjuntos se as armas dos Estados Unidos que lhes fossem disponibilizadas em situações de emergência estivessem na faixa dos megatons, e sugere-se que essa possibilidade possa ser examinada no momento apropriado.”

É interessante notar que a disposição dos Estados Unidos não apenas de cooperar com a Grã-Bretanha, mas também de fornecer armas, era um segredo muito bem guardado na época, como o Presidente indicou ao dizer em sua comunicação à Macmillan:

“Com relação ao item“ Fornecimento de bombas nucleares para bombardeiros da RAF ”, concordo, é claro, que você provavelmente terá que fazer alguma declaração a fim de evitar especulações na imprensa que podem se revelar não apenas imprecisas, mas também prejudiciais. No entanto, como expliquei verbalmente a vocês, os Estados Unidos prefeririam não ser parte de uma declaração pública que pudesse nos impor demandas por outros Governos, onde não estaríamos em condições de atender às solicitações. Consequentemente, sugiro a possível adequação de uma declaração unilateral, por si mesmo ou pelo ministro da Defesa britânico, de que os Canberras** estão agora sendo equipados para transportar bombas atômicas.”.

Na verdade, o Projeto E cobriu o fornecimento de bombas atômicas não apenas para a força de bombardeiros táticos de Canberra, da RAF, mas também para o próprio V-Bomber. Uma reunião do Ministério da Aeronáutica em agosto de 1956 relatou que o governo dos EUA não havia dado qualquer indicação do número de armas a serem fornecidas, nem provavelmente, mas acreditava-se que era quase certo que os números excederiam qualquer capacidade de produção que o O Reino Unido era capaz de se entregar. Os registros não indicam quando as primeiras armas E chegaram ao Reino Unido, mas os voos de transporte dos EUA começaram no final de 1958, e tanto Honington quanto Waddington receberam os primeiros V-Bombers modificados em outubro daquele ano.

Foi dada aprovação para modificações a serem feitas em setenta e duas aeronaves em Honington, Waddington e Marham para transportar as bombas, e nas aeronaves do 90 e 57 Esquadrões em Honington, com Valiants e Victors respectivamente, sendo as primeiras unidades a serem designadas para o Projeto E durante a primavera de 1959, seguidas pelos Esquadrões 148, 207 e 214 (Valiants) em Marham, e 83 (Vulcans) em Waddington. Em 1960, o Esquadrão 7 (Valiants) e o Esquadrão 55 (Victors) em Honington, junto com o Esquadrão 44 (Vulcans) em Waddington, juntaram-se ao Projeto E e finalmente aos Esquadrões 101 e 50 (Vulcans) em Waddington em 1961.

O fornecimento de bombas americanas permitiu que o Comando de Bombardeiros da RAF equipasse os V-Bombers com armas atômicas em uma data anterior ao que seria possível com armas britânicas, sendo que em 1961 haveria uma situação inacreditável na qual a RAF possuía mais bombardeiros do que bombas . No entanto, o Projeto E foi uma solução provisórias para os problemas da Grã-Bretanha, principalmente por causa das restrições americanas à implantação das armas nucleares. As armas E não podiam ser distribuídas pelo Comando de Bombardeiros, nem podiam ser dispersadas em locais remotos, a fim de fugir do ataque inimigo.

Consequentemente, o Projeto E teve uma vida relativamente curta, e a decisão de começar o encerramento do mesmo foi tomada em 7 de julho de 1960. Embora os EUA relutem em divulgar quantas bombas nucleares foram armazenadas nas bases da RAF, eles foram igualmente ambíguos ao revelar a rendimento nominal de cada bomba. Finalmente, ficou esclarecido que as bombas eram em grande parte com apenas metade da capacidade que se acreditava possuir, o que significava que, uma vez disponíveis os equivalentes britânicos, a maior flexibilidade que eles proporcionavam, permitiu que as armas americanas fossem retiradas, embora os Valiants atribuídos ao Comando Supremo Aliado da Europa (Supreme Allied Commander Europe – Saceur) e Canberras, da RAF alocados na Alemanha, continuassem a portar armas E.

Enquanto o Projeto E progredia, a cooperação entre o SAC e o Comando de Bombardeiros tornou-se cada vez mais “íntimo”, onde os comentários do CAS relativos a uma reunião de novembro de 1957 indicavam:

“O exame dos planos do Comando de Bombardeiro e do SAC mostrou que todos os alvos do Comando de Bombardeio estavam, compreensivelmente, também na lista de ataques do SAC e que ambos os Comandos tinham ataques duplicados em seus alvos selecionados para garantir o sucesso. Um plano totalmente integrado foi agora produzido, levando em conta a capacidade do Comando de Bombardeiros de atingir a meta na primeira onda várias horas antes das principais forças do SAC a partir de bases nos EUA. Sob o plano combinado, o total de forças aéreas estratégicas dispostas pelos Aliados são suficientes para cobrir todos os alvos soviéticos, incluindo aeródromos e defesa aérea. A contribuição do Comando de Bombardeiros foi dada como 92 aeronaves em outubro de 1958, aumentando para 108 aeronaves em junho de 1959. 106 alvos foram alocados para o Comando de Bombardeiros da RAF da seguinte forma:

a) 69 cidades que são centros de governo ou de outra importância militar.

b) 17 aeródromos de força aérea de longo alcance que fazem parte da ameaça nuclear.

c) 20 elementos do sistema de defesa aérea soviético.

Embora o SAC tivesse 380 B-52 e 1.367 B-47 no final de 1958, comparado com os três V-Bombers britânicos, vale a pena notar que a contribuição do Comando de Bombardeiros aos planos ofensivos aéreos aliados foi desproporcional ao tamanho relativo das forças SAC e RAF. Os V-Bombers possuíam desempenho superior em velocidade e altitude, e o treinamento e o conhecimento técnico da RAF eram excepcionais.

Mais importante ainda, embora as forças da RAF fossem obviamente mais vulneráveis ??a ataques aéreos, o Comando de Bombardeiros introduziu um plano de dispersão que permitiria que a V-Force se posicionasse em grupos de duas ou quatro aeronaves em um total de trinta e seis aeródromos espalhados pelo Reino Unido, de onde a força combinada seria capaz de decolar em menos de dez minutos. O desempenho dos V-Bombers, juntamente com a localização geográfica da Grã-Bretanha, significava que as aeronaves do Comando de Bombardeiros atingiriam seus alvos muito antes da chegada das aeronaves do SAC, então o V-Force estava literalmente muito à frente da capacidade nuclear da USAF.

o livro “The Avro Vulcan Revised Edition” publicado pela Crecy está disponível para compra aqui.

 


 

*No final da Segunda Guerra Mundial, a Grã-Bretanha havia acumulado uma poderosa força de defesa militar. A espinha dorsal dessa força era a Royal Air Force e seus aviões Lincoln e Lancaster, movidos a pistão.

No entanto, com o advento do motor “a jato” e a bomba nuclear recentemente desenvolvida, o Ministério da Aeronáutica rapidamente decidiu que uma nova classe de aeronaves seria necessária para manter intacta a superioridade aérea da RAF onde um requisito operacional para um novo bombardeiro estratégico a jato de longo alcance foi criado.

O termo “V-Bomber” foi o apelido dado aos três bombardeiros britânicos durante a Guerra Fria que eram capazes de empregar bombas nucleares e faziam parte da dissuasão nuclear da Grã-Bretanha. A V-Bomber era composta pelo Vickers Valiant, o Avro Vulcan e o Handley Page Victor. O desenvolvimento de três bombardeiros durante a Guerra Fria pelos britânicos foi feito para dar ao governo maior liberdade da política externa dos EUA.


 

** O English Electric Canberra foi um bombardeiro médio a jato, britânico, produzido durante a década de 1950. Podia voar a uma altitude maior do que qualquer outro bombardeiro da época tendo estabelecido o recorde mundial de altitude em 1957 ao atingir os 21430 metros, depois de em 1951 ter sido o primeiro avião a jato a realizar um voo transatlântico sem escalas. Devido à sua capacidade de evadir-se dos primeiros interceptadores a jato e por representar um avanço significativo no desempenho quando comparado com os antecessores o Canberra tornou-se um produto de exportação sendo adquirido por forças aéreas de vários países, incluindo a USAF, que operou por vários anos a versão construída nos EUA sob licença, o Martin B-57 Canberra.


Fonte: Aviation Week

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2 COMENTÁRIOS

  1. Comando de Bombardeiros da RAF foi a principal contribuição militar do Reino Unido na Segunda Guerra, em minha opinião. É possível considerá-lo uma espécie de unidade de guerra psicológica, mas principalmente econômica!

    Milhares de plantas industriais; usinas de geração e centros de distribuição de energia; portos, ferrovias e até canais! Sim, a RAF destruiu uma sequência de barragens e secou um importante canal para agricultura de uma região alemã.

    Falo isso, pois é comum desmerecer as capacidades e a verve militar britânica. Que se sagraram vencedoras em muitos momentos de sua história. Com absoluta certeza, os soviéticos jamais desmereceram os V-Bomber.

  2. Guerras são muito, muito caras, então a maneira mais econômica é preveni-las, criando e mantendo um aparato militar poderoso que desanime eventuais aventuras bélicas de nações agressivas. Elas existiram e continuam existindo.
    A força de bombardeiros a jato da RAF foi um grande meio de prevenir aventuras bélicas do Pacto de Varsóvia.