O tiltrotor avançado V-280 da Bell e o helicóptero coaxial Sikorsky-Boeing SB>1 são agora os dois candidatos oficiais à futura aeronave de assalto de longo alcance do Exército dos EUA, ou FLRAA.

O Exército dos EUA concedeu acordos de Demonstração Competitiva e Redução de Risco (CD&RR) à Bell Textron e Sikorsky da Lockheed Martin para seu programa de Future Long Range Assault Aircraft (FLRAA).

O escritório do programa de Aviação do Exército, trabalhando com o Comando de Contratação do Exército em Redstone Arsenal, Alabama, concedeu os contratos do projeto sob a Autoridade de Transação (OTA) do Consórcio de Aviação e Tecnologia de Mísseis, e os acordos não foram anunciados através do processo regular de adjudicação de contratos do Pentágono. O uso de OTAs permite ao Exército mais flexibilidade do que o processo tradicional de contratação do Departamento de Defesa, mas também não exige que o serviço publique valores do contrato.

V-280 Valor.

Esses acordos OTA premiados competitivamente consistem em atividades de redução de risco que combinam pesquisa do governo com contribuições de parceiros do setor para informar o desenvolvimento futuro e a aquisição do sistema de armas da FLRAA.

O programa FLRAA foi iniciado pelo Exército dos EUA em 2019 para desenvolver um sucessor do helicóptero utilitário Sikorsky UH-60 Black Hawk como parte do programa Future Vertical Lift (FVL).

Sob os contratos, cada empresa produzirá projetos conceituais iniciais, viabilidade de requisitos e estudos comerciais usando engenharia de sistemas com base em modelos. Esses acordos de CD&RR se estenderão por dois anos, informando os requisitos finais do Exército e o programa de registro planejado para a competição em 2022.

O UH-60, desenvolvido no início dos anos 70, está em serviço desde junho de 1979. Assim como o UH-60, as variantes FLRAA também serviriam ao Comando de Operações Especiais dos EUA (USSOCOM) e ao Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA (USMC). Sob o programa existente de Demonstrador Conjunto de Tecnologia Multifunção (JMR-TD), o Exército tem coletado dados de projetos de protótipos voadores que poderiam desempenhar o papel da FLRAA.

SB>1 Defiant.

De acordo com uma Requisição de Informação (RfI) divulgada no ano passado, o Exército dos EUA planeja colocar o FLRAA em serviço em 2030, antecipando a aposentadoria do UH-60 após 50 anos de vida.

A Bell está oferecendo a aeronave tiltrotor V-280 Valor para o programa FLRAA, enquanto a Sikorsky está oferecendo o helicóptero composto coaxial SB-1 Defiant desenvolvido em conjunto com a Boeing.

Tanto o SB>1 Defiant quanto o V-280 Valor foram financiados parcialmente pelo governo dos EUA por meio do programa JMR-TD e parcialmente por meio de financiamento interno de pesquisa e desenvolvimento de cada empresa, no valor de mais de meio bilhão de dólares cada.

Os dados coletados nesses designs provavelmente formarão a base do design final de cada empresa da FLRAA. O financiamento para a nova fase de CD&RR é invertido, com o governo cobrindo dois terços do financiamento e o lançamento da indústria em um terço. Um vencedor final levará para casa o contrato da FLRAA em 2022.

Bell V-280 Valor

O V-280 foi apresentado oficialmente no Fórum e Exposição Profissional Anual da AAAA (Army Aviation Association of America) de 2013 em Fort Worth, Texas.

Em uma grande diferença do tiltrotor V-22 Osprey anterior da Bell, os motores do V-280 permanecem no lugar enquanto os rotores e os eixos de acionamento inclinam. Um eixo de transmissão passa pela asa reta, permitindo que ambos os rotores de propulsão sejam acionados por um único motor em caso de perda de um motor.

É relatado que a aeronave foi projetada para uma velocidade de cruzeiro de 280 nós (daí o nome V-280), uma velocidade máxima de 300 nós, um alcance de 2.100 milhas náuticas e um alcance efetivo de combate de 500 a 800 milhas náuticas. O peso máximo esperado para decolagem é de cerca de 30.000 libras.

O V-280 fez seu primeiro voo em 18 de dezembro de 2017 em Amarillo, Texas.

Sikorsky-Boeing SB>1 Defiant

O SB-1 Defiant (estilizado como SB>1) é um helicóptero de nova geração desenvolvido em conjunto pela Sikorsky e Boeing.

A aeronave possui um design de helicóptero composto com um par de rotores principais coaxiais rígidos de contra-rotação e uma hélice na parte traseira. Comparado a um helicóptero convencional, esse design oferece um aumento de velocidade de 100 nós, uma extensão de raio de combate de 60% e desempenho 50% melhor no desempenho de voo pairado em altas temperaturas.

O demonstrador Defiant é equipado com o motor turbina Honeywell T55, que aciona o helicóptero de carga pesada CH-47 Chinook. Um novo motor, o Future Affordable Turbine Engine (FATE), está sendo desenvolvido pela GE Aviation para os helicópteros FVL, incluindo o SB-1.

O projeto terá uma velocidade de cruzeiro de 250 nós (290 mph) e um alcance de 229 NM (quando alimentado pelo motor FATE). A aeronave realizou seu primeiro voo em 21 de março de 2019.

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