O LauncherOne sendo liberado do Boeing 747 Cosmic Girl da Virgin Orbit.

A Virgin Orbit anunciou uma nova parceria com a Royal Air Force (RAF) do Reino Unido. Através do novo projeto chamado ARTEMIS a Virgin Orbit foi selecionada para serviços de lançamento a partir do final de 2020.

O objetivo do ARTEMIS (não confundir com o programa americano de voos espaciais tripulados com o mesmo nome) é demonstrar o lançamento responsivo de pequenos satélites para apoiar a RAF e forças aliadas. O programa foi criado para utilizar a inovação comercial para operar rapidamente no espaço, em resposta a uma “paisagem espacial em evolução”. As missões da ARTEMIS serão adquiridas com muito pouca antecedência: tão pouco quanto uma semana antes do lançamento. Isso difere dos cronogramas padrão de aquisição de lançamentos, que geralmente se estendem ao longo de anos de planejamento.

Essas missões utilizarão o foguete LauncherOne da Virgin Orbit e aproveitarão o avião Boeing 747-400 “Cosmic Girl”. O sistema lançado pelo ar oferece vários benefícios, como locais de lançamento flexíveis, acesso a qualquer inclinação orbital e condições meteorológicas. O lançamento aéreo permite capacidades de lançamento ágeis não oferecidas por outros sistemas, que muitas vezes são restritos a locais de lançamento em terra com opções de inclinação limitadas e desafios climáticos frequentes.

A Cosmic Girl e a LauncherOne estão planejadas para operar a partir de uma variedade de locais de lançamento, incluindo o Mojave Air e o Space Port na Califórnia, o Kennedy Space Center na Flórida, Guam, Cornwall Spaceport no Reino Unido, Itália e Japão.

Esses recursos foram desenvolvidos pela Virgin Orbit para atender às necessidades dos clientes comerciais. “Mas descobrimos que tem enormes vantagens para os clientes do governo”, disse Dan Hart, CEO da Virgin Orbit. “Em última análise, estamos esperançosos de que, demonstrando a capacidade de implantar e substituir satélites em órbita baixa da Terra de forma rápida e fácil, estaremos ajudando a remover o incentivo para qualquer nação investir o dinheiro em prejudicar o satélite de outra nação”.

A Virgin Orbit fará parte da equipe ARTEMIS, uma coalizão de nações aliadas e empresas comerciais. Outro membro da equipe é a Surrey Satellite Technology, que construirá uma constelação de pequenos satélites para serem lançados a bordo do LauncherOne. A constelação funcionará como um “Demonstrador de Capacidade Operacional” para exibir este novo recurso de lançamento responsivo.

O Vice-Marechal do Exército, Rocky Rochelle, Chefe de Gabinete da Royal Air Force, descreveu a necessidade de uma capacidade de lançamento rápida e flexível: “Se um satélite em órbita não puder mais desempenhar sua função, ou se surgir uma nova necessidade, precisa lançar dentro de dias, se não horas. E não é suficiente lançar a qualquer órbita; precisamos colocar o satélite na órbita onde é necessário”. Rochelle espera que o programa ARTEMIS garanta que a RAF possa fazer uso das capacidades comercialmente desenvolvidas da Virgin Orbit.

O Ministério da Defesa do Reino Unido atribuiu 30 milhões de libras para acelerar o programa ARTEMIS. Um piloto de teste da RAF também está sendo enviado para a Virgin Orbit para ajudar na integração do sistema LauncherOne nas operações da RAF. O piloto pode eventualmente servir como tripulação de voo a bordo do Cosmic Girl.

O Reino Unido não é o único país que busca uma capacidade de lançamento rápido. A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa dos Estados Unidos (DARPA) está conduzindo o Desafio de Lançamento da DARPA, no qual três empresas tentam realizar dois lançamentos a partir de dois locais de lançamento, com apenas alguns dias de antecedência. A Virgin Orbit é uma dessas empresas, competindo com a Vector e a Astra Space.

A Virgin Orbit tem progredido constantemente em direção à estréia do LauncherOne, incluindo o recente marco de um teste de queda bem-sucedido. Um veículo LauncherOne inerte foi levado para a altitude pela Cosmic Girl, e liberado com sucesso sobre a Base Aérea de Edwards, na Califórnia. Agora, as equipes do LauncherOne pretendem concluir a montagem final do primeiro veículo orbital este mês, precedendo um rigoroso programa de testes e ensaios antes do lançamento do primeiro orbital no final deste ano.

Uma série de outros programas que demonstrarão o papel futuro do Reino Unido no espaço, incluindo o Reino Unido se tornando a primeira nação parceira a se juntar à Operação Olympic Defender, uma coalizão internacional liderada pelos EUA formada para fortalecer a dissuasão contra atores hostis e apoiar um piloto de teste da RAF no programa lançador de satélite da Virgin Orbit.

Para reunir todo este trabalho, o Secretário de Defesa anunciou que o Comando Conjunto das Forças, o desenho da organização para coordenar a atividade nas Forças Armadas, será transformado em Comando Estratégico e terá um papel estratégico maior nos cinco domínios de guerra: Ar, Terra, Mar, Cyber ??e Espaço.

Falando na Conferência da Força Aérea e do Espaço Aéreo da Royal Air Force em Londres, a Secretário de Defesa disse: “Hoje mostramos que o céu não é mais o limite para as nossas Forças Armadas, com um investimento multimilionário no lançamento de um pequeno demonstrador de satélite, apoiado por uma nova equipe transatlântica de pessoal de defesa. Diante das crescentes ameaças de atores hostis no espaço, estamos atuando mais de perto do que nunca com nossos aliados internacionais através da Five Eyes, da OTAN e agora da Operação Olympic Defender”.

O Marechal do Ar Sir Stephen Hillier, Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica, disse: “Estou muito satisfeito com o fato da Secretário de Estado ter anunciado os nossos planos para levar as nossas ambições espaciais para a próxima fase através do Projecto ARTEMIS. Quando isso é combinado com nossos investimentos na formação e desenvolvimento de nossos funcionários, melhor comando e controle, maior consciência situacional espacial e nosso compromisso com a Coalizão Espacial com nossos aliados, tudo isso sublinha o importante e crescente papel do Espaço dentro das capacidades da Royal Air Force”.

O secretário da Defesa também anunciou a transformação do Comando das Forças Conjuntas em Comando Estratégico para enfrentar as ameaças crescentes da “zona cinzenta”.

O novo órgão supervisionará a rede de informações digitais das Forças Armadas para garantir que os serviços operem na vanguarda do ambiente de informações e continuem a liderar as Permanentes Bases de Operações Conjuntas do Reino Unido no gerenciamento de operações e no fornecimento de conselhos críticos sobre o desenvolvimento das forças.

Anúncios

2 COMENTÁRIOS

  1. Mais uma grande sacada do Richard Branson e equipe este tipo de lançamento.
    Se alguns acham que já há satélites demais em órbita, este sistema de lançamento vai multiplicar rapidamente o número atual e acelerar o confronto na órbita terrestre que já está em andamento, com EUA e Rússia se acusando mutuamente de operarem satélites capazes de espionar e sabotar outros satélites, e inserir novos atores neste jogo, já que alem do UK, a França também já anunciou suas intenções neste sentindo, e com um custo baixo, vários outros países também vão investir nisto.
    Vem aí toda uma nova categoria de armas espaciais para diversas aplicações.

    • Exatamente, Paulo!! Eu ia comentar a mesma coisa.

      Esse avanço tecnológico está permitindo o barateamento dos custos e uma maior eficiência do serviço! Satélites hoje bem menores podem fazer tanta coisa (ou até mais) que seus modelos de 10, 15 ou 20 anos atrás…
      São as maravilhas do livre mercado! 🙂