O Reino Unido está recebendo seus novos caças F-35B, mas a entregas devem ocorrer até 2024 pelo menos.

A RAF agora tem a menor frota de combate aéreo de sua história, tendo perdido quase metade de sua aeronaves de caças de combate a jato nos últimos doze anos.

O novo caça supersônico F-35 Lightning da Grã-Bretanha acaba de completar suas primeiras missões operacionais – erradicando os remanescentes do Estado Islâmico na Síria e no Iraque em 14 missões nos últimos dez dias.

Os jatos de combate Tornado foram retirados de serviço.

Mas após a aposentadoria no início deste ano dos últimos Tornados da RAF, os 17 Lightnings do Reino Unido fazem parte de uma frota disponível de apenas 119 jatos de ataque rápido, uma queda de 43% em relação aos 210 de 2007.

Deixa a força aérea britânica menor do que em qualquer momento desde sua criação durante a Primeira Guerra Mundial. A RAF disse que o número de aeronaves não equivale a capacidade e que possui os jatos necessários para cumprir seus compromissos.

Mas os analistas militares alertaram que, sejam quais forem as sofisticadas capacidades dos aviões de quarta e quinta geração, que a frota compreende agora, “nenhuma aeronave, por mais capaz que seja, pode estar em mais de um lugar a qualquer momento”.

A frota operacional de jatos de combate da RAF é agora a menor da história do serviço, chegando a 119 aeronaves de 210 apenas 12 anos atrás, embora o número total de jatos rápidos seja um pouco mais alto, com 159 aeronaves.

No final da Guerra Fria, a RAF tinha quase 400 caças Tornado da geração anterior, mais de 100 caças-bombardeiros Phantom, mais de 100 caças Jaguar, e mais de 170 caças Harrier. Em 2007, a frota era composta quase exclusivamente por Tornados mais tardios, além dos primeiros Typhoons – e agora conta com apenas 102 Typhoons e 17 Lightnings.

O declínio numérico da RAF para pouco mais do que números de dois dígitos de caças é o último capítulo de uma contração que vem acontecendo há décadas.

Durante a Segunda Guerra Mundial, cerca de 35.000 Spitfires e Hurricanes foram produzidos em seis anos para ajudar a vencer a Batalha da Grã-Bretanha e depois recuperar os céus da Europa ocupada.

Na imagem o primeiro F-35B Lightning II chegando no espaço aéreo britânico acompanhado em voo por dois F-35B do USMC e dois Typhoons da RAF.

Em 1989, o último ano da Guerra Fria, a RAF ainda tinha mais de 850 caças, interceptadores e caças-bombardeiros com o poder de enfrentar o poder da URSS e seus aliados do Pacto de Varsóvia, caso o pior acontecesse.

A frota era composta por Tornados, Jaguares, Phantoms e Buccaneers, além de mais de 170 jatos Harrier com capacidade de decolar e aterrissar verticalmente.

A atual frota de jatos de combate da RAF.

E, recentemente, em abril de 2007, os aviões da frota disponíveis para voar, que não são submetidos a manutenção de longo prazo ou mantidos em reserva, ainda eram 210 jatos de ataque rápido de asa fixa.

O cavalo de batalha da RAF, o Tornado, o último dos quais foi retirado no início deste ano, representou mais de 75% da frota.

Atualmente, 102 Typhoons e 17 F-35 permanecem nas fileiras. O número acima foi um pouco antes do começo da Primeira Guerra Mundial. Em 1 de agosto de 1914, haviam 63 aviões no Royal Air Corps.

Em 2007, a RAF também tinha 32 aeronaves da quarta geração do Eurofighter Typhoon: mais rápidas, mais manobráveis e mais pesadamente armadas que o Tornado.

Mas os números do Tornado caíram a cada ano entre 2007 e 2019, de acordo com o Ministério de Defesa do Reino Unido, já que os aviões da frota envelhecida chegaram ao fim de sua expectativa de vida economicamente viável.

Doze anos depois, a frota de combate não contém mais Tornados, e é composta principalmente pelo Typhoon FGR4, dos quais a RAF tinha 102 disponíveis em um momento recente. Espera-se também a entrega de dois esquadrões adicionais ainda este ano.

Tornado GR4 da RAF.

E 17 dos caças supersônicos de quinta geração, o F-35B Lightning II, estão agora em serviço ativo – embora oito estejam nos EUA em fase de testes e treinamento.

O Ministério da Defesa recusou-se a responder aos pedidos de informação sobre o tamanho de sua frota depois da aposentadoria dos últimos Tornados na primavera.

Mas relatórios estatísticos detalhados e publicados anualmente, juntamente com dados históricos, revelam como a força numérica da frota da Frente Britânica disponível encolheu quase todo ano por mais de uma década, para uma fração de sua força numérica na era em torno do fim da Guerra Fria e a primeira Guerra do Golfo.

Eurofighter Typhoon.

Frotas de aeronaves em todo o mundo são divididas em Frota de Frente Disponível e Frota de Sustentação, com a primeira composta de aeronaves disponíveis para os esquadrões para voar e a segunda, incluindo aeronaves em manutenção de profundidade, programas de atualização e aqueles armazenados.

Uma divisão de dois terços das aeronaves na frota disponível e um terço na frota de sustentação é considerada padrão.

Lockheed F-35B Lightning II.

O Reino Unido comprometeu-se a comprar um total de 138 F-35B Lightnings. Mas mesmo o primeiro lote, de 48, não será totalmente entregue até 2024, a um custo de mais de £ 9 bilhões.

Alerta sobre o potencial da frota da RAF mergulhar para uma baixa numérica histórica antes que o complemento completo dos Lightnings chegue na década de 2020, o site especializado de defesa IHS Jane’s prevê que em quatro anos a frota possa encolher para 127 caças antes de crescer novamente – na verdade, ainda menor do que temiam.

O editor da Jane’s, Gareth Jennings, disse na época: “Embora haja alguma validação no argumento de que, como os Tranche 2 e 3A Typhoons e os F-35Bs são aeronaves mais capazes do que as que vieram antes deles, menos serão necessários” também é bem verdade que nenhuma aeronave, por mais capaz que seja, pode estar em mais de um lugar a qualquer momento.

Um porta-voz da RAF disse: ‘Números de aeronaves não equivalem a capacidade’.

Os F-35B da RAF foram usados em operação na Síria e Iraque.

“A RAF continua a ter os caças que precisa para atender nossos compromissos operacionais globais e estamos investindo em uma força aérea de classe mundial para combater as ameaças que enfrentaremos no futuro.

“Nossos F-35 Lightning de última geração completaram suas primeiras operações na luta contra o Daesh, nós atualizamos nossos Typhoons com armas letais adicionais e vamos adicionar dois novos esquadrões dos Typhoons até o final do ano.”

Os dois futuros vetores da RAF serão o F-35B que entrou em operação e o Tempest que está sendo desenvolvido.

O ministério disse que nos próximos anos o número F-35 aumentará para 138 e que com a combinação de Typhoon e Lightning, a RAF é agora uma das poucas forças aéreas com a capacidade de explorar a sinergia das aeronaves de combate de 4ª e 5ª geração.

Ele disse que o Reino Unido continua totalmente comprometido com a luta contra o Daesh e a contribuição da RAF para a coalizão global.


Fonte: Mail Online

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3 COMENTÁRIOS

  1. Essa é a hora certa para a Argentina aproveitar o sofrimento britânico e atacar as Falklands com seus Super Étendards (que receberam umas peçolas francesas), deixando os semi-montados ModerniZÉS para um rasante da vitória sobre Porto Stanley — pardon, Puerto Argentino. 😀

  2. As obrigações a cumprir hoje são bem menores que eram a 30 anos atrás. Pelo que tenho lido, e peço desculpas aos amigos se estiver incorreto, não vejo sentido em Londres manter grandes frotas aéreas.

    Não fiz nenhum tipo de cálculo muito avançado…. mas com esquadrões de 12 aeronaves, isso aí dá para equipar 10 esquadrões, o que já deve ser suficiente (ou bem próximo disso) para a realidade de Londres.

    Bom dia a todos!