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Esquadrilha voa em formação durante treinamento de formação básica. Imagem ilustrativa.

Nesta sexta-feira, 25 de outubro de 2019, ocorrerá a última formatura de graduação no curso de treinamento de pilotos da RAF em Linton-On-Ouse, North Yorkshire. Uma semana depois, em 31 de outubro de 2019, o Shorts Tucano T1 será retirado de serviço e o 72 (R) Squadron, como parte da 1ª Escola de Treinamento de Voo, será oficialmente desativado.

Em outubro de 2014, foi confirmado pelo Ministério da Defesa (MoD) que o treinamento básico da aviação de “primeira linha” seria transferido de Linton-on-Ouse para a base da RAF Valley em 2019. A mudança faz parte do Sistema de Treinamento de Voo Militar do Reino Unido (UKMFTS) em que o Texan T1 substituirá o Tucano T1 na função básica de treinamento. Naquele momento, o Ministério da Defesa não confirmou qual seria o futuro papel de Linton-on-Ouse, mas em julho de 2018, foi declarado que a RAF deixaria a base até 2020 e a mesma seria descartada completamente.

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O Tucano “inglês” foi o responsável pela formação inicial de gerações de pilotos da RAF e da Marinha britânica. Imagem ilustrativa.

A RAF Linton-on-Ouse iniciou sua jornada em 13 de maio de 1937 como um aeródromo de bombardeiros e foi a casa do “No. 4 Group RAF” até 1940. No final da guerra, a mesma era utilizada no transporte de passageiros e mercadorias no Reino Unido, tornando-se em seguida uma estação de Comando de Caça operando o Gloster Meteor, o Canadair Sabre e o Hawker Hunter até ser fechada no início de 1957. Em 9 de setembro de 1957, a base foi reaberta como a “casa” da Escola de Treinamento de Voo Nº 1 (Flying Training School (FTS)) sendo responsável pelo treinamento de pilotos da RAF e da Marinha.


Desde junho de 1988, os primeiros Tucanos foram entregues à Força Aérea Real e alocados em Linton-On-Ouse. A aeronave sucedeu ao Jet Provost como instrutor básico da RAF, preparando os pilotos em sua fase inicial de treinamento para a progressão para as aeronaves de treinamento avançadas Hawk T1.

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Bombeiros “ensaiam” para despedida do Shorts Tucano. Imagem ilustrativa.
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Linha de voo com os treinadores fabricados sob licença pela empresa britânica Short Brothers. Foram produzidas pela Shorts cerca de 160 aeronaves, para o Reino Unido, Kwait e Quênia. Imagem ilustrativa.

No início de setembro de 2019, o CAVOK noticiou a última “aparição pública” do Shorts Tucano durante o show aéreo de Southport.


Créditos: Mike Bursell, 72Squadron, RAF Linton-On-Ouse e BBC Yorkshire, via Scramble.

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