Um KC-46A Pegasus da Base Aérea de Edwards, na Califórnia, realizou testes com um C-5M Super Galaxy da Base Aérea de Travis, Califórnia, pela primeira vez no dia 29 de abril de 2019. (Foto: U.S. Air Force / Christian Turner)

O mais novo avião de reabastecimento aéreo da Força Aérea dos EUA, o KC-46A Pegasus, está passando por uma variedade de testes na Base Aérea de Edwards, na Califórnia, onde realizou o primeiro teste de reabastecimento com um C-5M Super Galaxy da Base Aérea de Travis. O teste é parte de um programa maior para certificar as operações de reabastecimento aéreo entre o KC-46 e 22 aeronaves receptoras diferentes.

O major Drew Bateman, chefe de padronização e avaliação do 22º Esquadrão de Transporte Aéreo e piloto do C-5M, pilotou a maior aeronave da Força Aérea dos EUA nos testes do dia 29 de abril. Ele voou novamente no dia 15 de maio.

“O teste no dia 29 de abril foi o primeiro em que o KC-46 e o ??C-5M fizeram contato”, disse Bateman. “Foi incrível fazer parte deste voo. Você tem alguns momentos único na vida e este foi um deles para mim. Nem todo mundo chega a fazer parte de algo assim. Conseguimos juntar duas aeronaves pela primeira vez.”

“Cada voo de teste começa com uma verificação de continuidade, então a equipe do KC-46 garante que eles possam se conectar e desconectar com segurança”, acrescentou Bateman. “A partir daí, continuamos testando uma variedade de itens em várias velocidades e altitudes durante a surtida.”

Uma capacidade que Bateman e seus companheiros de equipe C-5M testaram com o KC-46 foi a capacidade de se conectar com ambas as aeronaves perto do peso bruto máximo.

“Para estes testes, fomos obrigados a ter mais de 800.000 libras com carga e combustível”, disse Bateman. “Os aviadores do 60º Esquadrão de Apoio desenvolveu um plano de carga, os expedidores carregaram a carga no avião e os nossos mantenedores garantiram que o C-5M pudesse voar. É um enorme esforço de equipe para garantir que estamos prontos para a missão. Eu sinto que tenho a menor parte disso. Eu só voo no avião.

No dia 29 de abril, o Master Sgt. Willie Morton, operador da sonda junto ao 418º Esquadrão de Testes de Voo (FLTS) supervisionou as operações na parte de trás do KC-46 durante o processo de teste.

“Esta foi uma oportunidade única na vida”, disse Morton. “Eu fui um operador da sonda do KC-10 Extender na Base Aérea de Travis por cerca de 13 anos, então ir para o KC-46 e fazer parte do próximo passo no reabastecimento aéreo é bem impressionante. Eu tenho a chance de fornecer informações sobre uma aeronave que estará voando em missões por muitos anos”.

Para completar o reabastecimento com o KC-46, os operadores da sonda precisam usar uma série de câmeras que projetam uma imagem 3D em uma tela. Esses especialistas em reabastecimento, em seguida, usam essa imagem para orientar cuidadosamente as aeronaves para a posição, disse Morton.

“Estamos testando capacidades em baixas altitudes, baixas velocidades, altas altitudes e altas velocidades, bem como pesos brutos pesados ??e leves, para que saibamos como a aeronave responderá”, disse ele. “Temos que encontrar a velocidade ideal que o C-5M pode voar para suportar o reabastecimento. Também estamos fazendo o melhor para garantir a compatibilidade mecânica do KC-46 e do C-5M”.

De acordo com o tenente-coronel Zack Schaffer, diretor da 418º FLTS com a Força Integrada de Testes do KC-46, o teste é um esforço conjunto entre a USAF e a Boeing.

“Os KC-46 usados ??neste teste são de propriedade da Boeing e operados por uma equipe combinada da Força Aérea dos EUA e da fabricante”, disse Schaffer. “Todo o planejamento e execução dos testes está sendo conduzido pelo 418º FLTS, parte da 412ª Ala de Testes da Base Aérea de Edwards. O programa de testes de voo avalia a compatibilidade mecânica das duas aeronaves em todos os cantos do envelope de voo da sonda, bem como as qualidades de manuseio do avião-tanque, sonda e receptor em toda a velocidade necessária e envelope de altitude em diferentes pesos brutos e combinações de centro de gravidade.

O 418º FLTS também é responsável pelo teste de desenvolvimento do C-5M e está fornecendo um piloto de teste para apoiar a parte do C-5M dos testes de certificação, acrescentou Schaffer. O C-5M foi tripulado principalmente pelo 22º Esquadrão de Transporte Aéreo com o apoio do 418º FLTS.

“Além disso, a utilidade militar, compatibilidade de iluminação e funcionalidade de transferência de combustível também está sendo avaliada”, disse Schaffer. “O teste deve precisar de aproximadamente 12 surtidas para ser finalizado.”

Uma vez que o teste esteja completo, os resultados serão usados ??para desenvolver a capacidade operacional necessária para permitir que os KC-46s reabasteçam o C-5M para missões.

“O C-5M também é um dos receptores necessários para completar o programa KC-46 de Teste e Avaliação Operacional Inicial, que é um pré-requisito para que o KC-46 seja declarado operacionalmente capaz”, disse Schaffer. “Completar os testes necessários para expandir as capacidades operacionais do KC-46 é um passo crítico na modernização da frota de reabastecedores antigos da Força Aérea dos EUA. A 60ª Ala de Mobilidade Aérea da Travis forneceu um excelente suporte para garantir que este teste possa ampliar as capacidades do combatente o mais rápido possível”.

Identificar possíveis problemas também é um foco dos testes, acrescentou Moore.

“É importante, se algum problema for identificado durante o teste, para garantir que medidas contrárias sejam criadas para superar esses problemas”, disse Moore. “Queremos levar o melhor produto ao combatente para ampliar o alcance global e a mobilidade”.

A Base Aérea de Travis está programada para receber seu primeiro KC-46 em 2023.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Incrível o tamanho do C-5M em relação ao já gigantesco KC-46. Será que a FAB vai instalar em algum dos KC-390 esse pod tipo lança para ter interoperabilidade com esses aviões? Nas CRUZEX geralmente os EUA traz seus próprios reabastecedores.

    • Jéfferson,
      Pessoalmente acho muito improvável, a FAB é pragmática.
      Um gasto desses para uma interoperabilidade com aviões de outras Forças Aéreas apenas para exercícios de anos em anos, enquanto a própria FAB carece em outras áreas, no way..
      Já a EMBRAER fabricar o KC-390 com esse sistema de reabastecimento voltado a exportação seria outra conversa..
      Abs.

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